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技術 情報処理システム、情報処理方法、及びプログラム

出願人 株式会社リコー
発明者 西田隆頼諸山宗毅
出願日 2014年5月14日 (6年7ヶ月経過) 出願番号 2014-100187
公開日 2015年12月7日 (5年0ヶ月経過) 公開番号 2015-219545
状態 特許登録済
技術分野 ファクシミリ一般 タイプライター等へのデジタル出力 計算機間の情報転送 付属装置、全体制御
主要キーワード 活動拠点 ポート番 リダイレクト命令 印刷情報受信 出力権限 応答ページ 広域的 SDカードスロット
関連する未来課題
重要な関連分野

この項目の情報は公開日時点(2015年12月7日)のものです。
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図面 (15)

課題

機器に出力させたいデータを簡易な操作で適切な送信先送信可能とすること。

解決手段

1以上の情報処理装置を含む情報処理システムは、端末装置が所定のアクセス先ネットワークを介してアクセスすることで取得されるアドレス情報を宛先として前記端末装置から送信される要求を受信する第一の受信部と、前記要求に応じ、データの送信要求を前記端末装置に送信する第一の送信部と、前記送信要求に応じて、前記端末装置から送信されるデータを受信する第二の受信部と、前記第二の受信部によって受信されたデータの出力情報を、機器が出力情報の取得先とする第一の記憶部に記憶させる記憶処理部と、を有する。

概要

背景

プルプリント印刷という印刷方式がある(例えば、特許文献1)。プルプリント印刷では、ユーザは、PC(Personal Computer)等を利用して、印刷データを、所定のサーバに送信する。当該サーバは、印刷データを保存しておく。画像形成装置に対するユーザによる操作に応じて、画像形成装置は、予め参照先として設定されているサーバに保存されている印刷データを取得(プル)し、印刷ジョブを実行する。プルプリント印刷では、ユーザが、画像形成装置の傍に居る時に印刷ジョブが実行されるため、機密情報等が印刷された用紙が放置されたり、他人によって参照されたりすることを防止することができる。また、プルプリント印刷によれば、同じサーバを参照先とする複数の画像形成装置のいずれからも、同一の印刷データに関して印刷ジョブを実行することができる。

概要

機器に出力させたいデータを簡易な操作で適切な送信先送信可能とすること。1以上の情報処理装置を含む情報処理システムは、端末装置が所定のアクセス先ネットワークを介してアクセスすることで取得されるアドレス情報を宛先として前記端末装置から送信される要求を受信する第一の受信部と、前記要求に応じ、データの送信要求を前記端末装置に送信する第一の送信部と、前記送信要求に応じて、前記端末装置から送信されるデータを受信する第二の受信部と、前記第二の受信部によって受信されたデータの出力情報を、機器が出力情報の取得先とする第一の記憶部に記憶させる記憶処理部と、を有する。

目的

本発明は、上記の点に鑑みてなされたものであって、機器に出力させたいデータを簡易な操作で適切な送信先に送信可能とすることの提供を目的とする

効果

実績

技術文献被引用数
0件
牽制数
2件

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請求項1

1以上の情報処理装置を含む情報処理システムであって、端末装置が所定のアクセス先ネットワークを介してアクセスすることで取得されるアドレス情報を宛先として前記端末装置から送信される要求を受信する第一の受信部と、前記要求に応じ、データの送信要求を前記端末装置に送信する第一の送信部と、前記送信要求に応じて、前記端末装置から送信されるデータを受信する第二の受信部と、前記第二の受信部によって受信されたデータの出力情報を、機器が出力情報の取得先とする第一の記憶部に記憶させる記憶処理部と、を有することを特徴とする情報処理システム。

請求項2

前記所定のアクセス先にアクセスすることで取得されるアドレス情報は、前記端末装置に割り当てられたアドレス情報に基づいて特定される、ことを特徴とする請求項1記載の情報処理システム。

請求項3

第二の記憶部に記憶されているユーザ識別情報の中から、前記端末装置から送信される情報に関連するユーザ識別情報を特定する特定部と、前記特定部によってユーザ識別情報が特定されない場合に、前記第二の受信部によって受信されるデータの出力権限を示す権限識別情報を生成する生成部と、前記生成部によって生成された権限識別情報を、前記端末装置に送信する第二の送信部とを有し、前記記憶処理部は、前記特定部によって特定されたユーザ識別情報又は前記生成部によって生成された権限識別情報と、前記第二の受信部によって受信されたデータの出力情報とを関連付けて前記第一の記憶部に記憶させ、前記機器は、当該機器に対して入力されたユーザ識別情報又は権限識別情報に関連付けられている出力情報を前記第一の記憶部から取得する、ことを特徴とする請求項1又は2記載の情報処理システム。

請求項4

前記生成部は、生成された権限識別情報をユーザ識別情報として前記第二の記憶部に記憶する、ことを特徴とする請求項3記載の情報処理システム。

請求項5

1以上の情報処理装置を含む情報処理システムであって、端末装置からのネットワークを介したアクセスに応じ、当該端末装置の所在地に対応するアドレス情報を判定して、当該アドレス情報を当該端末装置に返信する判定部と、前記アドレス情報を宛先として前記端末装置から送信される要求を受信する第一の受信部と、前記要求に応じ、データの送信要求を前記端末装置に送信する第一の送信部と、前記送信要求に応じて、前記端末装置から送信されるデータを受信する第二の受信部と、前記第二の受信部によって受信されたデータの出力情報を、機器が出力情報の取得先とする第一の記憶部に記憶させる記憶処理部と、を有することを特徴とする情報処理システム。

請求項6

1以上の情報処理装置を含む情報処理シが、端末装置が所定のアクセス先にネットワークを介してアクセスすることで取得されるアドレス情報を宛先として前記端末装置から送信される要求を受信する第一の受信手順と、前記要求に応じ、データの送信要求を前記端末装置に送信する第一の送信手順と、前記送信要求に応じて、前記端末装置から送信されるデータを受信する第二の受信手順と、前記第二の受信手順において受信されたデータの出力情報を、機器が出力情報の取得先とする第一の記憶部に記憶させる記憶手順と、を実行することを特徴とする情報処理方法

請求項7

1以上の情報処理装置を含む情報処理システムであって、端末装置からのネットワークを介したアクセスに応じ、当該端末装置の所在地に対応するアドレス情報を判定して、当該アドレス情報を当該端末装置に返信する判定手順と、前記アドレス情報を宛先として前記端末装置から送信される要求を受信する第一の受信手順と、前記要求に応じ、データの送信要求を前記端末装置に送信する第一の送信手順と、前記送信要求に応じて、前記端末装置から送信されるデータを受信する第二の受信手順と、前記第二の受信手順において受信されたデータの出力情報を、機器が出力情報の取得先とする第一の記憶部に記憶させる記憶手順と、を実行することを特徴とする情報処理システム。

請求項8

コンピュータに、端末装置が所定のアクセス先にネットワークを介してアクセスすることで取得されるアドレス情報を宛先として前記端末装置から送信される要求を受信する第一の受信手順と、前記要求に応じ、データの送信要求を前記端末装置に送信する第一の送信手順と、前記送信要求に応じて、前記端末装置から送信されるデータを受信する第二の受信手順と、前記第二の受信手順において受信されたデータの出力情報を、機器が出力情報の取得先とする第一の記憶部に記憶させる記憶手順と、を実行させるプログラム

技術分野

0001

本発明は、情報処理システム情報処理方法、及びプログラムに関する。

背景技術

0002

プルプリント印刷という印刷方式がある(例えば、特許文献1)。プルプリント印刷では、ユーザは、PC(Personal Computer)等を利用して、印刷データを、所定のサーバに送信する。当該サーバは、印刷データを保存しておく。画像形成装置に対するユーザによる操作に応じて、画像形成装置は、予め参照先として設定されているサーバに保存されている印刷データを取得(プル)し、印刷ジョブを実行する。プルプリント印刷では、ユーザが、画像形成装置の傍に居る時に印刷ジョブが実行されるため、機密情報等が印刷された用紙が放置されたり、他人によって参照されたりすることを防止することができる。また、プルプリント印刷によれば、同じサーバを参照先とする複数の画像形成装置のいずれからも、同一の印刷データに関して印刷ジョブを実行することができる。

発明が解決しようとする課題

0003

しかしながら、プルプリント印刷では、ユーザは、データの送信先となるサーバのアドレス情報を予め知っている必要がある。したがって、例えば、企業内のオフィスごとに、当該オフィスに属する画像形成装置が参照先とするサーバ(すなわち、データの送信先のサーバ)が異なる場合、ユーザは、出張先のオフィスにおいて、保存先のサーバのアドレス情報を知るための作業が必要とされ、円滑にプルプリント印刷を行うことができない可能性が有る。

0004

本発明は、上記の点に鑑みてなされたものであって、機器に出力させたいデータを簡易な操作で適切な送信先に送信可能とすることの提供を目的とする。

課題を解決するための手段

0005

そこで上記課題を解決するため、1以上の情報処理装置を含む情報処理システムは、端末装置が所定のアクセス先ネットワークを介してアクセスすることで取得されるアドレス情報を宛先として前記端末装置から送信される要求を受信する第一の受信部と、前記要求に応じ、データの送信要求を前記端末装置に送信する第一の送信部と、前記送信要求に応じて、前記端末装置から送信されるデータを受信する第二の受信部と、前記第二の受信部によって受信されたデータの出力情報を、機器が出力情報の取得先とする第一の記憶部に記憶させる記憶処理部と、を有する。

発明の効果

0006

機器に出力させたいデータを簡易な操作で適切な送信先に送信可能とすることができる。

図面の簡単な説明

0007

第一の実施の形態における印刷システムの構成例を示す図である。
第一の実施の形態における受信サーバハードウェア構成例を示す図である。
第一の実施の形態における画像形成装置のハードウェア構成例を示す図である。
第一の実施の形態における印刷システムの機能構成例を示す図である。
第一の実施の形態における印刷データの保存処理処理手順を説明するためのシーケンス図である。
アドレス情報記憶部の構成例を示す図である。
ユーザ情報記憶部の構成例を示す図である。
第一の実施の形態の印刷情報記憶部の構成例を示す図である。
第一の実施の形態における印刷情報生成処理の処理手順の一例を説明するためのフローチャートである。
第一の実施の形態において画像形成装置が実行する処理手順の一例を説明するためのフローチャートである。
ログイン画面の表示例を示す図である。
第二の実施の形態における印刷データの保存処理の処理手順を説明するためのシーケンス図である。
第三の実施の形態における印刷情報生成処理の処理手順の一例を説明するためのフローチャートである。
PINコードがユーザ名としてユーザ情報記憶部に記憶されたレコードの一例を示す図である。

実施例

0008

以下、図面に基づいて第一の実施の形態を説明する。図1は、第一の実施の形態における印刷システムの構成例を示す図である。

0009

図1に示される印刷システム1おいて、エリアA及びエリアB等の各エリアは、例えば、或る企業Aの複数の活動拠点のいずれかを含むエリアである。例えば、エリアAは、日本であり、エリアBは、中国であってもよい。三つ以上のエリアが存在してもよい。また、全てのエリアが、日本国内であってもよい。例えば、エリアAが、東京であり、エリアBが大阪であってもよい。なお、エリアAに属する装置の符号の末尾には、「a」が付与され、エリアBに属する装置の符号の末尾には、「b」が付与される。エリアA及びエリアBの各装置を区別しない場合、符号の末尾の「a」又は「b」は省略される。

0010

各エリアは、1以上のユーザ端末30、受信サーバ10、保存サーバ60、及び1以上の画像形成装置20等を含む。これら各端末及び装置等は、LAN(Local Area Network)等のネットワーク(有線又は無線の別は問わない。)を介して通信可能に接続される。

0011

ユーザ端末30は、印刷システム1のユーザが直接操作する情報処理装置である。例えば、ユーザは、ユーザ端末30を操作して、印刷対象のデータを、同一エリアに属する受信サーバ10にアップロード(送信)する。印刷対象のデータのアップロードは、当該データの印刷要求に相当する。ユーザ端末30の一例として、PC(Personal Computer)、携帯電話スマートフォンタブレット型端末、PDA(Personal Digital Assistance)等が挙げられる。複数のユーザ端末30のそれぞれの機種が、相互に異なっていてもよい。

0012

受信サーバ10は、ユーザ端末30からアップロードされるデータ(すなわち、印刷要求に係るデータ)を受信し、当該データについて、印刷データの生成等を実行するコンピュータである。印刷データは、画像形成装置20が解釈可能な形式のデータである。なお、ユーザ端末30からアップロードされるデータが、印刷データとしての形式を有していてもよい。受信サーバ10は、生成された印刷データを、データのアップロード元のユーザ端末30ユーザのユーザ名、又はデータのアップロードごと(印刷要求ごと)に生成される識別子に関連付けて、同一エリアに属する保存サーバ60に送信する。印刷データの送信先の保存サーバ60は、例えば、受信サーバ10に予め設定されている。

0013

印刷要求元のユーザ端末30のホスト名が、ユーザ名に対応付けられて認証サーバ50によって管理されている場合、印刷データにはユーザ名が関連付けられる。印刷要求元のユーザ端末30のホスト名が、ユーザ名に対応付けられて認証サーバ50によって管理されていない場合、印刷データには印刷要求ごとに生成される識別子が関連付けられる。以下、当該識別子を、「PIN(Personal Identification Number)コード」という。PINコードに関連付けられた印刷データは、画像形成装置20に当該PINコードを入力することで印刷することができる。したがって、PINコードは、当該印刷データに関する出力権限を識別するための情報であるともいえる。

0014

なお、本実施の形態において、印刷システム1のユーザは、「正規ユーザ」と「ゲストユーザ」とに区別される。正規ユーザは、印刷システム1に対して(厳密には、後述されるユーザ情報記憶部52に対して)、当該ユーザの情報が登録されているユーザをいう。すなわち、正規ユーザは、印刷システム1のユーザとして予定されているユーザである。正規ユーザの一例として、企業Aの従業員が挙げられる。ゲストユーザは、印刷システム1に対して、当該ユーザの情報が登録されていないユーザをいう。すなわち、ゲストユーザは、本来であれば、印刷システム1の利用権限を有さないユーザである。ゲストユーザの一例として、企業Aの訪問者が挙げられる。PINコードは、ゲストユーザに関して生成される。

0015

保存サーバ60は、受信サーバ10より送信される印刷データ等を保存するコンピュータである。

0016

画像形成装置20は、例えば、複合機又はプリンタ等、印刷機能を有する機器である。画像形成装置20は、当該画像形成装置20と同一のエリアに属する保存サーバ60(印刷データの取得先として設定されている保存サーバ60)に保存されている印刷データのうち、ユーザによって当該画像形成装置20に入力されるユーザ名又はPINコードに関連付けられている印刷データの印刷を実行する機器である。

0017

なお、同一のエリアに属する受信サーバ10、保存サーバ60、各画像形成装置20、及び各ユーザ端末30は、相互に異なるオフィス等に属していてもよい。例えば、エリアAが日本である場合であって、受信サーバ10a及び保存サーバ60aが東京に設置されている場合に、或る画像形成装置20a及び或るユーザ端末30aは、大阪に設置されていてもよい。

0018

各エリアに属する事業所又はオフィス等のネットワークは、WAN(Wide Area Network)又はインターネット等の広域的なネットワークを介して、アドレス管理サーバ40及び認証サーバ50等に接続される。

0019

認証サーバ50は、正規ユーザごとに、当該正規ユーザのユーザ名、パスワード、及び当該正規ユーザが利用するユーザ端末30のホスト名等を含む情報(以下、「ユーザ情報」という。)を管理し、ユーザ情報を用いた処理を実行するコンピュータである。例えば、認証サーバ50は、ユーザ名及びパスワード等が指定された認証要求に応じ、認証処理を実行する。また、認証サーバ50は、ホスト名に対応するユーザ名の取得要求に応じた処理を実行する。なお、認証サーバ50は、エリアごとに配置されてもよい。この場合、各エリアにおける正規ユーザのユーザ情報は、当該エリアにおける認証サーバ50によって管理されてもよい。

0020

アドレス管理サーバ40は、各エリアの受信サーバ10のアドレス情報を管理する。アドレス管理サーバ40は、ユーザ端末30からのネットワークを介したアクセスに応じ、当該ユーザ端末30が所在するエリア(所在地)に属する受信サーバ10のアドレス情報を返信する。なお、アドレス管理サーバ40のアドレス情報(例えば、URL(Uniform Resource Locator))は、各エリアを跨って共通である。したがって、各ユーザは、いずれのエリアにおいても、同一のアクセス先にアクセスすることにより、自らが所在するエリアにおける受信サーバ10のアドレス情報を得ることができる。なお、アドレス管理サーバ40による機能は、クラウドサービスの形態で提供されてもよい。

0021

図2は、第一の実施の形態における受信サーバのハードウェア構成例を示す図である。図2の受信サーバ10は、それぞれバスBで相互に接続されているドライブ装置100、補助記憶装置102、メモリ装置103、CPU104、及びインタフェース装置105等を有する。

0022

受信サーバ10での処理を実現するプログラムは、CD−ROM等の記録媒体101によって提供される。プログラムを記憶した記録媒体101がドライブ装置100にセットされると、プログラムが記録媒体101からドライブ装置100を介して補助記憶装置102にインストールされる。但し、プログラムのインストールは必ずしも記録媒体101より行う必要はなく、ネットワークを介して他のコンピュータよりダウンロードするようにしてもよい。補助記憶装置102は、インストールされたプログラムを格納すると共に、必要なファイルやデータ等を格納する。

0023

メモリ装置103は、プログラムの起動指示があった場合に、補助記憶装置102からプログラムを読み出して格納する。CPU104は、メモリ装置103に格納されたプログラムに従って受信サーバ10に係る機能を実行する。インタフェース装置105は、ネットワークに接続するためのインタフェースとして用いられる。

0024

図3は、第一の実施の形態における画像形成装置のハードウェア構成例を示す図である。図3において、画像形成装置20は、コントローラ21、スキャナ22、プリンタ23、モデム24、操作パネル25、ネットワークインタフェース26、及びSDカードスロット27等のハードウェアを有する。

0025

コントローラ21は、CPU211、RAM212、ROM213、HDD214、及びNVRAM215等を有する。ROM213には、各種のプログラムやプログラムによって利用されるデータ等が記憶されている。RAM212は、プログラムをロードするための記憶領域や、ロードされたプログラムのワーク領域等として用いられる。CPU211は、RAM212にロードされたプログラムを処理することにより、各種の機能を実現する。HDD214には、プログラムやプログラムが利用する各種のデータ等が記憶される。NVRAM215には、各種の設定情報等が記憶される。

0026

スキャナ22は、原稿より画像データを読み取るためのハードウェア(画像読取手段)である。プリンタ23は、印刷データを印刷用紙に印刷するためのハードウェア(印刷手段)である。モデム24は、電話回線に接続するためのハードウェアであり、FAX通信による画像データの送受信を実行するために用いられる。操作パネル25は、ユーザからの入力の受け付けを行うためのボタン等の入力手段や、液晶パネル等の表示手段等を備えたハードウェアである。液晶パネルは、タッチパネル機能を有していてもよい。この場合、当該液晶パネルは、入力手段の機能をも兼ねる。ネットワークインタフェース26は、LAN等のネットワーク(有線又は無線の別は問わない。)に接続するためのハードウェアである。SDカードスロット27は、SDカード80に記憶されたプログラムを読み取るために利用される。すなわち、画像形成装置20では、ROM213に記憶されたプログラムだけでなく、SDカード80に記憶されたプログラムもRAM212にロードされ、実行されうる。なお、他の記録媒体(例えば、CD−ROM又はUSB(Universal Serial Bus)メモリ等)によってSDカード80が代替されてもよい。すなわち、SDカード80の位置付けに相当する記録媒体の種類は、所定のものに限定されない。この場合、SDカードスロット27は、記録媒体の種類に応じたハードウェアによって代替されればよい。

0027

なお、本実施の形態において、画像形成装置20は、スキャナ22及びモデム24を必ずしも有していなくてもよい。すなわち、画像形成装置20は、複合機ではなく、プリンタでもよい。

0028

図4は、第一の実施の形態における印刷システムの機能構成例を示す図である。図4において、アドレス管理サーバ40は、アドレス判定部41を有する。アドレス判定部41は、アドレス管理サーバ40にインストールされた一以上のプログラムが、アドレス管理サーバ40のCPUに実行させる処理により実現される。アドレス管理サーバ40は、また、アドレス情報記憶部42を利用する。アドレス情報記憶部42は、アドレス管理サーバ40が有する補助記憶装置、又はアドレス管理サーバ40にネットワークを介して接続される記憶装置等を用いて実現可能である。

0029

アドレス判定部41は、各エリアのユーザ端末30からのアクセスに応じ、当該ユーザ端末30に対応する受信サーバ10のアドレス情報を判定する。アドレス判定部41は、判定結果のアドレス情報を、ユーザ端末30に返信する。したがって、ユーザ端末30からのアクセスは、実質的に、当該ユーザ端末30に対応する受信サーバ10のアドレス情報の問い合わせ要求に相当する。ユーザ端末30に対応する受信サーバ10とは、当該ユーザ端末30が所在するエリアに属する受信サーバ10をいう。受信サーバ10のアドレス情報の判定には、アドレス情報記憶部42に記憶されている情報が用いられる。アドレス情報記憶部42は、各エリアにおいて割り当て可能なIPアドレスの範囲に対応付けて、各エリアの受信サーバ10のアドレス情報を記憶する。

0030

受信サーバ10は、アクセス要求受信部11、画面返信部12、データ受信部13、ユーザ特定部14、PINコード生成部15、印刷情報生成部16、応答情報生成部17、応答部18、及び印刷情報送信部19等を有する。これら各部は、受信サーバ10にインストールされた一以上のプログラムが、CPU104に実行させる処理によって実現される。

0031

アクセス要求受信部11は、アドレス管理サーバ40から当該受信サーバ10のアドレス情報を受信したユーザ端末30から、アクセス要求を受信する。画面返信部12は、アップロード対象とするデータ(ファイル等)を指定させるための画面データを返信する。当該画面データは、データの送信要求の一例である。データ受信部13は、当該画面データに基づいてユーザ端末30において表示される画面(以下、「アップロード画面」という。)において指定され、ユーザ端末30からアップロードされるデータを受信する。当該データと共にユーザ端末30のホスト名も受信される。なお、本実施の形態において、画面データは、HTML(HyperText Markup Language)によって記述されるWebページである。但し、Webページ以外の形式によって、画面データが構成されてもよい。

0032

ユーザ特定部14は、データのアップロード元のユーザ端末30のホスト名に対応付けられてユーザ情報記憶部52に記憶されているユーザ名を、認証サーバ50に問い合わせることにより、データのアップロード元に係るユーザ名を特定する。なお、ユーザ情報記憶部52には、ゲストユーザのユーザ情報は記憶されていない。したがって、データのアップロード元が、正規ユーザのユーザ端末30である場合はユーザ名が特定されるが、当該アップロード元が、ゲストユーザのユーザ端末30である場合はユーザ名が特定されない。

0033

PINコード生成部15は、ユーザ特定部14によってユーザ名が特定されない場合に、すなわち、データのアップロード元に係るユーザがゲストユーザである場合に、PINコードを生成する。印刷情報生成部16は、アップロードされたデータの印刷情報を生成する。印刷情報には、当該データに基づいて生成される印刷データや当該印刷データの印刷ジョブに関する情報の他、ユーザ名又はPINコード等が含まれる。すなわち、ユーザ特定部14によってユーザ名が特定された場合、印刷情報にはユーザ名が含まれる。ユーザ特定部14によってユーザ名が特定されない場合、印刷情報にはPINコードが含まれる。

0034

応答情報生成部17は、データのアップロードに対する応答を示すWebページ(以下、「応答ページ」という。)を生成する。応答部18は、データのアップロード元のユーザ端末30に、応答ページを返信する。なお、PINコードが生成された場合、応答ページにはPINコードが含まれる。その結果、ゲストユーザは、自らに対して発行されたPINコードを知ることができる。

0035

認証サーバ50は、要求応答部51及びユーザ情報記憶部52等を有する。ユーザ情報記憶部52は、正規ユーザごとに、ユーザ情報を記憶する。要求応答部51は、認証要求や、ホスト名に対応するユーザ名の取得要求等に応じた処理を実行する。なお、要求応答部51は、認証サーバ50にインストールされたプログラムが、認証サーバ50のCPUに実行させる処理により実現される。ユーザ情報記憶部52は、認証サーバ50の補助記憶装置、又は認証サーバ50にネットワークを介して接続される記憶装置等を用いて実現可能である。

0036

保存サーバ60は、印刷情報受信部61、印刷情報記憶部62、及び印刷情報提供部63等を有する。印刷情報受信部61は、受信サーバ10より送信される印刷情報を受信し、印刷情報記憶部62に記憶(保存)する。印刷情報提供部63は、画像形成装置20からの印刷情報の取得要求に応じ、印刷情報記憶部62に記憶(保存)されている印刷情報の中で、当該取得要求に指定されているユーザ名又はPINコードを含む印刷情報を画像形成装置20に返信する。

0037

なお、印刷情報受信部61及び印刷情報提供部63は、保存サーバ60にインストールされた一以上のプログラムが、保存サーバ60のCPUに実行させる処理により実現される。印刷情報記憶部62は、保存サーバ60の補助記憶装置、又は保存サーバ60にネットワークを介して接続される記憶装置等を用いて実現可能である。

0038

画像形成装置20は、認証制御部221、印刷情報取得部222、及び印刷制御部223等を有する。これら各部は、画像形成装置20にインストールされた一以上のプログラムが、CPU211に実行させる処理により実現される。認証制御部221は、ユーザ名及びパスワード、又はPINコードの入力をユーザから受け付ける。ユーザ名及びパスワードが入力された場合、認証制御部221は、当該ユーザ名及びパスワードの認証を、認証サーバ50に要求する。印刷情報取得部222は、印刷情報の取得要求を、当該画像形成装置20と同一エリアに属する保存サーバ60に送信する。当該取得要求には、認証制御部221が受け付けた、ユーザ名及びPINコードの少なくともいずれか一方が指定される。印刷制御部223は、印刷情報取得部222によって取得される印刷データに関して印刷処理を実行する。

0039

以下、印刷システム1において実行される処理手順について説明する。図5は、第一の実施の形態における印刷データの保存処理の処理手順を説明するためのシーケンス図である。図5では、エリアAにおいて実行される保存処理について説明する。他のエリアにおいて保存処理が実行される場合、ユーザ端末30a、受信サーバ10a、保存サーバ60aが、当該他のエリアにおけるユーザ端末30、受信サーバ10、保存サーバ60に置き換えられればよい。

0040

テップS101において、ユーザ端末30aは、ユーザによる操作に応じ、当該ユーザ端末30aに対応するアドレス情報の問い合わせ要求を示すHTTPリクエストを、アドレス管理サーバ40のアドレス情報宛に送信する。なお、アドレス管理サーバ40のアドレス情報(例えば、URL)は、予め周知されている。又は、画像形成装置20の筐体等に、当該アドレス情報が貼付されていてもよい。当該アドレス情報は、バーコード又は2次元コード等の形式で貼付されていてもよい。この場合、ユーザ端末30aが、携帯電話又はスマートフォン等であれば、当該バーコード又は2次元コードから、アドレス管理サーバ40のアドレス情報が読み取られてもよい。

0041

アドレス管理サーバ40のアドレス判定部41は、アドレス情報の問い合わせ要求を受信すると、当該要求の送信元に係るPアドレスを、アドレス情報記憶部42に記憶されている情報に当てはめることにより、当該要求の送信元のユーザ端末30aに対応する受信サーバ10aを判定する。なお、当該要求の送信元に係るIPアドレスは、当該要求に含まれている。

0042

図6は、アドレス情報記憶部の構成例を示す図である。図6において、アドレス情報記憶部42の各レコードは、IPアドレス、ポート番号、及びIPレンジ等を対応付けて記憶する。

0043

IPアドレス及びポート番号は、受信サーバ10のアドレス情報の一例である。すなわち、IPアドレスは、受信サーバ10のIPアドレスである。ポート番号は、受信サーバ10のアクセス要求受信部11が開設しているポートのポート番号である。IPレンジは、当該受信サーバ10が属するエリアにおいて割り当て可能なIPアドレスの範囲である。すなわち、エリアごとに割り当て可能なIPアドレスの範囲は異なる。また、各ユーザ端末30は、当該ユーザ端末30が所在するエリアにおいてIPアドレスが割り当てられる。例えば、同一のユーザ端末30であっても、エリアAにおいて割り当てられるIPアドレスと、エリアBにおいて割り当てられるIPアドレスとは異なる。よって、ユーザ端末30の現在のIPアドレスに基づいて、当該ユーザ端末30が、現時点において所在するエリアを特定することができる。

0044

ステップS102では、アドレス情報の問い合わせ要求の送信元に係るIPアドレスを含むIPレンジが記憶されているレコードが検索され、当該レコードのIPアドレス及びポート番号が取得される。アドレス判定部41は、当該IPアドレス及びポート番号を含むURLを生成する。なお、アドレス情報記憶部42には、IPアドレス及びポート番号の代わりに、URLが記憶されていてもよい。

0045

続いて、アドレス判定部41は、受信サーバ10aのURLへのリンクを含むWebページを、問い合わせ要求の送信元のユーザ端末30aに返信する(S103)。

0046

なお、ユーザ端末30aからのアドレス情報の問い合わせ要求は、電子メールによって送信されてもよい。この場合、アドレス判定部41は、当該電子メール(以下、「受信メール」という。)の送信元のユーザ端末30aのIPアドレスを、アドレス情報記憶部42に記憶されている情報に当てはめて、受信サーバ10aのURLを生成することができる。アドレス判定部41は、当該URLへのリンクを含む返信メールを、受信メールの送信元のメールアドレス宛に返信してもよい。

0047

ユーザ端末30aは、返信されたWebページ又は電子メールを表示させる。ユーザが、当該Webページ又は電子メールに含まれているリンクをクリックすると、ユーザ端末30aは、当該リンクに係るURL宛に、アクセス要求を示すHTTPリクエストを送信する(S104)。すなわち、当該ユーザ端末30aに対応する受信サーバ10a宛にアクセス要求が送信される。

0048

なお、ステップS103においてアドレス判定部41から返信される情報は、受信サーバ10aのURLを宛先とするリダイレクト命令であってもよい。この場合、ユーザ端末30aは、自動的に、ステップS104のアクセス要求を送信する。

0049

受信サーバ10aのアクセス要求受信部11によってアクセス要求が受信されると、画面返信部12は、アップロード画面を表示させるWebページを、当該アクセス要求の送信元のユーザ端末30aに返信する(S105)。ユーザ端末30aは、受信されたWebページに基づいて、アップロード画面を表示させる。アップロード画面では、例えば、ユーザ端末30aのファイルシステムに記憶されているデータの中から、所望のデータを選択することができる。

0050

ユーザによって、アップロード画面を介して印刷対象とするデータが選択されると、ユーザ端末30aは、当該データとユーザ端末30aのホスト名とを含むHTTPリクエストを、アップロード画面に係るWebページの返信元の受信サーバ10a宛に送信する(S106)。

0051

当該データ及びホスト名が、当該受信サーバ10aのデータ受信部13によって受信されると、ユーザ特定部14は、当該ホスト名を指定して、ユーザ名の取得要求を認証サーバ50に送信する(S107)。認証サーバ50の要求応答部51は、ユーザ名の取得要求の受信に応じ、当該取得要求に指定されているホスト名に対応するユーザ名を、ユーザ情報記憶部52から検索する(S108)。

0052

図7は、ユーザ情報記憶部の構成例を示す図である。図7において、ユーザ情報記憶部52は、正規ユーザごとに、ユーザ情報を記憶する。ユーザ情報には、例えば、ユーザ名、パスワード、及びホスト名等が含まれる。一ユーザに対して、PC用及び携帯端末用等、複数のホスト名が登録されてもよい。

0053

ステップS108において、要求応答部51は、ユーザ名の取得要求に指定されているホスト名を含むレコードをユーザ情報記憶部52から検索し、当該レコードのユーザ名を取得する。なお、当該取得要求指定されたホスト名が、ゲストユーザのユーザ端末30aのホスト名である場合、当該ホスト名を含むレコードは検索されない。

0054

続いて、要求応答部51は、検索結果を含む応答を受信サーバ10aに返信する(S109)。すなわち、ホスト名に対応するユーザ名が取得された場合、ユーザ名が返信される。該当するユーザ名が取得されない場合、該当するユーザ名は取得されないことを示す応答が返信される。

0055

当該検索結果の受信に応じ、受信サーバ10aは、アップロードされたデータに関して、印刷情報成処理を実行する(S110)。続いて、応答部18は、応答ページを、データのアップロード元のユーザ端末30aに返信する(S111)。応答ページは、印刷情報生成処理において生成される。

0056

応答ページの返信後、受信サーバ10aの印刷情報送信部19は、印刷情報生成処理において生成された印刷データ、及び当該印刷データに関連付けられている情報等を含む印刷情報を、保存サーバ60aに送信する(S112)。保存サーバ60aの印刷情報受信部61は、印刷情報を受信すると、当該印刷情報を印刷情報記憶部62に記憶(保存)する(S113)。

0057

図8は、第一の実施の形態の印刷情報記憶部の構成例を示す図である。図8において印刷情報記憶部62は、印刷データごとに、印刷情報を記憶する。印刷情報は、ジョブ名、ユーザモード、及び印刷データと、ユーザ名又はPINコードと等を含む。

0058

ジョブ名は、印刷データごと又は印刷データごとに実行される印刷ジョブごとの識別情報である。ユーザモードは、印刷要求元(データのアップロード元)のユーザが、正規ユーザであるのかゲストユーザであるのかを示す情報である。「U」は、正規ユーザを示し、「G」は、ゲストユーザを示す。ユーザ名は、データのアップロード元のユーザが、正規ユーザである場合に、当該ユーザのユーザ名である。PINコードは、データのアップロード元のユーザが、ゲストユーザである場合に、当該ユーザに対して生成されたPINコードである。なお、PINコードは、印刷情報生成処理において生成される。

0059

続いて、ステップS110の詳細について説明する。図9は、第一の実施の形態における印刷情報生成処理の処理手順の一例を説明するためのフローチャートである。

0060

ステップS210において、印刷情報生成部16は、データのアップロード元のユーザが、正規ユーザであるか否かを判定する。すなわち、図5のステップS109において受信された応答に、ユーザ名が含まれていれば当該ユーザは正規ユーザであると判定される。当該応答にユーザ名が含まれていなければ、当該ユーザはゲストユーザであると判定される。

0061

当該ユーザが正規ユーザである場合(S210でYes)、印刷情報生成部16は、アップロードされたデータの印刷データを生成する(S220)。アップロードされたデータが、複数のファイルを含むzip形式等の書庫ファイル形式である場合、印刷情報生成部16は、当該データを解凍し、解凍によって抽出されるデータごとに印刷データを生成する。したがって、一回のアップロードに対して複数の印刷データ(印刷ジョブ)が生成されてもよい。

0062

続いて、印刷情報生成部16は、印刷データごとに、印刷情報を生成する(S230)。すなわち、各印刷データに対して、ジョブ名が生成され、印刷情報に含められる。各印刷情報のユーザモードには「U」が設定される。また、各印刷情報には、図5のステップS109において受信された応答に含まれているユーザ名が設定される。ここで生成された印刷情報が、図5のステップS112において、保存サーバ60に送信される。

0063

続いて、応答情報生成部17は、応答ページを生成する(S240)。当該応答ページには、例えば、ステップS109において受信された応答に含まれているユーザ名や、アップロードが成功したことを示すメッセージ等が含まれてもよい。当該応答ページが、図5のステップS111において、データのアップロード元のユーザ端末30に返信される。当該応答ページを閲覧した正規ユーザは、アップロードしたデータに関して印刷権限を有するユーザ名を確認することができる。但し、正規ユーザは、通常、自らのユーザ名を知っている。したがって、応答ページには、ユーザ名は含まれなくてもよい。

0064

一方、データのアップロード元のユーザがゲストユーザである場合(S210でNo)、PINコード生成部15は、PINコードを生成する(S250)。PINコードは、異なるユーザ間において重複しない値であれば、どのような方法によって生成されてもよい。但し、PINコードは、画像形成装置20の操作パネル25又は操作パネル25に表示されるソフトウェアキーボードを介して容易に入力可能な文字によって構成されるのが望ましい。

0065

続いて、印刷情報生成部16は、アップロードされたデータの印刷データを生成する(S260)。ステップS260の処理内容は、ステップS220と同様でよい。続いて、印刷情報生成部16は、印刷データごとに、印刷情報を生成する(S270)。すなわち、各印刷データに対して、ジョブ名が生成され、印刷情報に含められる。各印刷情報のユーザモードには「G」が設定される。また、各印刷情報には、ステップS250において生成されたPINコード等が設定される。ここで生成された印刷情報が、図5のステップS112において、保存サーバ60に送信される。

0066

続いて、応答情報生成部17は、応答ページを生成する(S280)。当該応答ページには、例えば、ステップS250において生成されたPINコードや、アップロードが成功したことを示すメッセージ等が含まれてもよい。当該応答ページが、図5のステップS111において、データのアップロード元のユーザ端末30に返信される。当該応答ページを閲覧したユーザは、アップロードしたデータの印刷時に画像形成装置20に対して入力が必要とされるPINコードを知ることができる。

0067

その後、応答ページを受信したユーザは、画像形成装置20の設置場所に赴き、画像形成装置20を操作する。続いて、ユーザの操作に応じて画像形成装置20が実行する処理手順について説明する。

0068

図10は、第一の実施の形態において画像形成装置が実行する処理手順の一例を説明するためのフローチャートである。

0069

例えば、画像形成装置20aの認証制御部221は、保存サーバ60aに保存されている印刷データの印刷機能の呼び出しに応じ、ログイン画面を操作パネル25に表示させる(S301)。

0070

図11は、ログイン画面の表示例を示す図である。図11において、ログイン画面510は、ユーザ名、パスワード、及びPINコード等の入力領域を有する。

0071

例えば、画像形成装置20aの操作者が正規ユーザである場合、ログイン画面510には、応答ページで通知されているユーザ名と、当該ユーザ名に対するパスワードが入力される。一方、当該操作者がゲストユーザである場合、ログイン画面510には、応答ページで通知されているPINコードが入力される。

0072

なお、正規ユーザであっても、PINコードが入力されてもよい。例えば、正規ユーザが、プライベート用のユーザ端末30、すなわち、ユーザ情報記憶部52にはホスト名が記憶されていないユーザ端末30からデータをアップロードした場合、当該ユーザ端末30に返信される応答ページにはPINコードが含まれている。一方、当該正規ユーザは、別途、ユーザ情報記憶部52にホスト名が記憶されているユーザ端末30からデータをアップロードしている可能性もある。この場合、当該正規ユーザに関しては、PINコードに関連付けられた印刷データと、ユーザ名に関連付けられた印刷データとが保存サーバ60aに保存されている。双方の印刷データに関して、1回のログイン操作で印刷処理の実行を可能とするため、ユーザ名及びパスワードと、PINコードとの双方が同時に入力されてもよい。

0073

ユーザ名及びパスワード、並びにPINコードの少なくともいずれか一方がログイン画面510に入力され、OKボタン511が押下されると、認証制御部221は、ログイン画面510において、ユーザ名及びパスワードが入力されているか否かを判定する(S302)。ユーザ名及びパスワードが入力されている場合(S302でYes)、認証制御部221は、認証処理を実行する(S303)。具体的には、認証制御部221は、入力されたユーザ名及びパスワードが指定された認証要求を、認証サーバ50に送信する。認証サーバ50の要求応答部51は、当該認証要求に指定されているユーザ名及びパスワードの組が、ユーザ情報記憶部52に記憶されているか否かを判定する。当該組が、ユーザ情報記憶部52に記憶されている場合、認証は成功する。当該組が、ユーザ情報記憶部52に記憶されていない場合、認証は失敗する。要求応答部51は、認証の正否を示す情報を、認証要求元の画像形成装置20aの認証制御部221に返信する。

0074

認証に成功した場合(S304でYes)、印刷情報取得部222は、ログイン画面510に入力されたユーザ名を、指定情報に追加する(S305)。指定情報とは、後段のステップS308において保存サーバ60aから印刷情報の一覧を取得する際に、指定される情報をいう。認証に失敗した場合(S304でNo)、ステップS305は実行されない。

0075

ログイン画面510にユーザ名及びパスワードが入力されなかった場合(S302でNo)、ユーザ名及びパスワードに基づく認証に失敗した場合(S304でNo)、又はステップS305に続いて、印刷情報取得部222は、ログイン画面510において、PINコードが入力されているか否かを判定する(S306)。PINコードが入力されている場合(S306でYes)、印刷情報取得部222は、当該PINコードを、指定情報に追加する(S307)。PINコードが入力されていない場合(S306でNo)、ステップS307は実行されない。

0076

続いて、印刷情報取得部222は、指定情報を指定して、印刷情報の一覧を保存サーバ60aより取得する(S308)。より詳しくは、印刷情報取得部222は、指定情報を指定して、印刷情報の一覧の取得要求を保存サーバ60aに送信する。当該取得要求の送信先の保存サーバ60aのアドレス情報は、例えば、予め画像形成装置20aに設定されている。すなわち、当該画像形成装置20aと同じエリアに属する保存サーバ60aのアドレス情報が、画像形成装置20aに設定されている。

0077

当該取得要求に応じ、保存サーバ60aの印刷情報提供部63は、当該取得要求に指定されている指定情報を含む印刷情報を、印刷情報記憶部62(図8)より取得する。すなわち、ログイン画面510においてユーザ名及びパスワードが入力されている場合、ユーザモードが「U」であり、当該ユーザ名を含む印刷情報が取得される。一方、ログイン画面510においてPINコードが入力されている場合、ユーザモードが「G」であり、当該PINを含む印刷情報が取得される。

0078

また、ログイン画面510においてユーザ名及びパスワードと、PINコードとの双方が入力され、認証に成功している場合、ユーザモードが「U」であり、当該ユーザ名を含む印刷情報と、ユーザモードが「G」であり、当該PINコードを含む印刷情報とが取得される。ログイン画面510においてユーザ名及びパスワードと、PINコードとの双方が入力され、認証に失敗している場合、ユーザモードが「G」であり、当該PINコードを含む印刷情報が取得される。

0079

印刷情報提供部63は、取得された印刷情報の一覧を、画像形成装置20aに返信する。なお、ここで返信される各印刷情報には、印刷データは含まれていなくてよい。

0080

続いて、画像形成装置20aの印刷情報取得部222は、返信された各印刷情報に含まれているジョブ名等の一覧を操作パネル25に表示させる(S309)。当該一覧は、印刷対象の候補である。すなわち、ユーザは、当該一覧に含まれている印刷情報に関して、印刷の実行指示の入力が可能である。

0081

当該一覧の中から、1以上のジョブ名が選択されると、印刷情報取得部222は、当該ジョブ名に対応する印刷データを、保存サーバ60aより取得する(S310)。より詳しくは、印刷情報取得部222は、当該ジョブ名が指定された印刷データの取得要求を保存サーバ60aに送信する。保存サーバ60aの印刷情報提供部63は、当該取得要求に応じ、当該取得要求に指定されているジョブ名に対応する印刷データを、画像形成装置20aに返信する。以下、選択されたジョブ名に係る印刷情報を、「対象印刷情報」という。

0082

なお、入力されたユーザ名やPINコードによって一つの印刷データに対する印刷情報しか取得されなければ、S309の処理を行わずに、印刷情報取得部222が印刷データを取得するようにしてもよい。また、印刷情報提供部63は、印刷情報の一覧を画像形成装置20aに返信する代わりに、ユーザ名やPINコードに基づいて取得した印刷データを返信するようにしてもよい。

0083

続いて、印刷制御部223は、当該印刷データに関する印刷ジョブの実行を制御する(S311)。その結果、当該印刷データが印刷された用紙が出力される。

0084

なお、対象印刷情報のユーザモードが「U」である場合、すなわち、画像形成装置20aの操作者が正規ユーザである場合、印刷制御部223は、ステップS311において、例えば、ログイン時に入力されたユーザ名に対応する権限(印刷権限)の範囲内で、印刷ジョブを実行してもよい。また、対象印刷情報のユーザモードが「G」である場合、すなわち、画像形成装置20aの操作者がゲストユーザである場合、印刷制御部223は、例えば、ゲストユーザ用に設定された権限の範囲内で、印刷ジョブを実行してもよい。

0085

上述したように、第一の実施の形態によれば、各ユーザは、各エリアに対して共通のアクセス先であるアドレス管理サーバ40にアクセスすることで、当該ユーザが所在するエリアの受信サーバ10のアドレス情報を得ることができる。具体的には、通常は、エリアAに所属するユーザaが、エリアBに出張した場合、ユーザaは、エリアAに所在する場合と同じ手順で、アドレス管理サーバ40にアクセスすれば、受信サーバ10b宛にデータをアップロードすることができる。エリアBにおいて、ユーザaのユーザ端末30には、エリアBのIPレンジのいずれかのIPアドレスが割り当てられるからである。したがって、画像形成装置20に出力させたいデータを簡易な操作で適切な送信先に送信可能とすることができる。

0086

また、第一の実施の形態によれば、ユーザ名及びパスワード等のアカウントが認証サーバ50に登録されていないゲストユーザであっても、印刷権限を与えることができる。したがって、ゲストユーザが、正規ユーザに印刷を依頼する必要性を低減させることができる。また、ゲストユーザには、PINコードが通知される。したがって、ゲストユーザごとに、擬似的かつ一時的なアカウントを与えることができる。よって、ゲストユーザ間で、他のゲストユーザの印刷情報の操作が容易に可能となってしまうといった状況の発生を回避することができる。

0087

なお、同一のゲストユーザが複数回にわたってデータをアップロードした場合、それぞれのアップロードに対して異なるPINコードが当該ゲストユーザに対して発行される。このような状況を考慮して、ログイン画面510には、複数のPINコードが入力可能としされてもよい。印刷情報取得部222は、当該複数のPINコードのいずれかを含む印刷情報を、保存サーバ60より取得するようにしてもよい。そうすることにより、PINコードごとにログイン及び印刷情報の一覧の表示等を繰り返さなければならないといった煩雑な作業から、ゲストユーザを解放することができる。

0088

また、画像形成装置20は、PINコードに基づいて取得された印刷情報に係る印刷データの印刷に関しては、印刷枚数に上限値を設けたり、カラー印刷は不可にしたりする等、制限を設けてもよい。また、PINコードには、有効期限が設けられてもよい。有効期限を経過したPINコードは、無効とされてもよい。そうすることにより、ゲストユーザによる無制限な画像形成装置20の利用を防止することができる。

0089

また、本実施の形態は、印刷以外の出力形態によってデータを出力する機器に対するデータのアップロードに関して適用されてもよい。例えば、プロジェクタ投影対象とするデータのアップロードに関して本実施の形態が適用されてもよい。

0090

次に、第二の実施の形態について説明する。第二の実施の形態では第一の実施の形態と異なる点について説明する。したがって、特に言及されない点については、第一の実施の形態と同様でもよい。

0091

図12は、第二の実施の形態における印刷データの保存処理の処理手順を説明するためのシーケンス図である。図12中、図5と同一ステップには同一ステップ番号を付し、その説明は省略する。

0092

第二の実施の形態において、アップロード画面は、ユーザ名及びパスワードの入力領域を有する。正規ユーザは、当該領域に対して自らのユーザ名及びパスワードを入力する。したがって、正規ユーザに関して、ステップS106aでは、アップロード画面において選択されたデータと共にユーザ名及びパスワードが、受信サーバ10aに送信される。一方、ゲストユーザは、当該領域には何も入力しない。したがって、ゲストユーザに関して、ステップS106aでは、アップロード画面において選択されたデータが、受信サーバ10aに送信される。

0093

受信サーバ10のユーザ特定部14は、データと共にユーザ名及びパスワードが受信された場合、当該ユーザ名及びパスワードに関する認証要求を認証サーバ50に送信する(S107a)。認証サーバ50の要求応答部51は、認証要求に係るユーザ名及びパスワードについて、認証処理を実行する(S108a)。具体的には、当該ユーザ名及びパスワードの組が、ユーザ情報記憶部52に記憶されていれば、認証は成功であると判定される。当該ユーザ名及びパスワードの組が、ユーザ情報記憶部52に記憶されていなければ、認証は失敗であると判定される。続いて、要求応答部51は、認証の成否を示す情報を、ユーザ特定部14に返信する(S109a)。

0094

ユーザ特定部14は、認証に成功した場合、アップロード元のユーザが正規ユーザであると判定し、認証に失敗した場合、当該ユーザがゲストユーザであると判定する。また、ステップS106aにおいて、ユーザ名及びパスワードが受信されない場合、ユーザ特定部14は、アップロード元のユーザがゲストユーザであると判定する。

0095

このように、アップロード元のユーザが正規ユーザであるのかゲストユーザであるのかの判定は、ホスト名以外の情報に基づいて行われてもよい。第二の実施の形態では、ユーザ名及びパスワードに基づく認証によって、アップロード元のユーザが正規ユーザであるのか否かが判定される。したがって、ゲストユーザのユーザ端末30のホスト名が、たまたまいずれかの正規ユーザのユーザ端末30のホスト名と重複している場合であっても、当該ゲストユーザが正規ユーザではないことを判別することができる。

0096

なお、アップロード画面の前後で、アップロード画面とは別に、ユーザ名及びパスワードを入力させるための画面が表示されてもよい。

0097

次に、第三の実施の形態について説明する。第三の実施の形態では第二の実施の形態と異なる点について説明する。したがって、特に言及されない点については、第二の実施の形態と同様でもよい。

0098

図13は、第三の実施の形態における印刷情報生成処理の処理手順の一例を説明するためのフローチャートである。

0099

図13では、ステップS255が追加されている。ステップS255において、PINコード生成部15は、生成したPINコードの登録要求を、認証サーバ50に要求する。認証サーバ50の要求応答部51は、当該PINコードをユーザ名として含むレコードを、ユーザ情報記憶部52に記憶する。

0100

図14は、PINコードがユーザ名としてユーザ情報記憶部に記憶されたレコードの一例を示す図である。

0101

図14において、末端最終行)のレコードが、ユーザ名としてPINコード(「1234」)が記憶されたレコードの一例である。なお、当該レコードには、図14に示されるように、当該PINコードの発行先のユーザ端末30のホスト名が記憶されてもよい。

0102

PINコードをユーザ名として含むレコードがユーザ情報記憶部52に記憶されることで、当該PINコードが発行されたユーザは、以降において正規ユーザと同様の操作で印刷システム1を利用することが可能となる。

0103

例えば、次回に当該ゲストユーザがデータをアップロードする際、当該ゲストユーザは、アップロード画面又はアップロード画面とは別に表示される画面に対して、ユーザ名の入力領域にPINコードを入力する。この際、パスワードは入力されなくてよい。したがって、当該PINコードが、例えば、図12のステップS106aにおいてデータ受信部13によって受信される。

0104

続いて、当該PINコードに関して、ステップS107a〜S109aが実行される。ステップS108aにおいて、認証サーバ50の要求応答部51は、当該PINコードをユーザ名として含むレコードがユーザ情報記憶部52に記憶されていれば、認証は成功であると判定し、当該PINコードをユーザ名として含むレコードがユーザ情報記憶部52に記憶されていなければ、認証は失敗であると判定する。すなわち、要求応答部51は、認証要求において、ユーザ名のみが指定されている場合は、当該ユーザ名を含むレコードの有無によって認証の成否を判定する。一方、要求応答部51は、認証要求において、ユーザ名及びパスワードが指定されている場合は、当該ユーザ名及びパスワードを含むレコードの有無によって認証の成否を判定する。認証に成功した場合、図13におけるステップS220〜S240が実行される。認証に失敗した場合、図13におけるステップS250〜S280が実行される。

0105

また、ゲストユーザが、画像形成装置20を操作する際、図10のステップS302では、ログイン画面510のユーザ名の入力領域に対してPINコードが入力されてもよい。画像形成装置20の認証制御部221は、ログイン画面510においてユーザ名が入力されてパスワードが入力されない場合、ユーザ名のみに基づく認証要求を、認証サーバ50に送信してもよい。

0106

このように、第三の実施の形態によれば、PINコードが発行されたユーザは、PINコードをユーザ名として利用することができる。すなわち、ゲストユーザに対して、データのアップロードごとにPINコードが発行されるのを抑制することができる。その結果、ゲストユーザは、複数回に分けてアップロードしたデータに関して、一つのPINコードを用いて、画像形成装置20に印刷を実行させることができる。

0107

なお、例えば、正規ユーザとゲストユーザとの間で印刷権限等を区別したい場合、認証サーバ50の要求応答部51は、認証要求に応じた応答に対して、認証の成否と共に、認証されたユーザが正規ユーザであるのか否かを示す情報を含めてもよい。すなわち、ユーザ名及びパスワードに基づいて認証に成功したユーザは、正規ユーザであり、ユーザ名のみに基づいて認証に成功したユーザは、ゲストユーザである。なお、認証サーバ50において、ユーザ情報記憶部52とは異なる記憶部に、ゲストユーザのPINコードが登録されることで、正規ユーザとゲストユーザとの判別が可能とされてもよい。

0108

また、ゲストユーザに関するユーザ情報、すなわち、パスワードを含まないユーザ情報は、一定時間経過後にユーザ情報記憶部52から削除されてもよい。そうすることで、ゲストユーザに対して与えられるアカウントを一時的なものとすることができる。つまり、ゲストユーザに利用させるためのPINコードをユーザ情報としていつまでも登録しておくと(正規ユーザと同じ有効期限で登録しておくと)、不要となったゲストユーザのPINコードがいつまでもユーザ情報記憶部52に残ってしまうことになる。そうすると、セキュリティ面や記憶容量の面で問題が発生することが懸念されるため、その場合には、例えば一日間や、一週間など、ゲストユーザが滞在する平均的な期間を考慮した有効期限を定め、有効期限が経過した場合には、ゲストユーザに関するユーザ情報を削除することが考えられる。

0109

次に、第四の実施の形態について説明する。第四の実施の形態では第三の実施の形態と異なる点について説明する。したがって、特に言及されない点については、第三の実施の形態と同様でもよい。

0110

第四の実施の形態では、ゲストユーザには、ICカード貸与される状況を想定する。各ICカードには、それぞれの識別情報(以下、「カードID」という。)が記憶されている。また、各ICカードの表面又は裏面には、当該ICカードのカードIDが記載されている。

0111

図12のステップS106aにおいて、ゲストユーザは、アップロード画面におけるユーザ名の入力領域に対して、自らに貸与されたICカードのカードIDを入力する。したがって、受信サーバ10aのデータ受信部13は、アップロード対象のデータと共に、カードIDを受信する。

0112

ユーザ特定部14は、当該カードIDの認証要求を認証サーバ50に送信する(S107a)。認証サーバ50の要求応答部51は、当該カードIDをユーザ名として含むレコードがユーザ情報記憶部52に記憶されていれば、認証は成功であると判定する(S108a)。一方、当該カードIDをユーザ名として含むレコードがユーザ情報記憶部52に記憶されていない場合、要求応答部51は、当該カードIDをユーザ名として含むレコードをユーザ情報記憶部52に記憶して、認証は成功であると判定する。

0113

したがって、ステップS112では、当該カードIDをユーザ名として含む印刷情報が保存サーバ60aに送信され、印刷情報記憶部62に記憶される。

0114

当該ユーザが画像形成装置20aを操作する際、当該ユーザは、ICカードを画像形成装置20aのカードリーダにセットする。画像形成装置20は、当該カードリーダを介してICカードからカードIDを読み出し、当該カードIDをユーザ名として認証処理を実行する(図10のS303)。以降は、第三の実施の形態と同様でよい。

0115

このように、第四の実施の形態では、ゲストユーザは、自らに貸与されたICカードのカードIDを、ユーザ名の代わりに利用することができる。なお、ICカードが貸与されない場合であっても、ゲストユーザは、アップロード画面のユーザ名の入力領域に、任意の文字列を入力してもよい。そうすることで、ゲストユーザは、当該文字列をユーザ名として利用することができる。

0116

なお、上記各実施の形態において、受信サーバ10、保存サーバ60、アドレス管理サーバ40、及び認証サーバ50のそれぞれは、複数のコンピュータに分散されて実現されてもよい。

0117

また、上記各実施の形態では、受信サーバ10において印刷データが生成される例を説明したが、印刷データの生成は、ユーザ端末30、受信サーバ10、保存サーバ60、又は画像形成装置20のいずれによって実行されてもよい。

0118

なお、上記各実施の形態において、受信サーバ10は、情報処理システムの一例である。又は、受信サーバ10及び保存サーバ60が、情報処理システムの一例でもよい。又は、受信サーバ10、保存サーバ60、及びアドレス管理サーバ40が、情報処理システムの一例でもよい。

0119

また、アクセス要求受信部11は、第一の受信部の一例である。画面返信部12は、第一の送信部の一例である。データ受信部13は、第二の受信部の一例である。印刷情報記憶部62又は保存サーバ60は、第一の記憶部の一例である。印刷情報送信部19は、記憶処理部の一例である。ユーザ特定部14は、特定部の一例である。PINコード生成部15は、生成部の一例である。ユーザ名は、ユーザ識別情報の一例である。PINコードは、権限識別情報の一例である。印刷情報は、出力情報の一例である。ユーザ情報記憶部52は、第二の記憶部の一例である。応答部18は、第二の送信部の一例である。ユーザ端末30は、端末装置の一例である。

0120

以上、本発明の実施例について詳述したが、本発明は斯かる特定の実施形態に限定されるものではなく、特許請求の範囲に記載された本発明の要旨の範囲内において、種々の変形・変更が可能である。アドレス判定部41は、判定部の一例である。

0121

1印刷システム
10受信サーバ
11アクセス要求受信部
12画面返信部
13データ受信部
14ユーザ特定部
15PINコード生成部
16印刷情報生成部
17応答情報生成部
18応答部
19 印刷情報送信部
20画像形成装置
21コントローラ
22スキャナ
23プリンタ
24モデム
25操作パネル
26ネットワークインタフェース
27SDカードスロット
30ユーザ端末
40アドレス管理サーバ
41アドレス判定部
42アドレス情報記憶部
50認証サーバ
51要求応答部
52ユーザ情報記憶部
60保存サーバ
61印刷情報受信部
62 印刷情報記憶部
63 印刷情報提供部
80SDカード
100ドライブ装置
101記録媒体
102補助記憶装置
103メモリ装置
104 CPU
105インタフェース装置
211 CPU
212 RAM
213 ROM
214 HDD
215 NVRAM
B バス

先行技術

0122

特開2011−081741号公報

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