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技術 電子ミラー装置、表示切替え制御方法および表示切替え制御プログラム

出願人 アルパイン株式会社
発明者 渡辺洋一谷口敬大佐藤哲雄
出願日 2018年8月30日 (2年3ヶ月経過) 出願番号 2018-160988
公開日 2020年3月5日 (9ヶ月経過) 公開番号 2020-032863
状態 未査定
技術分野 光学的視認装置
主要キーワード 操作レバー部材 電源起動処理 電子ミラー 中央領 ミラーモード 操作レバ 表示遅延 車両用ミラー
関連する未来課題
重要な関連分野

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図面 (9)

課題

表示の切替えが行われる際の視認性の低下を防止する電子ミラー装置を提供する。

解決手段

本発明の電子ミラー装置100は、表示装置130およびハーフミラー140を内部に配置したミラー本体120と、ミラー本体120の姿勢を変化させる操作レバー150と、操作レバー150の位置を検出する切替えスイッチ160とを含む。電子ミラー装置100がディスプレイモードからミラーモードに切替えられたとき、表示装置130は、電源オフされることなく黒色画像を表示する。

概要

背景

近年、ハーフミラー液晶ディスプレイとを組み合わせた電子ミラー装置が普及しつつある。電子ミラー装置は、運転者に、光学ミラーに写し出された車両後方視認を可能にしたり、あるいは液晶ディスプレイに表示された撮像カメラの画像の視認を可能にする。光学ミラーによる表示と液晶ディスプレイによる表示の切替えは、例えば、電子ミラー装置に取付けられた操作レバーを操作することにより行われる。

特許文献1は、表示装置とハーフミラーを含む車両用インナーミラーステムを開示している。このミラーシステムは、表示装置とハーフミラーとを内部に組み込んだミラー本体と、ミラー本体の姿勢を変更する操作レバー部材と、操作レバー部材の操作に連動して表示装置のオンまたはオフする電源スイッチとを備えている。

概要

表示の切替えが行われる際の視認性の低下を防止する電子ミラー装置を提供する。本発明の電子ミラー装置100は、表示装置130およびハーフミラー140を内部に配置したミラー本体120と、ミラー本体120の姿勢を変化させる操作レバー150と、操作レバー150の位置を検出する切替えスイッチ160とを含む。電子ミラー装置100がディスプレイモードからミラーモードに切替えられたとき、表示装置130は、電源がオフされることなく黒色画像を表示する。

目的

本発明は、このような従来の課題を解決するものであり、表示の切替えが行われる際の視認性の低下を防止する電子ミラー装置、表示切替制御方法および表示切替え制御プログラムを提供する

効果

実績

技術文献被引用数
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牽制数
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請求項1

画像を表示する表示手段、および一部の光を透過し一部の光を反射する光学部材を内部に配置するミラー本体と、前記表示手段により表示された画像の視認を可能にする第1の表示態様または前記光学部材による反射画像の視認を可能にする第2の表示態様の切替えを可能にする切替え手段と、前記切替え手段の切替えに応答して前記表示手段を制御する制御手段とを含み、前記制御手段は、第1の表示態様から第2の表示態様に切替えられたとき、前記光学部材による反射画像の視認が可能となるように前記表示手段に特定の画像を表示させる、電子ミラー装置。

請求項2

前記特定の画像は、単色画像である、請求項1または2に記載の電子ミラー装置。

請求項3

前記特定の画像は、黒色の単色画像である、請求項2に記載の電子ミラー装置。

請求項4

前記表示手段は、少なくとも液晶パネルバックライトとを含み、前記制御手段は、第1の表示態様から第2の表示態様に切替えられたとき、前記液晶パネルに特定の画像を表示させ、かつ前記バックライトの輝度を低下させる、請求項1ないし3いずれか1つに記載の電子ミラー装置。

請求項5

前記制御手段は、前記バックライトの輝度を最小させる、請求項4に記載の電子ミラー装置。

請求項6

前記液晶パネルは、電源オフされたときに黒色の画面を呈するノーマリーブラックタイプであり、前記制御手段は、前記液晶パネルにノーマリーブラックの黒色と同等の黒色画像を表示させる、請求項5に記載の電子ミラー装置。

請求項7

前記特定の画像は、単色画像と他の画像との組合せを含む、請求項1に記載の電子ミラー装置。

請求項8

前記他の画像は、第2の表示態様であることを識別するための文字、図形または記号を含む、請求項7に記載の電子ミラー装置。

請求項9

前記他の画像は、走行状態に関する情報を含む、請求項7に記載の電子ミラー装置。

請求項10

前記特定の画像は、表示装置の中央部分に表示され、前記他の画像は、表示装置の周縁部分に表示される、請求項7ないし9いずれか1つに記載の電子ミラー装置。

請求項11

前記切替え手段は、前記ミラー本体に取付けられた操作レバーを含み、当該操作レバーが第1の位置にあるとき第1の表示態様に切替え、操作レバーが第2の位置にあるとき第2の表示態様に切替える、請求項1に記載の電子ミラー装置。

請求項12

前記切替え手段はさらに、前記操作レバーの位置に応じてオン/オフするスイッチを含み、当該スイッチのオンまたはオフに応じて第1の表示態様または第2の表示態様に切替える、請求項11に記載の電子ミラー装置。

請求項13

前記切替え手段は、前記操作レバーが第1の位置にあるとき前記ミラー本体または前記光学部材を第1の姿勢にし、前記操作レバーが第2の位置にあるとき前記ミラー本体または前記光学部材を第2の姿勢にする、請求項11または12に記載の電子ミラー装置。

請求項14

前記切替え手段は、外部から切替え制御信号を受信する受信手段を含み、前記切替え手段は、前記切替え制御信号が第1の状態を表すとき第1の表示態様に切替え、前記切替え制御信号が第2の状態を表すとき第2の表示態様に切替える、請求項1に記載の電子ミラー装置。

請求項15

前記切替え手段は、ユーザーからの指示を受け取る入力手段を含み、前記切替え手段は、ユーザーからの指示が第1の状態を表すとき第1の表示態様に切替え、ユーザーからの指示が第2の状態を表すとき第2の表示態様に切替える、請求項1に記載の電子ミラー装置。

請求項16

前記切替え手段は、前記ミラー本体または前記光学部材の位置を検出するセンサを含み、前記切替え手段は、前記センサにより前記ミラー本体または前記光学部材の第1の位置が検出されたとき第1の表示態様に切替え、前記センサにより前記ミラー本体または前記光学部材の第2の位置が検出されたとき第2の表示態様に切替える、請求項1に記載の電子ミラー装置。

請求項17

前記制御手段は、第2の表示態様から第1の表示態様に切替えられたとき、前記表示手段を起動させることなく前記表示手段に、撮像カメラによって撮像された車両後方の画像を表示させる、請求項1に記載の電子ミラー装置。

請求項18

前記光学部材は、ハーフミラーである、請求項1に記載の電子ミラー装置。

請求項19

画像を表示する表示手段、および一部の光を透過し一部の光を反射する光学部材を内部に配置するミラー本体と、前記表示手段により表示された画像の視認を可能にする第1の表示態様または前記光学部材による反射画像の視認を可能にする第2の表示態様の切替えを可能にする切替え手段と、前記切替え手段の切替えに応答して前記表示手段を制御する制御手段とを含む電子ミラー装置の表示切替制御方法であって、前記制御手段は、第1の表示態様から第2の表示態様に切替えられたとき、前記光学部材による反射画像の視認が可能となるように前記表示手段に特定の画像を表示させる、表示切替え制御方法。

請求項20

画像を表示する表示手段、および一部の光を透過し一部の光を反射する光学部材を内部に配置するミラー本体と、前記表示手段により表示された画像の視認を可能にする第1の表示態様または前記光学部材による反射画像の視認を可能にする第2の表示態様の切替えを可能にする切替え手段と、前記切替え手段の切替えに応答して前記表示手段を制御する制御手段とを含む電子ミラー装置の表示切替え制御プログラムであって、前記制御手段は、第1の表示態様から第2の表示態様に切替えられたとき、前記光学部材による反射画像の視認が可能となるように前記表示手段に特定の画像を表示させるように前記表示切替えプログラムを実行する、表示切替え制御プログラム。

技術分野

0001

本発明は、光学ミラー液晶ディスプレイ等の表示装置とを組み合わせた電子ミラー装置に関し、特に、光学ミラーによる表示から液晶ディスプレイによる表示への切替え制御に関する。

背景技術

0002

近年、ハーフミラーと液晶ディスプレイとを組み合わせた電子ミラー装置が普及しつつある。電子ミラー装置は、運転者に、光学ミラーに写し出された車両後方視認を可能にしたり、あるいは液晶ディスプレイに表示された撮像カメラの画像の視認を可能にする。光学ミラーによる表示と液晶ディスプレイによる表示の切替えは、例えば、電子ミラー装置に取付けられた操作レバーを操作することにより行われる。

0003

特許文献1は、表示装置とハーフミラーを含む車両用インナーミラーステムを開示している。このミラーシステムは、表示装置とハーフミラーとを内部に組み込んだミラー本体と、ミラー本体の姿勢を変更する操作レバー部材と、操作レバー部材の操作に連動して表示装置のオンまたはオフする電源スイッチとを備えている。

先行技術

0004

特許第5929509号

発明が解決しようとする課題

0005

図8(A)、(B)は、特許文献1に示される従来の電子ミラー装置の概略構成を示す平面図とそのA−A線断面図である。電子ミラー装置1は、車両用ミラー本体2の筐体内部に、液晶ディスプレイ(LCD)3とハーフミラー4とを配置させ、操作レバー部材5により車両用ミラー本体2の姿勢を変更するように構成されている。操作レバー部材5を、図8(A)に示すように奥側に移動させると、操作レバー部材5が電源スイッチ6から離間し、液晶ディスプレイ3や図示しない撮像カメラへの電源がオフされ、運転者は、ハーフミラー4に写し出された車両後方を視認することができる。また、操作レバー部材5を、図8(B)に示すように手前側に移動させると、操作レバー5が電源スイッチ6に接触し、液晶ディスプレイ3や撮像カメラへの電源がオンされ、液晶ディスプレイ3に撮像カメラにより撮像された車両後方の画像が表示される。このとき、ハーフミラー4は車両の天井写り込むように傾斜されるため、ハーフミラー4によって反射された光が運転者の視線方向に向かうのが軽減され、これにより、液晶ディスプレイ3に表示された画像の視認性が向上する。なお、以下の説明では、便宜上、ハーフミラー4による反射画像を視認する表示態様ミラーモードと称し、液晶ディスプレイ3により表示された画像を視認する表示態様をディスプレイモードと称する。

0006

このように従来の電子ミラー装置では、ディスプレイモードからミラーモードへ表示を切替える際に電源スイッチ6がオフされるため、ミラーモードからディスプレイモードへ切替える際に液晶ディスプレイ3に電源再投入しなければならず、その結果、液晶ディスプレイ3の起動処理が必要となり、液晶ディスプレイ3に画像を表示させるまでの時間に遅延が生じてしまう。つまり、図8(C)に示すように、ミラーモードのとき液晶ディスプレイ3はオフであり、時刻T1において操作レバー部材5により電源スイッチ6がオンされると、液晶ディスプレイ3を駆動する信号処理装置電子回路等を起動するまでの起動時間Tdを要し、時刻T2で液晶ディスプレイ3に画像が表示される。このため、時刻T1からT2の期間中、液晶ディスプレイ3による画像が非表示となり、電子ミラー装置の視認性が低下してしまう。

0007

本発明は、このような従来の課題を解決するものであり、表示の切替えが行われる際の視認性の低下を防止する電子ミラー装置、表示切替制御方法および表示切替え制御プログラムを提供することを目的とする。

課題を解決するための手段

0008

本発明に係る電子ミラー装置は、画像を表示する表示手段、および一部の光を透過し一部の光を反射する光学部材を内部に配置するミラー本体と、前記表示手段により表示された画像の視認を可能にする第1の表示態様または前記光学部材による反射画像の視認を可能にする第2の表示態様の切替えを可能にする切替え手段と、前記切替え手段の切替えに応答して前記表示手段を制御する制御手段とを含み、前記制御手段は、第1の表示態様から第2の表示態様に切替えられたとき、前記光学部材による反射画像の視認が可能となるように前記表示手段に特定の画像を表示させる。

0009

ある実施態様では、前記特定の画像は、単色画像である。ある実施態様では、前記特定の画像は、黒色の単色画像である。ある実施態様では、前記表示手段は、少なくとも液晶パネルバックライトとを含み、前記制御手段は、第1の表示態様から第2の表示態様に切替えられたとき、前記液晶パネルに特定の画像を表示させ、かつ前記バックライトの輝度を低下させる。ある実施態様では、前記制御手段は、前記バックライトの輝度を最小させる。ある実施態様では、前記液晶パネルは、電源がオフされたときに黒色の画面を呈するノーマリーブラックタイプであり、前記制御手段は、前記液晶パネルにノーマリーブラックの黒色と同等の黒色画像を表示させる。ある実施態様では、前記特定の画像は、単色画像と他の画像との組合せを含む。ある実施態様では、前記他の画像は、第2の表示態様であることを識別するための文字、図形または記号を含む。ある実施態様では、前記他の画像は、走行状態に関する情報を含む。ある実施態様では、前記特定の画像は、表示装置の中央部分に表示され、前記他の画像は、表示装置の周縁部分に表示される。ある実施態様では、前記切替え手段は、前記ミラー本体に取付けられた操作レバーを含み、当該操作レバーが第1の位置にあるとき第1の表示態様に切替え、操作レバーが第2の位置にあるとき第2の表示態様に切替える。ある実施態様では、前記切替え手段はさらに、前記操作レバーの位置に応じてオン/オフするスイッチを含み、当該スイッチのオンまたはオフに応じて第1の表示態様または第2の表示態様に切替える。ある実施態様では、前記切替え手段は、前記操作レバーが第1の位置にあるとき前記ミラー本体または前記光学部材を第1の姿勢にし、前記操作レバーが第2の位置にあるとき前記ミラー本体または前記光学部材を第2の姿勢にする。ある実施態様では、前記切替え手段は、外部から切替え制御信号を受信する受信手段を含み、前記切替え手段は、前記切替え制御信号が第1の状態を表すとき第1の表示態様に切替え、前記切替え制御信号が第2の状態を表すとき第2の表示態様に切替える。ある実施態様では、前記切替え手段は、ユーザーからの指示を受け取る入力手段を含み、前記切替え手段は、ユーザーからの指示が第1の状態を表すとき第1の表示態様に切替え、ユーザーからの指示が第2の状態を表すとき第2の表示態様に切替える。ある実施態様では、前記切替え手段は、前記ミラー本体または前記光学部材の位置を検出するセンサを含み、前記切替え手段は、前記センサにより前記ミラー本体または前記光学部材の第1の位置が検出されたとき第1の表示態様に切替え、前記センサにより前記ミラー本体または前記光学部材の第2の位置が検出されたとき第2の表示態様に切替える。ある実施態様では、前記制御手段は、第2の表示態様から第1の表示態様に切替えられたとき、前記表示手段を起動させることなく前記表示手段に、撮像カメラによって撮像された車両後方の画像を表示させる。ある実施態様では、前記光学部材は、ハーフミラーである。

0010

本発明に係る表示切替え制御方法は、画像を表示する表示手段、および一部の光を透過し一部の光を反射する光学部材を内部に配置するミラー本体と、前記表示手段により表示された画像の視認を可能にする第1の表示態様または前記光学部材による反射画像の視認を可能にする第2の表示態様の切替えを可能にする切替え手段と、前記切替え手段の切替えに応答して前記表示手段を制御する制御手段とを含む電子ミラー装置のものであって、前記制御手段は、第1の表示態様から第2の表示態様に切替えられたとき、前記光学部材による反射画像の視認が可能となるように前記表示手段に特定の画像を表示させる。

0011

本発明に係る表示切替え制御プログラムは、画像を表示する表示手段、および一部の光を透過し一部の光を反射する光学部材を内部に配置するミラー本体と、前記表示手段により表示された画像の視認を可能にする第1の表示態様または前記光学部材による反射画像の視認を可能にする第2の表示態様の切替えを可能にする切替え手段と、前記切替え手段の切替えに応答して前記表示手段を制御する制御手段とを含む電子ミラー装置のものであって、前記制御手段は、第1の表示態様から第2の表示態様に切替えられたとき、前記光学部材による反射画像の視認が可能となるように前記表示手段に特定の画像を表示させるように前記表示切替えプログラムを実行する。

発明の効果

0012

本発明によれば、第1の表示態様から第2の表示態様に切替えられたときに、前記光学部材による反射画像の視認が可能となるように前記表示手段の表示画像を制御するようにしたので、第2の表示態様から第1の表示態様に切替えられるときに表示手段の起動処理を行う必要がなくなり、表示切替えの際の視認性の低下を防止することができる。

図面の簡単な説明

0013

本発明の実施例に係る電子ミラー装置の概略構成を説明する図である。
本発明の実施例に係る電子ミラー装置の電気的な構成を示すブロック図である。
本発明の実施例に係る表示切替え制御プログラムの機能的な構成を示す図である。
本発明の実施例に係る電子ミラー装置の動作を説明するフローチャートである。
本発明の実施例に係る電子ミラー装置における表示切替えのタイミングチャートである。
本発明の実施例に係る電子ミラー装置の他の表示例を示す図である。
本発明の他の実施例に係る電子ミラー装置の電気的な構成を示すブロック図である。
従来の電子ミラー装置の課題を説明する図である。

0014

次に、本発明の実施の形態について図面を参照して詳細に説明する。なお、図面は、発明の理解を容易にするために強調して表されており、必ずしも実際の装置のスケールを表すものではないことに留意すべきである。

0015

図1は、本発明の実施例に係る電子ミラー装置の概略構成を示す図である。本実施例の電子ミラー装置100は、図1(A)に示すように、車両の天井付近に取付けられ、運転者Uは、電子ミラー装置100により車両後方を視認することができる。図1(B)、(C)は、電子ミラー装置100の概略縦断面図(図8のA−A線断面に相当)であり、図1(B)は、電子ミラー装置100がミラーモードの状態を示し、図1(C)は、電子ミラー装置100がディスプレイモードの状態を示している。

0016

電子ミラー装置100は、車両の天井に固定される支持部材110と、ヒンジ等の回転軸112を介して支持部材110に回転可能に取付けられたミラー本体120とを有する。ミラー本体120は、一面が開放された矩形状の内部空間を有する筐体であって、その内部空間には、表示装置130と、その前方にハーフミラー140とが配置され、ハーフミラー140が筐体の開放面から露出されている。また、ミラー本体120の下部には開口122が形成され、当該開口122から操作レバー150の一端が突出している。操作レバー150の他端は、回転軸112に接続され、操作レバー150の一端を回転軸112を中心に開口122の範囲で回転させることで、操作レバー150の回転に連動してミラー本体120の姿勢を変化させることができる。

0017

図1(B)に示すように、操作レバー150の一端が最も奥側に移動されたとき、ミラー本体120は、ハーフミラー140により反射された光が概ね運転者Uの視線方向に向けられるような角度または姿勢であり、電子ミラー装置100はミラーモードになる。また、図1(C)に示すように、操作レバー150の一端が最も手前に移動されたとき、ミラー本体120は、ハーフミラー140が天井方向を写しだしその反射光が運転者Uの視線方向から幾分外れ、かつ表示装置130により表示された画像がハーフミラー140を介して概ね運転者Uの視線方向に向けられるような角度または姿勢であり、電子ミラー装置100はディスプレイモードになる。なお、ミラー本体120内に配置される表示装置130およびハーフミラー140の相互の位置関係は、ミラーモードおよびディスプレイモードのときの画像が運転者Uの視線方向に適切に向けられるように予め調整される。

0018

表示装置130の裏面の操作レバー150と対向する位置に、切替えスイッチ160が取付けられる。切替えスイッチ160は、操作レバー150の移動に連動してオンまたはオフするスイッチであり、操作レバー150が奥側に移動されると、操作レバー150が切替えスイッチ160から離れ、切替えスイッチ160は、オフする。操作レバー150が手前に移動されると、操作レバー150が切替えスイッチ160に接触し、切替えスイッチ160は、オンする。

0019

図2(A)は、本発明の実施例に係る電子ミラー装置100の電気的な構成を示すブロック図である。同図に示すように、電子ミラー装置100は、表示装置130、切替えスイッチ160、撮像カメラ170、および電力供給部180を含んで構成される。

0020

撮像カメラ170は、車両の後方側方を撮像するように車内または車外に設置される。撮像カメラ170によって撮像された撮像データIは、有線または無線を介して表示装置130へ提供される。

0021

電力供給部180は、ACC電源またはバッテリー等から供給された電力PWRを表示装置130、切替えスイッチ160および撮像カメラ170へ提供する。切替えスイッチ160は、上記したように、操作レバー150の位置を検出し、切替えスイッチ160がオンしたとき、例えばHレベル検出信号Dを、切替えスイッチ160がオフしたとき、例えばLレベルの検出信号Dを表示装置130に提供する。

0022

表示装置130は、例えば液晶ディスプレイ装置であって、液晶パネル132、バックライト134および制御部136を含んで構成される。液晶パネル132およびバックライト134は、ミラー本体120の筐体の内部空間に対応するサイズを有する。また、液晶パネル132は、ノーマリーブラックタイプであり、電源がオフされたとき表示画面は黒色を呈する。制御部136を構成する電子回路等は、例えば、回路基板上に実装され、当該回路基板は、液晶パネル132およびバックライト134を支持する基板上に搭載される。

0023

制御部136は、液晶パネル132およびバックライト134を制御するための電子回路等を含む。電子回路は、撮像カメラ170からの撮像データIを受信する回路、受信した撮像データIを画像処理するための画像処理回路、液晶パネル132やバックライト134を駆動する駆動回路を含む。さらに1つの態様では、制御部136は、中央処理装置(CPU)やROM/RAM等のマイクロコントローラを含み、ROM/RAMに格納されたプログラムを実行することで各部を制御する。

0024

制御部136は、電力供給部180から電力PWRが供給されると、パワーアップシーケンスを実行し、プログラムやレジスタ等をリセットし、これらの起動処理を実行後に動作可能な状態に置かれる。

0025

制御部136は、切替えスイッチ160からの検出信号Dに基づきミラーモードまたはディスプレイモードを判定し、ミラーモードまたはディスプレイモードに応じて表示装置130を制御する。制御部136は、電子ミラー装置100がディスプレイモードであるとき、撮像カメラ170から撮像データIを受け取り、受け取った撮像データIを、例えばトリミング等の所望の加工をし、加工した撮像データを液晶パネル132に表示させる。また、制御部136は、バックライト134の輝度を、例えば、ユーザーからの指示に応じて、あるいは照度センサが搭載されている場合にはそのセンサの出力に応じて制御するようにしてもよい。

0026

他方、制御部136は、電子ミラー装置100がミラーモードに切替えられると、撮像カメラ170からの撮像データIの受信を停止し、その代わりに、液晶パネル132に特定の画像、例えば、黒色の単色画像を表示させる。さらに制御部136は、バックライト134の輝度を最小に制御する。例えば、バックライトの輝度がPWMにより制御される場合には、オン時間が最小となるようにデューティ比が制御される。

0027

本実施例において特徴的なことは、電子ミラー装置100がディスプレイモードからミラーモードに切替わったとき(切替えスイッチ160がオンからオフに切替わったとき)、表示装置130への電力PWRを継続させ、表示装置130の回路電源をオフすることなく液晶パネル132に黒色を表示させる。液晶パネル132に黒色を表示させることは、ノーマリーブラックタイプの液晶パネル132の表示と事実上同等であり、運転者Uは、ハーフミラー140により反射された車両後方を視認することができる。このように、ディスプレイモードからミラーモードに切替わった際に、表示装置130の動作状態を保持しつつミラーモードとしての機能を実現させることで、ミラーモードからディスプレイモードに切替わったときに、表示装置130の電源投入に伴う起動処理を行うことなく、切替え時の表示ロスまたは表示遅延を解消し、視認性の低下を防止することができる。

0028

次に、電子ミラー装置の詳細について説明する。1つの好ましい態様では、制御部136には、ミラーモードからディスプレイモードへまたはディスプレイモードからミラーモードへの切替えに応答して表示装置130の動作を制御するための切替え制御プログラムを実行する。

0029

図3に、本実施例による表示切替え制御プログラムの機能的な構成を示す。表示切替え制御プログラム200は、切替えスイッチ160からの検出信号Dを検出する切替え検出部210と、検出信号Dに基づきディスプレイモードからミラーモードへの切替えまたはミラーモードからディスプレイモードへの切替えを判定する切替え判定部220と、切替え判定部220の判定結果に基づき液晶パネル132に表示される画像を制御する表示画像制御部230と、切替え判定部220の判定結果に基づきバックライト134の輝度を制御する輝度制御部240とを備えている。

0030

次に、図4のフローを参照しつつ電子ミラー装置の動作を説明する。車両のエンジン始動時、あるいはACC電源がオンされると、電力供給部180から表示装置130、切替えスイッチ160、撮像カメラ170に対して電力PWRが供給される(S100)。制御部136は、電力PWRの投入に応答して起動処理を開始する(S110)。これにより表示装置130が動作可能になる。また、撮像カメラ170も起動処理され、その後、動作可能な状態になる。なお、上記の方法では、電力供給部180から切替えスイッチ160および撮像カメラ170に電力を直接供給するようにしたが、起動された制御部136が切替えスイッチ160および撮像カメラ170に電力を供給するようにしてもよい。

0031

次に、切替え検出部210は、切替えスイッチ160からの検出信号Dを検出し(S120)、切替え判定部220は、検出信号Dに基づき、ディスプレイモードへの切替えまたはミラーモードへの切替えを判定する(S130)。ディスプレイモードへの切替えと判定されると(S140)、表示画像制御部230は、撮像カメラ170によって撮像された車両後方の撮像データIを液晶パネル132に表示させる(S150)。また、輝度制御部240は、バックライト134を予め決められた輝度で駆動する。これにより、運転者は、ハーフミラー140を介して液晶パネル132に表示された車両後方の撮像データIを視認することができる。

0032

他方、ミラーモードへの切替えと判定されると(S160)、表示画像制御部230は、撮像カメラ170による撮像データの表示を停止させ、その代わりに、液晶パネル132に黒色を表示させる(S170)。例えば、表示画像制御部230は、ミラーモードの際に液晶パネル132に表示させるための画像データを予めメモリ等に保持している。また、輝度制御部240は、輝度が最小となるようにバックライト134を駆動する(S180)。例えば、輝度制御部240は、ミラーモードの際にバックライトの輝度を制御するための輝度データを予めメモリ等に保持している。液晶パネル132を黒色表示にすることで、ハーフミラー140の裏面側が表面側よりも暗くなるため、運転者は、ハーフミラー140によって反射された車両後方の画像を視認することができる。

0033

図5に、電子ミラー装置における表示切替えのタイミングチャートを示す。時刻T1において、ディスプレイモードからミラーモードに切替えられると、表示装置130の電源はオフにされずに、液晶パネル132に黒色画像が表示され、かつバックライト134の輝度が最小にされる。時刻T2において、ミラーモードからディスプレイモードに切替えられると、表示装置130が起動処理されることなく、液晶パネル132に即座に撮像データIが表示される。これにより、ミラーモードからディスプレイモードへの表示の切替えの際に、電源起動処理に伴う表示ロスまたは表示遅延をなくし、視認性の向上を図ることができる。

0034

なお、上記実施例では、液晶パネル132に黒色を表示させる例を示したが、これは、一例であり、例えば、黒色に近い褐色やその他の暗い単色で表示させるようにしてもよい。要は、ハーフミラー140の表面側よりも裏面側が暗くなるように液晶パネル132の画像を制御するようにしてもよい。また、液晶パネル132に表示される黒色を表す画像データは、液晶パネルのノーマリーブラックの黒色と同等になるように調整されるようにしてもよい。

0035

上記実施例では、ミラーモードに切替わったときにバックライト134の輝度を最小にしたが、これは一例であり、バックライト134からの光が液晶パネル132の画像表示によって十分に遮断されるのであれば、輝度は必ずしも最小でなくてもよい。但し、輝度を最小にした方が消費電力を抑制する上では望ましい。

0036

上記実施例では、操作レバー150の位置を切替えスイッチ160により検出したが、これは一例であり、例えば、図2(B)に示すように、切替えスイッチ160に代えてセンサ162により操作レバー150の位置を検出するようにしてもよい。

0037

次に、本発明の実施例の変形例について説明する。上記実施例では、ミラーモードに切替えられたときに、液晶パネル132の全面に黒色画像を表示させたが、制御部136は、液晶パネル132に複数の画像の組合せを表示させるようにしてもよい。つまり、運転者によって視認される領域は、電子ミラー装置の中央領域であるため、当該中央領域において車両後方の反射画像を視認できれば良い。従って、液晶パネル132の中央領域に黒色画像を表示させ、それ以外の周縁部分には他の画像を表示させるようにしてもよい。

0038

図6(A)は、液晶パネルの表示例を模式的に示し、図6(B)は、ハーフミラー140に写しだされる反射画像を模式的に示している。図6(A)に示すように、液晶パネル132の中央領域132Aには黒色画像が表示され、その周縁領域132Bには、他の画像が表示される。他の画像は任意であるが、例えば、他の画像は、ミラーモードに切替えられていることを示す情報、自車の走行状態に関する情報、あるいは自車の後方に車両が存在することを示す情報であることができ、例えば、それらの情報は、文字、図形または記号を含むようにしてもよい。このように表示制御を行うと、図6(B)に示すように、ハーフミラー140の中央領域142Aには車両後方を写す反射画像が表示され、周縁領域142Bには、他の情報が表示される。これにより、運転者は、車両方向の視認と同時に、運転支援に関する情報の視認を同時に行うことができる。

0039

次に、本発明の他の実施例について図7を参照して説明する。上記実施例では、操作レバー150に連動してミラーモードまたはディスプレイモードの切替えを行ったが、他の実施例では、操作レバーを用いずにミラーモードまたはディスプレイモードの切替えを実現する。図7(A)に示す電子ミラー装置100Aは、ユーザーからの切替え指示を受け取るユーザー入力部310を備えている。ユーザー入力部310の形態は、任意であり特に限定されないが、例えば、2つの状態から1つの状態を選択できるような入力ボタンをミラー本体120に設けたり、あるいは電子ミラー装置100とナビゲーション装置とを電気的に接続し、ナビゲーション装置のユーザー入力を利用して切替え指示を入力させたり、あるいは、スマートフォン等の携帯端末と電子ミラー装置とを無線等により電気的に接続し、携帯端末のユーザー入力を利用して切替え指示を入力させるようにしてもよい。

0040

電子ミラー装置100はさらに、ユーザー入力部310からの指示を受け取る切替え信号送受信部320を含み、切替え信号送受信部320は、ユーザーからの切替え指示に基づきミラーモードまたはディスプレイモードに対応する切替え信号Dを制御部136へ送信する。制御部136は、受信した切替え信号Dに基づき上記実施例のときと同様に表示装置130の制御を行う。本例の場合、ミラー本体120の姿勢は変更されないが、ミラー本体120の姿勢の変更を望む場合には、上記実施例のように操作レバー150をミラー本体120に取付けるようにしてもよい。この場合、上記実施例と異なり、操作レバー150に連動してミラーモードまたはディスプレイモードの切替えが行われない点に留意すべきである。

0041

また、操作レバーを利用せずに、ユーザーからの切替え指示に応答してミラー本体120の姿勢を変化させたい場合には、図7(B)に示すように、表示装置130は、ミラー本体120の姿勢を可変するためのアクチュエータ部330を含むことができる。アクチュエータ部330は、例えば、図1に示す回転軸112に接続されたモータを含み、モータを回転させることでミラー本体120の姿勢をミラーモードまたはディスプレイモードに変化させることができる。この場合、制御部136は、切替え信号送受信部320から切替え信号を受信すると、当該切替え信号に基づきモータの回転を制御する。

0042

上記実施例では、電子ミラー装置を車内に設置されたルームミラーに適用する例を説明したが、本発明の電子ミラー装置は、車外に設置されたドアミラーフェンダーミラーにも適用することができる。また、上記実施例では、表示装置として液晶パネルを使用する例を示したが、これは一例であり、表示装置は、他の表示媒体(例えば、有機ELパネルなど)を使用するものであってもよい。有機ELパネルのように表示装置がバックライトを必要としない場合には、制御部は、ミラーモードに切替えられた際に有機ELパネルに特定の画像(例えば、黒色)を表示させるとともに有機ELパネルの輝度を最小にするような制御を行うことができる。さらに上記実施例では、ハーフミラーを例示したが、光の一部を透過し一部の光を反射する光学部材であれば、必ずしも透過率反射率とは等しくなくても良い。

実施例

0043

以上、本発明の好ましい実施の形態について詳述したが、本発明は、特定の実施形態に限定されるものではなく、特許請求の範囲に記載された発明の要旨の範囲において、種々の変形、変更が可能である。

0044

100:電子ミラー装置 110:支持部材
112:回転軸120:ミラー本体
122:開口 130:表示装置
132:液晶パネル134:バックライト
140:ハーフミラー150:操作レバー
160:切替えスイッチ 170:撮像カメラ
180:電力供給部

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