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技術 空気調和装置

出願人 株式会社富士通ゼネラル
発明者 松崎貴冨岡聡下谷亮松永隆廣岡康弘
出願日 2016年9月14日 (4年3ヶ月経過) 出願番号 2016-179552
公開日 2018年3月22日 (2年9ヶ月経過) 公開番号 2018-044713
状態 特許登録済
技術分野 空調制御装置 可逆サイクルによる圧縮式冷凍機械 不可逆サイクルによる圧縮式冷凍機械
主要キーワード 解消制御 目標冷媒 運転モード切替 運転停止処理 運転開始信号 要求能力 運転停止信号 フレアナット
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図面 (5)

課題

暖房運転時に、室内機で頻繁にサーモオフサーモオンを繰り返す効率の悪い運転となることを防ぐ空気調和装置を提供する。

解決手段

CPU510a〜510cは、平均冷媒過冷却度SCvが目標冷媒過冷却度SCgより大きいか否かを判断する。平均冷媒過冷却度SCvが目標冷媒過冷却度SCgより大きい場合は、CPU510a〜510cは、各室内機5a〜5cにおける冷媒過冷却度が平均冷媒過冷却度SCvとなるように、各室内膨張弁52a〜52cの開度を調整する。一方、平均冷媒過冷却度SCvが目標冷媒過冷却度SCg以下の場合は、CPU510a〜510cは、各室内機5a〜5cにおける冷媒過冷却度SCa〜SCcが目標冷媒過冷却度SCgとなるように、各室内膨張弁52a〜52cの開度を調整する。

概要

背景

従来、少なくとも1台の室外機複数台室内機液管ガス管で接続された空気調和装置では、室外機や各室内機設置状態によっては冷媒が流れにくい室内機が発生し、当該室内機で十分な空調能力が得られない場合がある。例えば、各室内機が高低差をもって設置され、かつ、室外機が各室内機より高い位置に設置される空気調和装置で暖房運転を行うときは、以下に記載する理由により低い位置に設置された室内機での冷媒流量が減少して十分な暖房能力が得られない恐れがある。

上述した空気調和装置で暖房運転を行っているときは、各室内機の室内熱交換器凝縮して液管に流出した液冷媒を、各室内機より高い位置に設置された室外機に向かい重力に逆らって流す必要がある。このため、低い位置に設置された室内機の室内膨張弁の下流側(室外機側)における液冷媒の圧力は、高い位置に設置された室内機の室内膨張弁の下流側における液冷媒の圧力よりも高くなる。

従って、低い位置に設置された室内機の室内膨張弁の上流側(室内熱交換器側)の冷媒圧力と下流側の冷媒圧力の圧力差が、高い位置に設置された室内機の室内膨張弁の上流側の冷媒圧力と下流側の冷媒圧力の圧力差に比べて小さくなる。室内膨張弁の上流側の冷媒圧力と下流側の冷媒圧力の圧力差が小さいほど室内膨張弁を流れる冷媒量が少なくなるので、高い位置に設置された室内機と比べて低い位置に設置された室内機では冷媒が流れにくくなって当該室内機における冷媒流量が減少して十分な暖房能力が得られない恐れがある。

以上のような問題点に対して、特許文献1に記載のマルチ型空気調和機は、暖房運転開始から一定時間経過後に冷媒過冷却度目標値に達していない室内機があれば、当該室内機で暖房能力が発揮できていないと判断する。そして、冷媒過冷却度が最も小さい室内機の目標冷媒過冷却度所定値だけ大きくする一方、冷媒過冷却度が最も大きい室内機の目標冷媒過冷却度を所定値だけ小さくすることにより、暖房能力が発揮できていない室内機における冷媒流量を増加させて暖房能力が十分発揮できるようにする不暖房解消制御を行っている。

また、本出願人は、空気調和装置の暖房運転中に暖房能力が発揮できていない室内機が存在する場合に、各室内機における冷媒過冷却度のうちの最大値最小値を用いて平均冷媒過冷却度を算出し、各室内機の冷媒過冷却度が求めた平均冷媒過冷却度となるように、各室内機の室内膨張弁の開度を調整する不暖房解消制御の一種である冷媒量バランス制御を実行する空気調和装置を先に提案している(特願2016−2698)。

例えば、3台の室内機が高低差をもって設置される空気調和装置で暖房運転を行うとき、最も高い位置に設置されている室内機の冷媒過冷却度が6deg、最も低い位置に設置されている室内機の冷媒過冷却度が26deg、これらの間の高さに設置されている室内機の冷媒過冷却度が10degであるとする。この場合、最も低い位置に設置されている室内機では、冷媒過冷却度が他の室内機と比べて大きな値となっているが、これは当該室内機の室内熱交換器の冷媒出口側における液冷媒温度が室温になじんで低い温度となっているためであり、このことは室内熱交換器に液冷媒が滞留して当該室内機で暖房能力が発揮できていないことを示す。

以上のような状態で暖房運転を行っている空気調和装置で本出願人が提案する冷媒量バランス制御を実行すると、全ての室内機における冷媒過冷却度が、平均冷媒過冷却度(=(6+26)/2=16deg)となるように、各室内機の室内膨張弁の開度を調整する。このため、最も低い位置に設置されている室内機に滞留している液冷媒が当該室内機から流出して冷媒が流れるようになり、当該室内機における冷媒過冷却度が冷媒量バランス制御を行う前の値である26degより小さくなる。そして、上記のような平均冷媒過冷却度を目標値とした各室内膨張弁開度調整を定期的(例えば、30秒毎)に行うことによって、最も低い位置に設置されている室内機の冷媒流量が増加して(冷媒過冷却度が小さくなって)暖房能力が発揮されるようになる。

概要

暖房運転時に、室内機で頻繁にサーモオフサーモオンを繰り返す効率の悪い運転となることを防ぐ空気調和装置を提供する。CPU510a〜510cは、平均冷媒過冷却度SCvが目標冷媒過冷却度SCgより大きいか否かを判断する。平均冷媒過冷却度SCvが目標冷媒過冷却度SCgより大きい場合は、CPU510a〜510cは、各室内機5a〜5cにおける冷媒過冷却度が平均冷媒過冷却度SCvとなるように、各室内膨張弁52a〜52cの開度を調整する。一方、平均冷媒過冷却度SCvが目標冷媒過冷却度SCg以下の場合は、CPU510a〜510cは、各室内機5a〜5cにおける冷媒過冷却度SCa〜SCcが目標冷媒過冷却度SCgとなるように、各室内膨張弁52a〜52cの開度を調整する。

目的

本発明は以上述べた問題点を解決するものであって、暖房運転時に室内機で頻繁にサーモオフ/サーモオンを繰り返す効率の悪い運転となることを防ぐ空気調和装置を提供する

効果

実績

技術文献被引用数
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牽制数
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請求項1

圧縮機と、同圧縮機から吐出される冷媒の圧力である吐出圧力を検出する吐出圧力検出手段を有する室外機と、室内熱交換器と、室内膨張弁と、前記室内熱交換器が凝縮器として機能しているときに同室内熱交換器から流出する冷媒の温度である熱交出口温度を検出する液側温度検出手段を有する複数台室内機と、前記各室内機で要求される暖房能力に応じた冷媒過冷却度である目標冷媒過冷却度を予め記憶する、あるいは、暖房能力に基づいて目標冷媒過冷却度を算出する制御手段と、を有する空気調和装置であって、前記制御手段は、前記空気調和装置の暖房運転開始時に前記各室内機の前記室内膨張弁の開度所定開度とした後に、前記各室内機の冷媒過冷却度を用いて平均冷媒過冷却度を算出し、前記室内機毎に、現在要求されている暖房能力に応じた目標冷媒過冷却度を抽出あるいは算出し、算出した前記平均冷媒過冷却度と抽出あるいは算出した前記目標冷媒過冷却度を前記室内機毎に比較し、前記各室内機の冷媒過冷却度が前記平均冷媒過冷却度あるいは前記目標冷媒過冷却度のうちいずれか大きい方の値となるように前記各室内膨張弁の開度を調整する、ことを特徴とする空気調和装置。

請求項2

前記制御手段は、前記平均冷媒過冷却度と前記目標冷媒過冷却度が同じ冷媒過冷却度である場合は、当該冷媒過冷却度となるように前記各室内膨張弁の開度を調整する、ことを特徴とする請求項1に記載の空気調和装置。

技術分野

0001

本発明は、少なくとも1台の室外機複数台室内機冷媒配管で接続された空気調和装置に関する。

背景技術

0002

従来、少なくとも1台の室外機に複数台の室内機が液管ガス管で接続された空気調和装置では、室外機や各室内機設置状態によっては冷媒が流れにくい室内機が発生し、当該室内機で十分な空調能力が得られない場合がある。例えば、各室内機が高低差をもって設置され、かつ、室外機が各室内機より高い位置に設置される空気調和装置で暖房運転を行うときは、以下に記載する理由により低い位置に設置された室内機での冷媒流量が減少して十分な暖房能力が得られない恐れがある。

0003

上述した空気調和装置で暖房運転を行っているときは、各室内機の室内熱交換器凝縮して液管に流出した液冷媒を、各室内機より高い位置に設置された室外機に向かい重力に逆らって流す必要がある。このため、低い位置に設置された室内機の室内膨張弁の下流側(室外機側)における液冷媒の圧力は、高い位置に設置された室内機の室内膨張弁の下流側における液冷媒の圧力よりも高くなる。

0004

従って、低い位置に設置された室内機の室内膨張弁の上流側(室内熱交換器側)の冷媒圧力と下流側の冷媒圧力の圧力差が、高い位置に設置された室内機の室内膨張弁の上流側の冷媒圧力と下流側の冷媒圧力の圧力差に比べて小さくなる。室内膨張弁の上流側の冷媒圧力と下流側の冷媒圧力の圧力差が小さいほど室内膨張弁を流れる冷媒量が少なくなるので、高い位置に設置された室内機と比べて低い位置に設置された室内機では冷媒が流れにくくなって当該室内機における冷媒流量が減少して十分な暖房能力が得られない恐れがある。

0005

以上のような問題点に対して、特許文献1に記載のマルチ型空気調和機は、暖房運転開始から一定時間経過後に冷媒過冷却度目標値に達していない室内機があれば、当該室内機で暖房能力が発揮できていないと判断する。そして、冷媒過冷却度が最も小さい室内機の目標冷媒過冷却度所定値だけ大きくする一方、冷媒過冷却度が最も大きい室内機の目標冷媒過冷却度を所定値だけ小さくすることにより、暖房能力が発揮できていない室内機における冷媒流量を増加させて暖房能力が十分発揮できるようにする不暖房解消制御を行っている。

0006

また、本出願人は、空気調和装置の暖房運転中に暖房能力が発揮できていない室内機が存在する場合に、各室内機における冷媒過冷却度のうちの最大値最小値を用いて平均冷媒過冷却度を算出し、各室内機の冷媒過冷却度が求めた平均冷媒過冷却度となるように、各室内機の室内膨張弁の開度を調整する不暖房解消制御の一種である冷媒量バランス制御を実行する空気調和装置を先に提案している(特願2016−2698)。

0007

例えば、3台の室内機が高低差をもって設置される空気調和装置で暖房運転を行うとき、最も高い位置に設置されている室内機の冷媒過冷却度が6deg、最も低い位置に設置されている室内機の冷媒過冷却度が26deg、これらの間の高さに設置されている室内機の冷媒過冷却度が10degであるとする。この場合、最も低い位置に設置されている室内機では、冷媒過冷却度が他の室内機と比べて大きな値となっているが、これは当該室内機の室内熱交換器の冷媒出口側における液冷媒温度が室温になじんで低い温度となっているためであり、このことは室内熱交換器に液冷媒が滞留して当該室内機で暖房能力が発揮できていないことを示す。

0008

以上のような状態で暖房運転を行っている空気調和装置で本出願人が提案する冷媒量バランス制御を実行すると、全ての室内機における冷媒過冷却度が、平均冷媒過冷却度(=(6+26)/2=16deg)となるように、各室内機の室内膨張弁の開度を調整する。このため、最も低い位置に設置されている室内機に滞留している液冷媒が当該室内機から流出して冷媒が流れるようになり、当該室内機における冷媒過冷却度が冷媒量バランス制御を行う前の値である26degより小さくなる。そして、上記のような平均冷媒過冷却度を目標値とした各室内膨張弁開度調整を定期的(例えば、30秒毎)に行うことによって、最も低い位置に設置されている室内機の冷媒流量が増加して(冷媒過冷却度が小さくなって)暖房能力が発揮されるようになる。

先行技術

0009

特開2011−158118号公報

発明が解決しようとする課題

0010

ところで、暖房運転時に使用者が要求する設定温度に応じた室内機における運転能力(以降、暖房能力と記載)を発揮させるために必要な目標冷媒過冷却度がある。この目標冷媒過冷却度は、予め試験等を行って求められて各室内機に記憶されているもの、あるいは、所定の計算式で求められるものであり、例えば、暖房能力が室内機の定格能力と同じである場合の目標冷媒過冷却度が4.0deg、暖房能力が室内機の定格能力の80%である場合の目標冷媒過冷却度が6.0deg、というように、目標冷媒過冷却度が大きくなるにつれて発揮される暖房能力は低くなる。

0011

冷媒量バランス制御を継続して行うと、室内機に滞留している液冷媒が流出して空気調和装置全体の冷媒循環量が多くなり、これに伴って平均冷媒過冷却度も小さくなる。このとき、平均冷媒過冷却度より大きい目標冷媒過冷却度に対応する暖房能力が要求されている室内機が存在する場合は、当該室内機の冷媒過冷却度が平均冷媒過冷却度となるように室内膨張弁の開度が調整されると要求されている暖房能力より高い能力が発揮される恐れがある。そして、必要以上に高い能力が発揮される室内機では、頻繁にサーモオフサーモオンを繰り返す効率の悪い運転となる恐れがあった。

0012

本発明は以上述べた問題点を解決するものであって、暖房運転時に室内機で頻繁にサーモオフ/サーモオンを繰り返す効率の悪い運転となることを防ぐ空気調和装置を提供することを目的とする。

課題を解決するための手段

0013

上記の課題を解決するために、本発明の空気調和装置は、圧縮機とこの圧縮機から吐出される冷媒の圧力である吐出圧力を検出する吐出圧力検出手段を有する室外機と、室内熱交換器と室内膨張弁と室内熱交換器が凝縮器として機能しているときにこの室内熱交換器から流出する冷媒の温度である熱交出口温度を検出する液側温度検出手段を有する複数台の室内機と、各室内機で要求される暖房能力に応じた冷媒過冷却度である目標冷媒過冷却度を予め記憶するあるいは暖房能力に基づいて目標冷媒過冷却度を算出する制御手段を有する。制御手段は、空気調和装置の暖房運転開始時に各室内機の室内膨張弁の開度を所定開度とした後に各室内機の冷媒過冷却度を用いて平均冷媒過冷却度を算出し、室内機毎に現在要求されている暖房能力に応じた目標冷媒過冷却度を抽出あるいは算出し、算出した平均冷媒過冷却度と抽出あるいは算出した目標冷媒過冷却度を前記室内機毎に比較し、各室内機の冷媒過冷却度が平均冷媒過冷却度あるいは目標冷媒過冷却度のうちいずれか大きい方の値となるように各室内膨張弁の開度を調整する。

発明の効果

0014

上記のように構成した本発明の空気調和装置によれば、暖房運転時に室内機で頻繁にサーモオフ/サーモオンを繰り返す効率の悪い運転となることを防ぐことができる。

図面の簡単な説明

0015

本発明の実施形態における、空気調和装置の説明図であり、(A)は冷媒回路図、(B)は室外機制御手段および室内機制御手段のブロック図である。
本発明の実施形態における、室内機および室外機の設置状態を表す図面である。
本発明の実施形態における、室外機制御手段での処理を説明するフローチャートである。
本発明の実施形態における、室内機制御手段での処理を説明するフローチャートである。

0016

以下、本発明の実施の形態を、添付図面に基づいて詳細に説明する。実施形態としては、建物の屋上に設置される1台の室外機に、建物の各階に設置される3台の室内機が並列に接続され、全ての室内機で同時に冷房運転あるいは暖房運転が行える空気調和装置を例に挙げて説明する。尚、本発明は以下の実施形態に限定されることはなく、本発明の主旨を逸脱しない範囲で種々変形することが可能である。

0017

図1(A)および図2に示すように、本実施形態における空気調和装置1は、3階建ての建物の屋上に設置される1台の室外機2と、建物の各階に設置され、室外機2に液管8およびガス管9で並列に接続された3台の室内機5a〜5cとを備えている。詳細には、液管8は、一端が室外機2の閉鎖弁25に、他端が分岐して室内機5a〜5cの各液管接続部53a〜53cに、それぞれ接続されている。また、ガス管9は、一端が室外機2の閉鎖弁26に、他端が分岐して室内機5a〜5cの各ガス管接続部54a〜54cに、それぞれ接続されている。以上により、空気調和装置1の冷媒回路100が構成されている。

0018

まずは、室外機2について説明する。室外機2は、圧縮機21と、四方弁22と、室外熱交換器23と、室外膨張弁24と、液管8の一端が接続された閉鎖弁25と、ガス管9の一端が接続された閉鎖弁26と、アキュムレータ28と、室外ファン27を備えている。そして、室外ファン27を除くこれら各装置が以下で詳述する各冷媒配管で相互に接続されて、冷媒回路100の一部をなす室外機冷媒回路20を構成している。

0019

圧縮機21は、インバータにより回転数が制御される図示しないモータによって駆動されることで、運転容量可変できる能力可変型圧縮機である。圧縮機21の冷媒吐出側は、後述する四方弁22のポートaに吐出管41で接続されており、また、圧縮機21の冷媒吸入側は、アキュムレータ28の冷媒流出側に吸入管42で接続されている。

0020

四方弁22は、冷媒の流れる方向を切り換えるための弁であり、a、b、c、dの4つのポートを備えている。ポートaは、上述したように圧縮機21の冷媒吐出側に吐出管41で接続されている。ポートbは、室外熱交換器23の一方の冷媒出入口に冷媒配管43で接続されている。ポートcは、アキュムレータ28の冷媒流入側に冷媒配管46で接続されている。そして、ポートdは、閉鎖弁26に室外機ガス管45で接続されている。

0021

室外熱交換器23は、冷媒と、後述する室外ファン27の回転により室外機2の内部に取り込まれた外気熱交換させるものである。室外熱交換器23の一方の冷媒出入口は、上述したように四方弁22のポートbに冷媒配管43で接続され、他方の冷媒出入口は室外機液管44で閉鎖弁25に接続されている。

0022

室外膨張弁24は、室外機液管44に設けられている。室外膨張弁24は電子膨張弁であり、その開度が調整されることで、室外熱交換器23に流入する冷媒量、あるいは、室外熱交換器23から流出する冷媒量を調整する。室外膨張弁24の開度は、空気調和装置1が冷房運転を行っている場合は全開とされる。また、空気調和装置1が暖房運転を行っている場合は、後述する吐出温度センサ33で検出した圧縮機21の吐出温度に応じてその開度を制御することで、吐出温度が性能上限値を超えないようにしている。

0023

室外ファン27は樹脂材で形成されており、室外熱交換器23の近傍に配置されている。室外ファン27は、図示しないファンモータによって回転することで図示しない吸込口から室外機2の内部へ外気を取り込み、室外熱交換器23において冷媒と熱交換した外気を図示しない吹出口から室外機2の外部へ放出する。

0024

アキュムレータ28は、上述したように、冷媒流入側が四方弁22のポートcに冷媒配管46で接続されるとともに、冷媒流出側が圧縮機21の冷媒吸入側に吸入管42で接続されている。アキュムレータ28は、冷媒配管46からアキュムレータ28の内部に流入した冷媒をガス冷媒と液冷媒に分離してガス冷媒のみを圧縮機21に吸入させる。

0025

以上説明した構成の他に、室外機2には各種のセンサが設けられている。図1(A)に示すように、吐出管41には、圧縮機21から吐出される冷媒の圧力である吐出圧力を検出する吐出圧力検出手段である吐出圧力センサ31と、圧縮機21から吐出される冷媒の温度を検出する吐出温度センサ33が設けられている。冷媒配管46におけるアキュムレータ28の冷媒流入口近傍には、圧縮機21に吸入される冷媒の圧力を検出する吸入圧力センサ32と、圧縮機21に吸入される冷媒の温度を検出する吸入温度センサ34が設けられている。

0026

室外機液管44における室外熱交換器23と室外膨張弁24との間には、室外熱交換器23に流入する冷媒の温度あるいは室外熱交換器23から流出する冷媒の温度を検出するための熱交温度センサ35が設けられている。そして、室外機2の図示しない吸込口付近には、室外機2の内部に流入する外気の温度、すなわち外気温度を検出する外気温度センサ36が備えられている。

0027

また、室外機2には、室外機制御手段200が備えられている。室外機制御手段200は、室外機2の図示しない電装品箱に格納されている制御基板に搭載されている。図1(B)に示すように、室外機制御手段200は、CPU210と、記憶部220と、通信部230と、センサ入力部240を備えている。

0028

記憶部220は、ROMやRAMで構成されており、室外機2の制御プログラムや各種センサからの検出信号に対応した検出値、圧縮機21や室外ファン27の制御状態等を記憶している。通信部230は、室内機5a〜5cとの通信を行うインターフェイスである。センサ入力部240は、室外機2の各種センサでの検出結果を取り込んでCPU210に出力する。

0029

CPU210は、前述した室外機2の各センサでの検出結果をセンサ入力部240を介して取り込む。また、CPU210は、室内機5a〜5cから送信される制御信号を通信部230を介して取り込む。CPU210は、取り込んだ検出結果や制御信号に基づいて、圧縮機21や室外ファン27の駆動制御を行う。また、CPU210は、取り込んだ検出結果や制御信号に基づいて、四方弁22の切り換え制御を行う。さらには、CPU210は、取り込んだ検出結果や制御信号に基づいて、室外膨張弁24の開度調整を行う。

0030

次に、3台の室内機5a〜5cについて説明する。3台の室内機5a〜5cは、室内熱交換器51a〜51cと、室内膨張弁52a〜52cと、分岐した液管8の他端が接続された液管接続部53a〜53cと、分岐したガス管9の他端が接続されたガス管接続部54a〜54cと、室内ファン55a〜55cを備えている。そして、室内ファン55a〜55cを除くこれら各装置が以下で詳述する各冷媒配管で相互に接続されて、冷媒回路100の一部をなす室内機冷媒回路50a〜50cを構成している。

0031

尚、室内機5a〜5cの構成は全て同じであるため、以下の説明では、室内機5aの構成についてのみ説明を行い、その他の室内機5b、5cについては説明を省略する。また、図1では、室内機5aの構成装置に付与した番号の末尾をaからbおよびcにそれぞれ変更したものが、室外機5aの構成装置と対応する室内機5b、5cの構成装置となる。

0032

室内熱交換器51aは、冷媒と後述する室内ファン55aの回転により図示しない吸込口から室内機5aの内部に取り込まれた室内空気を熱交換させるものであり、一方の冷媒出入口が液管接続部53aに室内機液管71aで接続され、他方の冷媒出入口がガス管接続部54aに室内機ガス管72aで接続されている。室内熱交換器51aは、室内機5aが冷房運転を行う場合は蒸発器として機能し、室内機5aが暖房運転を行う場合は凝縮器として機能する。
尚、液管接続部53aやガス管接続部54aは、各冷媒配管が溶接フレアナット等により接続されている。

0033

室内膨張弁52aは、室内機液管71aに設けられている。室内膨張弁52aは電子膨張弁であり、室内熱交換器51aが蒸発器として機能する場合すなわち室内機5aが冷房運転を行う場合は、その開度は、室内熱交換器51aの冷媒出口(ガス管接続部54a側)での冷媒過熱度目標冷媒過熱度となるように調整される。ここで、目標冷媒過熱度とは、室内機5aで要求される冷房能力が発揮されるための冷媒過熱度である。また、室内膨張弁52aは、室内熱交換器51aが凝縮器として機能する場合すなわち室内機5aが暖房運転を行う場合は、その開度は、室内熱交換器51aの冷媒出口(液管接続部53a側)での冷媒過冷却度が目標冷媒過冷却度あるいは平均冷媒過冷却度となるように調整される。ここで、目標冷媒過冷却度とは、室内機5aで要求される後述する暖房能力が発揮されるための冷媒過冷却度である。尚、平均冷媒過冷却度については後述する。

0034

室内ファン55aは樹脂材で形成されており、室内熱交換器51aの近傍に配置されている。室内ファン55aは、図示しないファンモータによって回転することで、図示しない吸込口から室内機5aの内に室内空気を取り込み、室内熱交換器51aにおいて冷媒と熱交換した室内空気を図示しない吹出口から室内へ供給する。

0035

以上説明した構成の他に、室内機5aには各種のセンサが設けられている。室内機液管71aにおける室内熱交換器51aと室内膨張弁52aとの間には、室内熱交換器51aに流入あるいは室内熱交換器51aから流出する冷媒の温度を検出する液側温度検出手段である液側温度センサ61aが設けられている。室内機ガス管72aには、室内熱交換器51aに流入あるいは室内熱交換器51aから流出する冷媒の温度を検出するガス側温度センサ62aが設けられている。室内機5aの図示しない吸込口付近には、室内機5aの内部に流入する室内空気の温度、すなわち吸込温度を検出する吸込温度センサ63aが備えられている。

0036

また、室内機5aには、室内機制御手段500aが備えられている。室内機制御手段500aは、室内機5aの図示しない電装品箱に格納された制御基板に搭載されており、図1(B)に示すように、CPU510aと、記憶部520aと、通信部530aと、センサ入力部540aを備えている。

0037

記憶部520aは、ROMやRAMで構成されており、室内機5aの制御プログラムや各種センサからの検出信号に対応した検出値、使用者による空調運転に関する設定情報等を記憶する。通信部530aは、室外機2および他の室内機5b、5cとの通信を行うインターフェイスである。センサ入力部540aは、室内機5aの各種センサでの検出結果を取り込んでCPU510aに出力する。

0038

CPU510aは、前述した室内機5aの各センサでの検出結果をセンサ入力部540aを介して取り込む。また、CPU510aは、使用者が図示しないリモコンを操作して設定した運転情報タイマー運転設定等を含んだ信号を図示しないリモコン受光部を介して取り込む。また、CPU510aは、運転開始停止信号や運転情報(設定温度や室内温度等)を含んだ制御信号を、通信部530aを介して室外機2に送信するとともに、室外機2が検出した吐出圧力等の情報を含む制御信号を通信部530aを介して室外機2から受信する。CPU510aは、取り込んだ検出結果やリモコンおよび室外機2から送信された信号に基づいて、室内膨張弁52aの開度調整や、室内ファン55aの駆動制御を行う。
尚、以上説明した室外機制御手段200と室内機制御手段500a〜500cとで、本発明の制御手段が構成される。

0039

以上説明した空気調和装置1が、図2に示す建物600に設置されている。具体的には、室外機2が屋上(RF)に配置されており、室内機5aが3階(3F)、室内機5bが2階(2F)、室内機5cが1階(1F)に、それぞれ設置されている。そして、室外機2と室内機5a〜5cとは、上述した液管8とガス管9とで相互に接続されており、これら液管8とガス管9は、図示しない建物600の壁面内天井裏埋設されている。尚、図2では、最上階(3階)に設置されている室内機5aと最下階(1階)に設置されている室内機5cとの高低差をHで表している。

0040

次に、本実施形態における空気調和装置1の空調運転時の冷媒回路100における冷媒の流れや各部の動作について、図1(A)を用いて説明する。尚、以下の説明では、室内機5a〜5cが暖房運転を行う場合について説明し、冷房除霜運転を行う場合については詳細な説明を省略する。また、図1(A)における矢印は暖房運転時の冷媒の流れを示している。

0041

図1(A)に示すように、室内機5a〜5cが暖房運転を行う場合、室外機制御手段200のCPU210は、四方弁22を実線で示す状態、すなわち、四方弁22のポートaとポートdが連通するよう、また、ポートbとポートcが連通するよう、切り換える。これにより、冷媒回路100は、室外熱交換器23が蒸発器として機能するとともに室内熱交換器51a〜51cが凝縮器として機能する暖房サイクルとなる。

0042

圧縮機21から吐出された高圧の冷媒は、吐出管41を流れて四方弁22に流入し、四方弁22から室外機ガス管45、閉鎖弁26、ガス管9、ガス管接続部54a〜54cの順に流れて室内機5a〜5cに流入する。室内機5a〜5cに流入した冷媒は、室内機ガス管72a〜72cを流れて室内熱交換器51a〜51cに流入し、室内ファン55a〜55cの回転により室内機5a〜5cの内部に取り込まれた室内空気と熱交換を行って凝縮する。このように、室内熱交換器51a〜51cが凝縮器として機能し、室内熱交換器51a〜51cで冷媒と熱交換を行って加熱された室内空気が図示しない吹出口から室内に吹き出されることによって、室内機5a〜5cが設置された室内の暖房が行われる。

0043

室内熱交換器51a〜51cから流出した冷媒は室内機液管71a〜71cを流れ、室内膨張弁52a〜52cを通過して減圧される。減圧された冷媒は、室内機液管71a〜71c、液管接続部53a〜53cを流れて液管8に流入する。

0044

液管8を流れる冷媒は、閉鎖弁25を介して室外機2に流入する。室外機2に流入した冷媒は、室外機液管44を流れ、吐出温度センサ33で検出した圧縮機21の吐出温度に応じた開度とされた室外膨張弁24を通過するときにさらに減圧される。室外機液管44から室外熱交換器23に流入した冷媒は、室外ファン27の回転により室外機2の内部に取り込まれた外気と熱交換を行って蒸発する。室外熱交換器23から流出した冷媒は、冷媒配管43、四方弁22、冷媒配管46、アキュムレータ28、吸入管42の順に流れ、圧縮機21に吸入されて再び圧縮される。

0045

尚、室内機5a〜5cが冷房/除霜運転を行う場合、CPU210は、四方弁22を破線で示す状態、すなわち、四方弁22のポートaとポートbが連通するよう、また、ポートcとポートdが連通するように切り換える。これにより、冷媒回路100が、室外熱交換器23が凝縮器として機能するとともに室内熱交換器51a〜51cが蒸発器として機能する冷房サイクルとなる。

0046

次に、図1乃至図3を用いて、空気調和装置1における、本発明に関わる冷媒回路の動作やその作用、および、効果について説明する。

0047

図2を用いて先に説明したように、本実施形態の空気調和装置1では、室外機2が建物600の屋上に設置されるとともに室内機5a〜5cが各階に設置されている。つまり、室外機2が室内機5a〜5cより高い位置に設置されるとともに、室内機5aと室内機5cの設置場所にも高低差Hがある設置となっている。この場合に、空気調和装置1で暖房運転を行ったときは、以下のような問題がある。

0048

暖房運転では、圧縮機21から吐出されたガス冷媒は、吐出管41から四方弁22を介して室外機ガス管45を流れて室外機2から流出し、室内機5a〜5cの室内熱交換器51a〜51cに流入して凝縮する。このとき、室外機2が室内機5a〜5cより高い位置に設置されているために、室内熱交換器51a〜51cで凝縮し液管8に流出した液冷媒は、重力に逆らって室外機2に向かって液管8を流れることになる。

0049

従って、1階に設置されている室内機5cの室内膨張弁52cの下流側(室外機2側)における液冷媒の圧力は、他の階に設置されている室内機5a、5bの室内膨張弁52a、52bの下流側における液冷媒の圧力よりも高くので、室内機5cの室内膨張弁52cの上流側(室内熱交換器51c側)の冷媒圧力と下流側の冷媒圧力の圧力差が、室内機5a、5bの室内膨張弁52a、52bの上流側の冷媒圧力と下流側の冷媒圧力の圧力差に比べて小さくなる。

0050

上記のような冷媒回路100の状態では、室内膨張弁52a〜52cの上流側の冷媒圧力と下流側の冷媒圧力の圧力差が小さいほど、室内膨張弁52a〜52cを冷媒が流れにくくなる。従って、1階に設置された室内機5cは他の室内機5a、5bと比べて冷媒が流れにくく、これに伴って、室内機5cを流れる冷媒量は他の室内機5a、5bと比べて少なくなる。このことは、1階(一番低い位置)に設置された室内機5cと3階(一番高い位置)に設置された室内機5aとの高低差Hが大きくなる程顕著になり、高低差が大きくなると室内機5cから液管8に流出した液冷媒が室外機2に向かって流れなくなって液管8の下方に液冷媒が滞留する恐れがある。そして、液管8の下方に液冷媒が滞留すると、室内膨張弁5cを全開としても室内機5cに冷媒が流れずに室内機5cで暖房能力が発揮されない。

0051

液冷媒が滞留して暖房能力が発揮されない室内機5cでは、室内熱交換器51cの冷媒出口側(室内膨張弁52c側)における冷媒過冷却度が非常に大きな値(例えば、26deg)となっている。これは、室内熱交換器51cの冷媒出口側に滞留する液冷媒の温度が、室内機5cが設置される部屋の温度になじんで低い温度となっているためである。

0052

以上説明した、空気調和装置1の暖房運転時に室内機5cで液冷媒は滞留していることによって暖房能力が発揮されていない場合は、室内機5cに滞留する液冷媒を室内機5cから流出させて室内機5cでの冷媒流量を増加させることで暖房能力が十分に発揮できるようにする冷媒量バランス制御を実行すればよい。具体的には、室内機5a〜5cの冷媒過冷却度のうち最大値(本実施形態では、上述した室内機5cの冷媒過冷却度、例えば26deg)と最小値(本実施形態では、最上階に設置される室内機5aの冷媒過冷却度、例えば6deg)の平均値である平均冷媒過冷却度(=(26+6)/2=16degを求める。そして、各室内機5a〜5cの冷媒過冷却度が求めた平均冷媒過冷却度となるように、室内機5a〜5cの室内膨張弁52a〜52cの開度を調整する。

0053

冷媒量バランス制御を行うと、平均冷媒過冷却度より冷媒過冷却度の小さい室内機5aおよび5b(例えば、10deg)では、各冷媒過冷却度を平均冷媒過冷却度まで大きくするために室内膨張弁52a、52bの開度が絞られるので、室内膨張弁52a、52bの下流側の冷媒圧力が低下する。

0054

このとき、平均冷媒過冷却度より冷媒過冷却度の大きい室内機5cでは、室内膨張弁52a、52bの下流側の冷媒圧力が低下することによって室内膨張弁52cの下流側の冷媒圧力も低下するために、室内膨張弁52cの上流側と下流側の圧力差が大きくなる。これにより、冷媒量バランス制御において室内機5cの冷媒過冷却度を平均冷媒過冷却度まで小さくするために室内膨張弁52cの開度を大きくしているときに、その開度が全開となっても室内機5cの室内熱交換器51cに滞留する液冷媒が液管8に流出する。そして、このような各室内膨張弁の開度調整を定期的(例えば、30秒毎)に行うことで、室内機5cでの冷媒流量が増加して室内機5cで暖房能力が十分に発揮できるようになる。

0055

ところで、各室内機5a〜5cにおいては、暖房運転時に使用者が要求する設定温度に応じた暖房能力を発揮させるために必要な目標冷媒過冷却度がある。この目標冷媒過冷却度は、暖房能力を用いて各室内機制御手段500a〜500cの記憶部520a〜520cに記憶された以下に示す式により算出される。

目標冷媒過冷却度=−A×暖房能力/100+B・・・(数式1)

ここで、数式1におけるAおよびBは、各々が試験等を行って求められた定数である。この数式1を用いて算出される目標冷媒過冷却度は、暖房能力が小さくなるにつれて大きくなる。

0056

尚、目標冷媒過冷却度は、上述したように数式を用いて算出するのに代えて、使用者の要求に応じた暖房能力に応じた目標冷媒過冷却度を予め定めたテーブルを室内機制御手段500a〜500cの記憶部520a〜520cに記憶しておき、要求される暖房能力に応じた目標冷媒過冷却度をこのテーブルを参照して抽出してもよい。

0057

冷媒量バランス制御を継続して行うと、暖房能力が発揮されていない室内機5cに滞留する液冷媒が冷媒回路100に流出するので、冷媒回路100における冷媒循環量が多くなる。そして、冷媒循環量の増加に伴って、平均冷媒過冷却度も小さくなる。このように平均冷媒過冷却度が小さくなったときに、この平均冷媒過冷却度より大きい目標冷媒過冷却度に応じた暖房能力が要求される室内機が存在する場合は、当該室内機における冷媒過冷却度が平均冷媒過冷却度となるように室内膨張弁の開度が調整されると、この室内機で要求されている暖房能力以上の能力が発揮される恐れがある。そして、この室内機で必要以上に高い暖房能力が発揮されると、室内温度が設定温度に到達して室内機を停止するサーモオフと室内温度が低下して室内機を再起動するサーモオンを頻繁に繰り返す効率の悪い運転となる恐れがあった。

0058

そこで、本発明の空気調和装置1では、暖房運転時に冷媒量バランス制御を実行する場合に、各室内機5a〜5cにおける冷媒過冷却度を用いて算出した平均冷媒過冷却度と、使用者が要求する暖房能力を数式1に代入して算出した各室内機5a〜5cの目標冷媒過冷却度を比較し、いずれか大きい方の値に各室内機5a〜5cの冷媒過冷却度がなるように各室内膨張弁52a〜52cの開度を調整する。

0059

尚、平均冷媒過冷却度は、前述した冷媒過冷却度の最大値と最小値の平均値以外に、全ての室内機の冷媒過冷却度の加算平均値や、冷媒過冷却度の大きい方から順に複数の値と小さい方から順に複数の値をそれぞれ選択してこれらの平均値とする等、少なくとも2つ以上の冷媒過冷却度を用いて求めたものであればよい。

0060

次に、図3および図4を用いて、本実施形態の空気調和装置1における暖房運転時の制御について説明する。図3は、空気調和装置1が暖房運転を行う場合の室外機制御手段200のCPU210が行う制御に関する処理の流れを示すものである。また、図4は、空気調和装置1が暖房運転を行う場合の室内機制御手段500a〜500cのCPU510a〜510cが行う制御に関する処理の流れを示すものである。いずれの図においても、STはステップを表し、これに続く数字はステップ番号を表している。尚、図3図4では本発明に関わる処理を中心に説明しており、これ以外の処理、例えば、使用者の指示した設定温度に応じた圧縮機21や室外ファン27の回転数制御といった、空気調和装置1に関わる一般的な処理については説明を省略している。また、以下の説明では、全ての室内機5a〜5cが暖房運転を行っている場合を例に挙げて説明する。

0061

尚、以下の説明では、吐出圧力センサ31で検出した吐出圧力をPh、吐出圧力Phを用いて求める高圧飽和温度をThs、室内機5a〜5cの室内熱交換器51a〜51cから流出する冷媒温度であり液側温度センサ61a〜61cで検出する熱交出口温度をTo(室内機5a〜5cに対して個別に言及する必要がある場合は、Toa〜Tocと記載)、室内機5a〜5cの室内熱交換器51a〜51cの冷媒出口側における冷媒過冷却度をSC(室内機5a〜5cに対して個別に言及する必要がある場合は、SCa〜SCcと記載)、各室内機5a〜5cの冷媒過冷却度SCa〜SCcのうちの最大値と最小値平均値を平均冷媒過冷却度をしこれをSCv、各室内機5a〜5cで要求される暖房能力に応じた目標冷媒過冷却度をSCgとする。

0062

まず、図3を用いて暖房運転時の室外機制御手段200のCPU210が行う処理について説明する。CPU210は、通信部230を介して室内機5a〜5cから受信した信号が暖房運転指示であるか否かを判断する(ST1)。暖房運転指示でなければ(ST1−No)、CPU210は、冷房運転もしくは除湿運転の開始処理である冷房/除湿運転開始処理を実行する(ST12)。ここで、冷房/除湿運転開始処理とは、CPU210が四方弁22を操作して冷媒回路100を冷房サイクルとすることであり、最初に冷房運転もしくは除湿運転を行うときに行われる処理である。そして、CPU210は、圧縮機21や室外ファン27を所定の回転数で起動するとともに、通信部230を介して室内機5a〜5cに対し室内ファン55a〜55cの駆動制御や室内膨張弁52a〜52cの開度調整を行うよう指示して冷房運転あるいは除湿運転の制御を開始し(ST13)、ST9に処理を進める。

0063

ST1において、暖房運転指示であれば(ST1−Yes)、CPU210は、暖房運転開始処理を実行する(ST2)。ここで、暖房運転開始処理とは、CPU210が四方弁22を操作して冷媒回路100を図1(A)に示す状態、つまり、冷媒回路100を暖房サイクルとすることであり、最初に暖房運転を行うときに行われる処理である。

0064

次に、CPU210は、暖房運転制御を開始する(ST3)。暖房運転制御の開始では、CPU210は、室内機5a〜5cからの要求能力に応じた回転数で圧縮機21や室外ファン27を起動する。また、CPU210は、吐出温度センサ33で検出した圧縮機21の吐出温度をセンサ入力部240を介して取り込み、取り込んだ吐出温度に応じて室外膨張弁24の開度を調整する。

0065

次に、CPU210は、吐出圧力センサ31で検出した吐出圧力Phをセンサ入力部240を介して取り込むとともに、各室内機5a〜5cから熱交出口温度To(Toa〜Toc)を通信部230を介して取り込む(ST4)。尚、熱交出口温度Toは、CPU510a〜510cが液側温度センサ61a〜61cでの検出値をセンサ入力部540a〜540cを介して取り込み、通信部530a〜530cを介して室外機2に送信しているものである。また、上述した各検出値は、所定時間毎(例えば、30秒毎)に各CPUが取り込んで各記憶部に記憶している。

0066

次に、CPU210は、ST3で取り込んだ吐出圧力Phを用いて高圧飽和温度Thsを求め(ST5)、求めた高圧飽和温度ThsとST3で取り込んだ熱交出口温度Toを用いて、室内機5a〜5cの冷媒過冷却度SC(SCa〜SCc)を求める(ST6)。

0067

次に、CPU210は、ST6で求めた室内機5a〜5cの冷媒過冷却度SCa〜SCcを用いて平均冷媒過冷却度SCvを算出する(ST7)。具体的には、CPU210は、室内機5a〜5cの冷媒過冷却度SCa〜SCのうちの最大値と最小値を選択し、これらの平均値を算出して平均冷媒過冷却度SCvとする。そして、CPU210は、ST7で求めた平均冷媒過冷却度SCvとST5で求めた高圧飽和温度Thsを、通信部230を介して室内機5a〜5cに送信する(ST8)。

0068

ST8もしくはST13の処理を終えたCPU210は、通信部230を介して室内機5a〜5cから受信した信号が運転モード切替指示があるか否かを判断する(ST9)。ここで、運転モード切替指示とは、現在の運転(ここでは暖房運転)から別の運転(冷房運転あるいは除湿運転)への切替を指示するものである。運転モード切替指示である場合は(ST9−Yes)、CPU210は、ST1に処理を戻す。運転モード切替指示でない場合は(ST9−No)、CPU210は、通信部230を介して室内機5a〜5cから受信した信号が運転停止指示があるか否かを判断する(ST10)。運転停止指示とは、全ての室内機5a〜5cが運転を停止することを指示すものである。

0069

運転停止指示であれば(ST10−Yes)、CPU210は、運転停止処理を実行し(ST11)、処理を終了する。運転停止処理では、CPU210は、圧縮機21や室外ファン27を停止するとともに室外膨張弁24を全閉とする。また、CPU210は、室内機5a〜5cに対し通信部230を介して運転を停止する旨の運転停止信号を送信する。

0070

ST10において運転停止指示でなければ(ST10−No)、CPU210は、現在の運転が暖房運転であるか否かを判断する(ST14)。現在の運転が暖房運転であれば(ST14−Yes)、CPU210は、ST3に処理を戻す。現在の運転が暖房運転でなければ(ST14−No)、つまり、現在の運転が冷房運転もしくは除湿運転であれば、CPU210は、ST13に処理を戻す。

0071

次に、図4を用いて、暖房運転時の室内機制御手段500a〜500cのCPU510a〜510cが行う処理について説明する。まず、CPU510a〜510cは、使用者の指示した運転モードが暖房運転であるか否かを判断する(ST21)。使用者の指示した運転モードが暖房運転でなければ(ST21−No)、つまり、使用者の指示が冷房/除湿運転開始信号であれば、CPU510a〜510cは冷房/除湿運転制御を実行し(ST33)、ST30に処理を進める。ここで、冷房/除湿運転制御とは、CPU510a〜510cが使用者の風量指示に応じた回転数で室内ファン55a〜55cを起動するとともに、室内熱交換器51a〜51cの冷媒出口(ガス管接続部54a〜54c側)での冷媒過熱度が通常冷房運転時の目標冷媒過熱度(例えば、6deg)となるように室内膨張弁52a〜52cの開度を調整するものである。

0072

ST21において、使用者の指示した運転モードが暖房運転であれば(ST21−Yes)、CPU510a〜510cは、室内膨張弁52a〜52cの開度を所定開度とし(ST22)、使用者の風量指示に応じた回転数で室内ファン55a〜55cを起動する室内ファン回転数制御を行う(ST23)。ここで、上記所定開度とは、予め試験等を行って求められて記憶部530a〜530cに記憶されているものであり、暖房運転の立ち上げ時に、室内熱交換器51a〜51cの冷媒出口(液管接続部53a〜53c側)での冷媒過冷却度が予め試験等を行って求められた初期目標冷媒過冷却度(例えば、6deg)となる開度である。

0073

次に、CPU510a〜510cは、液側温度センサ61a〜61cで検出した熱交出口温度To(Toa〜Toc)をセンサ入力部540a〜540cを介して取り込み、取り込んだ熱交出口温度To(Toa〜Toc)を通信部530a〜530cを介して室外機2に送信する(ST24)。上述したように、熱交出口温度To(Toa〜Toc)は、所定時間毎(例えば、30秒毎)にCPU510a〜510cが取り込んで記憶部530a〜530cに記憶している。

0074

次に、CPU510a〜510cは、室外機2から通信部530a〜530cを介して平均冷媒過冷却度SCvと高圧飽和温度Thsを受信したか否かを判断する(ST25)。平均冷媒過冷却度SCvと高圧飽和温度Thsを受信していなければ(ST25−No)、CPU510a〜510cはST30に処理を進める。

0075

平均冷媒過冷却度SCvと高圧飽和温度Thsを受信していれば(ST25−Yes)、CPU510a〜510cは、使用者から要求されている暖房能力を用いて目標冷媒過冷却度SCgを算出する(ST26)。具体的には、CPU510a〜510cは、前述した数式1に暖房能力を代入して目標冷媒過冷却度SCgを算出する。

0076

尚、各室内機5a〜5cの記憶部520a〜520cには、使用者が指示した設定温度と、吸込温度センサ63a〜63cで検出しセンサ入力部540a〜540cを介して取り込んだ各室内機5a〜5cが設置された部屋の室温の温度差に応じて暖房能力が定められた図示しない暖房能力テーブルが記憶されている。CPU510a〜510cは、設定温度と検出した室温の温度差に応じた暖房能力を暖房能力テーブルから抽出する。この暖房能力テーブルは、予め試験等を行って求められて記憶部520a〜520cに記憶されているものであり、設定温度と室温の温度差が大きい程暖房能力は大きくなる。

0077

次に、CPU510a〜510cは、ST25で受信した平均冷媒過冷却度SCvがST26で抽出した目標冷媒過冷却度SCgより大きいか否かを判断する(ST27)。平均冷媒過冷却度SCvが目標冷媒過冷却度SCgより大きい場合は(ST27−Yes)、CPU510a〜510cは、各室内機5a〜5cにおける冷媒過冷却度が平均冷媒過冷却度SCvとなるように、各室内膨張弁52a〜52cの開度を調整する(ST28)。一方、平均冷媒過冷却度SCvが目標冷媒過冷却度SCg以下の場合は(ST27−No)、CPU510a〜510cは、各室内機5a〜5cにおける冷媒過冷却度SCa〜SCcが目標冷媒過冷却度SCgとなるように、各室内膨張弁52a〜52cの開度を調整する(ST29)。

0078

尚、CPU510a〜510cは、室外機2から受信した高圧飽和温度Thsから液側温度センサ61a〜61cで検出した熱交出口温度Toa〜Tocを減じて冷媒過冷却度SCa〜SCcを求め、求めた冷媒過冷却度SCa〜SCcが、平均冷媒過冷却度SCvあるいは目標冷媒過冷却度SCgとなるように、室内膨張弁52a〜52cの開度を調整する。

0079

ST28もしくはST29もしくはST33の処理を終えたCPU510a〜510cは、使用者から運転モードの切替が指示されたか否かを判断する(ST30)。使用者から運転モードの切替が指示されていれば(ST30−Yes)、CPU510a〜510cはST21に処理を戻す。使用者から運転モードの切替が指示されていなければ(ST30−No)、CPU510a〜510cは、使用者から運転停止が指示されたか否かを判断する(ST31)。

0080

使用者から運転停止が指示されていれば(ST31−Yes)、CPU510a〜510cは、室内ファン55a〜55cを停止するとともに室内膨張弁52a〜52cを全閉とする運転停止処理を行い(ST32)、処理を終了する。

0081

使用者から運転停止が指示されていなければ(ST31−No)、CPU510a〜510cは、現在の運転が暖房運転であるか否かを判断する(ST34)。現在の運転が暖房運転であれば(ST34−Yes)、CPU510a〜510cは、ST23に処理を戻す。現在の運転が暖房運転でなければ(ST34−No)、つまり、現在の運転が冷房運転もしくは除湿運転であれば、CPU510a〜510cは、ST33に処理を戻す。

0082

以上説明したCPU510a〜510cが行う処理において、ST21の処理を行う際は、CPU510a〜510cは、使用者の指示した運転モードに応じた信号(暖房運転指示信号あるいは冷房/除湿運転指示信号)を通信部530a〜530cを介して室外機2に送信する。また、ST30において使用者が運転モード切替を指示した場合、CPU510a〜510cは、運転モード切替の指示する信号を通信部530a〜530cを介して室外機2に送信する。さらには、ST31において使用者が運転停止を指示した場合、CPU510a〜510cは、運転停止の指示する信号を通信部530a〜530cを介して室外機2に送信する。

実施例

0083

以上説明したように、本発明の空気調和装置1では、冷媒量バランス制御を実行するときに、各室内機5a〜5cにおける冷媒過冷却度SCa〜SCcを用いて算出した平均冷媒過冷却度SCvと、各室内機5a〜5cで要求される暖房能力に応じた目標冷媒過冷却度SCgを比較する。そして、各室内機5a〜5cにおける冷媒過冷却度SCa〜SCcが平均冷媒過冷却度SCvと目標冷媒過冷却度SCgのうちいずれか大きい方の値となるように、室内膨張弁52a〜52cの開度を調整する。これにより、冷媒量バランス制御を実行しているときに暖房能力以上の能力が室内機5a〜5cで発揮されることを防ぐことができるので、室内機5a〜5cで頻繁にサーモオフ/サーモオンを繰り返す効率の悪い運転となることを防ぐことができる。

0084

1空気調和装置
2室外機
5a〜5c室内機
31吐出圧力センサ
51a〜51c室内熱交換器
52a〜52c室内膨張弁
61a〜61c 液側温度センサ
100冷媒回路
200 室外機制御手段
210 CPU
300目標冷媒過冷却度テーブル
500a〜500c 室内機制御手段
510a〜510c CPU
Ph吐出圧力
SC冷媒過冷却度
SCmax 冷媒過冷却度の最大値
SCmin 冷媒過冷却度の最小値
ΔSC過冷却度
SCg 適正冷媒過冷却度
SCv 平均冷媒過冷却度
Ths高圧飽和温度
To 熱交出口温度

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