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図面 (20)

課題

写真プリント仕上がりを待つ顧客の待たされ感を低減することができると共に、オペレータの負担を軽減する。

解決手段

出口から排出される写真プリントについて、プリントされている画像に係る注文番号が、直前に排出された写真プリントに係る注文番号と同一か否かが判断される(S310)。注文番号が同一でないと判断された場合には(S310:NO)、以前に排出した写真プリントに係る注文番号に同一のものがあるか否かが判断される(S311)。注文番号が同一のものがないと判断された場合には(S311:NO)、写真プリントが載置されていないトレイ受取位置に移動される。(S312)。注文番号が同一のものがあると判断された場合には(S311:YES)、その注文番号に対応する写真プリントが載置されているトレイが受取位置に移動される。(S313)。

概要

背景

近年、DP店の店頭に設置されており、顧客から写真プリント注文受け付けプリント注文受付装置と、DP店の店内に設置されていると共に、データ伝送ネットワークによってプリント注文受付装置と接続されており、プリント注文受付装置から送信された注文内容に基づいて写真プリントを作成する写真処理装置とから構成されるプリントシステムが知られている(特許文献1参照)。

係るプリントシステムに備えられるプリント注文受付装置は、タッチパネル式ディスプレイを有している。そして、顧客が自ら持参した画像データファイルが記憶されたメディアをプリント注文受付装置にセットすると、当該メディアに記憶された画像データファイルに対応するサムネイル画像がディスプレイに表示される。顧客は、ディスプレイに表示されたサムネイル画像を確認し、タッチパネルを介して、当該画像の補正値プリント枚数等の注文情報を入力することが可能となっている。
特開2003−121946号公報

概要

写真プリントの仕上がりを待つ顧客の待たされ感を低減することができると共に、オペレータの負担を軽減する。 排出口から排出される写真プリントについて、プリントされている画像に係る注文番号が、直前に排出された写真プリントに係る注文番号と同一か否かが判断される(S310)。注文番号が同一でないと判断された場合には(S310:NO)、以前に排出した写真プリントに係る注文番号に同一のものがあるか否かが判断される(S311)。注文番号が同一のものがないと判断された場合には(S311:NO)、写真プリントが載置されていないトレイ受取位置に移動される。(S312)。注文番号が同一のものがあると判断された場合には(S311:YES)、その注文番号に対応する写真プリントが載置されているトレイが受取位置に移動される。(S313)。

目的

そこで、本発明の目的は、写真プリントの仕上がりを待つ顧客の待たされ感を低減することができると共に、オペレータの負担を軽減することができるプリントシステムを提供することである。

効果

実績

技術文献被引用数
0件
牽制数
0件

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請求項1

写真プリント注文受け付け、写真プリントを作成するプリントシステムであって、記録媒体に記録されている複数の画像データファイルを読み出すための読み出し部と、前記読み出し部によって読み出された複数の前記画像データファイルに係る複数の画像のうち少なくとも1つの画像を含む注文画面を表示するディスプレイと、前記ディスプレイに表示されている画像に係るプリント枚数を含む注文情報を入力するための入力部と、前記ディスプレイに表示され且つプリント枚数を1枚以上とする注文情報が付与された一又は複数の画像のうちの少なくとも1つの画像の写真プリントが、プリント枚数を1枚以上とする注文情報が付与された前記一又は複数の画像に対する注文が確定されるよりも前に作成されるように制御するプリント制御手段と少なくとも前記入力部によってプリント枚数を1以上とする注文情報が付与された画像に係る画像データファイルに対して、一括注文された複数の画像データファイルに共通の番号を付与する番号付与手段と、作成された写真プリントが載置される複数の載置個所が設けられた仕分け機構と、前記番号付与手段によって付与された番号に基づいて、一括注文された複数の画像データファイルに係る複数の写真プリントが同一の前記載置個所に載置され、且つ互いに異なる一括注文に係る複数の写真プリントがそれぞれ別の前記載置個所に載置されるように前記仕分け機構を制御する仕分け制御手段とを有していることを特徴とするプリントシステム。

請求項2

前記仕分け制御手段が、前記番号付与手段によって付与された番号に基づいて、作成された写真プリントに係る番号について、直前に前記載置個所に載置された写真プリントに係る番号と同一であるか否かを判断する仕分け判断手段を有しており、前記仕分け機構が、前記仕分け判断手段の判断に基づいて複数の写真プリントを仕分けることを特徴とする請求項1に記載のプリントシステム。

請求項3

前記仕分け制御手段が、前記番号付与手段によって付与された番号に基づいて、作成された写真プリントに係る番号について、直前に前記載置個所に載置された写真プリントに係る番号と同一であるか否か、且つ、以前に前記載置個所に載置された写真プリントに係る番号に同一のものがあるか否かを判断する仕分け判断手段を有しており、前記仕分け機構が、前記仕分け判断手段の判断に基づいて複数の写真プリントを仕分けることを特徴とする請求項1に記載のプリントシステム。

請求項4

前記仕分け機構が、複数の前記載置個所となりうる移動可能な複数のトレイと、複数の前記トレイを、第1の位置から前記第1の位置と離隔した前記第2の位置に向かう方向、または前記第1の位置から前記第1の位置に対して前記第2の位置と反対側の第3の位置に向かう方向にそれぞれ移動させる移動機構とをさらに備えており、前記移動機構が、前記仕分け判断手段の判断に基づいて複数の前記トレイを移動させることを特徴とする請求項2または3に記載のプリントシステム。

請求項5

前記仕分け機構が、作成された写真プリントを、水平面内にある第1の方向及びこれとは逆方向である第2の方向のいずれかに向けて選択的に搬送するコンベアと、前記コンベアを駆動するコンベア駆動機構とを備えており、複数の前記載置個所が、前記コンベアによって前記第1の方向に搬送される写真プリントを受け取り可能な位置と、前記第2の方向に搬送される写真プリントを受け取り可能な位置とにそれぞれ設けられており、前記コンベア駆動機構が、前記仕分け判断手段の判断に基づいて前記コンベアによる写真の搬送方向を切り換えることを特徴とする請求項2に記載のプリントシステム。

請求項6

作成された写真プリントが排出される一又は複数の排出口に繋がる一又は複数の搬送経路に沿って用紙を搬送する搬送機構をさらに有しており、前記仕分け機構が、複数の前記排出口に繋がる複数の前記搬送経路のいずれかに、用紙が搬送される前記搬送経路を切り換える切換機構をさらに備えており、前記切換機構が、前記仕分け判断手段の判断に基づいて搬送経路を切り換えることを特徴とする請求項2または3に記載のプリントシステム。

技術分野

0001

本発明は、写真プリント注文受け付け、写真プリントを作成するプリントシステムに関する。

背景技術

0002

近年、DP店の店頭に設置されており、顧客から写真プリントの注文を受け付けるプリント注文受付装置と、DP店の店内に設置されていると共に、データ伝送ネットワークによってプリント注文受付装置と接続されており、プリント注文受付装置から送信された注文内容に基づいて写真プリントを作成する写真処理装置とから構成されるプリントシステムが知られている(特許文献1参照)。

0003

係るプリントシステムに備えられるプリント注文受付装置は、タッチパネル式ディスプレイを有している。そして、顧客が自ら持参した画像データファイルが記憶されたメディアをプリント注文受付装置にセットすると、当該メディアに記憶された画像データファイルに対応するサムネイル画像がディスプレイに表示される。顧客は、ディスプレイに表示されたサムネイル画像を確認し、タッチパネルを介して、当該画像の補正値プリント枚数等の注文情報を入力することが可能となっている。
特開2003−121946号公報

発明が解決しようとする課題

0004

上述のようなプリント注文受付装置と写真処理装置とからなるプリントシステムでは、顧客がメディアに記憶された全ての画像データファイルに対してプリント注文情報の入力を終え、注文の確定を行った後、写真処理装置が当該画像データファイル及びプリント注文情報を取得する。つまり、全ての画像データファイルに係るプリントの注文が確定された後、写真処理装置におけるプリント処理が開始される。ここで、写真処理装置において、プリント処理を開始してから1枚目の写真プリントが仕上がるまでには、約10分程度かかる。したがって、顧客は、プリントの注文を終えた後、1枚目の写真プリントが仕上がるまで10分程度待たされた後、さらに全ての写真プリントが仕上がるまで数十分程度待たされる。

0005

また、係るプリントシステムでは、写真処理装置に接続された複数台のプリント注文受付装置から送信された画像データファイルのプリント処理を並列して行う場合や、プリント注文受付装置から送信された画像データファイルのプリント処理と、写真処理装置に備えられたフィルムスキャナから取り込まれた画像データファイルのプリント処理とを並列して行う場合がある。このような場合に、写真処理装置において各オーダー一括して処理せずに、1つのオーダーの処理の間に別のオーダーの処理を行うと、写真処理装置から排出される写真プリントが、オーダー毎に連続して排出されず、複数のオーダーに係る写真プリントが混在した状態で排出される。したがって、排出された写真プリントを手作業でオーダー毎に仕分けなければならず、写真処理装置のオペレータの負担が増大するという問題がある。

0006

そこで、本発明の目的は、写真プリントの仕上がりを待つ顧客の待たされ感を低減することができると共に、オペレータの負担を軽減することができるプリントシステムを提供することである。

課題を解決するための手段及び効果

0007

本発明のプリントシステムは、写真プリントの注文を受け付け、写真プリントを作成するプリントシステムであって、記録媒体に記録されている複数の画像データファイルを読み出すための読み出し部と、前記読み出し部によって読み出された複数の前記画像データファイルに係る複数の画像のうち少なくとも1つの画像を含む注文画面を表示するディスプレイと、前記ディスプレイに表示されている画像に係るプリント枚数を含む注文情報を入力するための入力部とを有している。さらに、本発明のプリントシステムは、前記ディスプレイに表示され且つプリント枚数を1枚以上とする注文情報が付与された一又は複数の画像のうちの少なくとも1つの画像の写真プリントが、プリント枚数を1枚以上とする注文情報が付与された前記一又は複数の画像に対する注文が確定されるよりも前に作成されるように制御するプリント制御手段と、少なくとも前記入力部によってプリント枚数を1以上とする注文情報が付与された画像に係る画像データファイルに対して、一括注文された複数の画像データファイルに共通の番号を付与する番号付与手段と、作成された写真プリントが載置される複数の載置個所が設けられた仕分け機構と、前記番号付与手段によって付与された番号に基づいて、一括注文された複数の画像データファイルに係る複数の写真プリントが同一の前記載置個所に載置され、且つ互いに異なる一括注文に係る複数の写真プリントがそれぞれ別の前記載置個所に載置されるように前記仕分け機構を制御する仕分け制御手段とを有している。

0008

なお、本発明において、「注文が確定される」とは、単に注文画面の切換操作が行われることを意味するのではなく、顧客が写真プリントを発注するための最終的な操作が行われることを意味するとする。

0009

この構成によると、プリント枚数を1以上とする注文情報が付与された一又は複数の画像に対する注文が確定された後、写真プリントの作成を開始する場合と比べて、1枚目の写真プリントが早く仕上がる。これにより、顧客は、1枚目の写真プリントを早く手にすることができる。また、顧客は、残りの写真プリントが仕上がるまでの間、既に仕上がった写真プリントを観賞しながら待つことができる。その結果、写真プリントの仕上がりを待つ顧客の待たされ感を低減することができる。

0010

また、顧客が一括注文する複数の画像データファイルのプリント処理が連続して行われず、プリント制御手段の制御により順次写真プリントが作成される画像データファイルのプリント処理の間に、別の注文に係るプリント処理が行われた場合でも、一括注文された複数の画像データファイルに係る複数の写真プリントが同一の載置個所に、しかも互いに異なる一括注文に係る複数の写真プリントがそれぞれ別の載置個所に載置される。したがって、排出された写真プリントを手作業でオーダー毎に仕分ける必要がないので、写真プリントを顧客に受け渡すオペレータの負担を軽減することができる。

0011

本発明のプリントシステムでは、前記仕分け制御手段が、前記番号付与手段によって付与された番号に基づいて、作成された写真プリントに係る番号について、直前に前記載置個所に載置された写真プリントに係る番号と同一であるか否かを判断する仕分け判断手段を有しており、前記仕分け機構が、前記仕分け判断手段の判断に基づいて複数の写真プリントを仕分けてもよい。

0012

この構成によると、プリントシステムにおいて、2つのオーダーを並列して処理する場合に、写真プリントを2つの載置個所にオーダー毎に仕分けることができる。

0013

本発明のプリントシステムは、前記仕分け制御手段が、前記番号付与手段によって付与された番号に基づいて、作成された写真プリントに係る番号について、直前に前記載置個所に載置された写真プリントに係る番号と同一であるか否か、且つ、以前に前記載置個所に載置された写真プリントに係る番号に同一のものがあるか否かを判断する仕分け判断手段を有しており、前記仕分け機構が、前記仕分け判断手段の判断に基づいて複数の写真プリントを仕分けてもよい。

0014

この構成によると、プリントシステムにおいて、3つの以上のオーダーを並列して処理する場合であっても、写真プリントを3つ以上の載置個所にオーダー毎に仕分けることができる。

0015

本発明のプリントシステムは、前記仕分け機構が、複数の前記載置個所となりうる移動可能な複数のトレイと、複数の前記トレイを、第1の位置から前記第1の位置と離隔した前記第2の位置に向かう方向、または前記第1の位置から前記第1の位置に対して前記第2の位置と反対側の第3の位置に向かう方向にそれぞれ移動させる移動機構とをさらに備えており、前記移動機構が、前記仕分け判断手段の判断に基づいて複数の前記トレイを移動させてもよい。

0016

本発明のプリントシステムは、前記仕分け機構が、作成された写真プリントを、水平面内にある第1の方向及びこれとは逆方向である第2の方向のいずれかに向けて選択的に搬送するコンベアと、前記コンベアを駆動するコンベア駆動機構とを備えており、複数の前記載置個所が、前記コンベアによって前記第1の方向に搬送される写真プリントを受け取り可能な位置と、前記第2の方向に搬送される写真プリントを受け取り可能な位置とにそれぞれ設けられており、前記コンベア駆動機構が、前記仕分け判断手段の判断に基づいて前記コンベアによる写真の搬送方向を切り換えてもよい。

0017

本発明のプリントシステムは、作成された写真プリントが排出される一又は複数の排出口に繋がる一又は複数の搬送経路に沿って用紙を搬送する搬送機構をさらに有しており、前記仕分け機構が、複数の前記排出口に繋がる複数の前記搬送経路のいずれかに、用紙が搬送される前記搬送経路を切り換える切換機構をさらに備えており、前記切換機構が、前記仕分け判断手段の判断に基づいて搬送経路を切り換えてもよい。

0018

これらの構成によると、プリントシステムにおいて、複数のオーダーを並列して処理する場合に、簡易機構で写真プリントをオーダー毎に仕分けることができる。

発明を実施するための最良の形態

0019

以下、本発明の好適な実施の形態について、図面を参照しつつ説明する。図1は、本実施の形態に係るプリントシステムの概略構成を示す図である。

0020

図1に示すように、プリントシステム1は、顧客から写真プリントの注文を受け付ける2台のプリント注文受付装置101と、写真プリントを作成する写真処理装置201とを備えている。本実施の形態のプリントシステム1は、DP店の既設の写真処理装置201に、イーサネット登録商標ケーブル310及びハブ320を含むデータ伝送ネットワーク301により、2台のプリント注文受付装置101を接続することによって構築されたものである。

0021

プリントシステム1では、顧客が、持参したデジタルカメラ撮影された画像データファイルを保存したスマートメディアコンパクトフラッシュ(登録商標)、メモリスティック(登録商標)や、個人で画像データファイルを保存したCD−R、MO等の記録媒体(以降、まとめて「メディア」と称する)をプリント注文受付装置101にセットすると、プリント注文受付装置101が、セットされたメディアから画像データファイルを読み出すと共に、これらの画像データファイル及びこれらの画像データファイルに対して顧客が入力したプリントサイズ、プリント枚数、及補正値(後で詳述する)等の注文情報を写真処理装置201に送信し、写真処理装置201が、プリント注文受付装置101から受信した画像データファイル及び注文情報に基づいて写真プリントを作成する。

0022

プリント注文受付装置101は、図2に示すように、プリント注文受付装置101を制御するコントローラ120を格納する筐体110と、筐体110の上面に配置されており、プリント注文受付装置101に関する様々な情報を表示して操作者(顧客)に告知するディスプレイ140とを備えている。ディスプレイ140の表面には、注文情報等を入力するためのタッチパネル141が形成されている。また、筐体110の前面(図2における紙面左手前側の面)には、各種メディアにそれぞれ対応する複数のメディアドライブ150が設けられている。メディアドライブ150は、セットされたメディアに記録された画像データファイルを読み出す。さらに、筐体110の上面には、受付証印字する受付証印字プリンタ160が設けられている。

0023

ここで、図3に、コントローラ120の主要部の構成を示す。図3に示すように、コントローラ120には、データ伝送ネットワーク301に接続するためのネットワークインターフェイス139が接続されている。また、コントローラ120は、番号付与部121、画像データ記憶部122、表示制御部123、注文情報記憶部124、顧客情報記憶部125、注文情報書換部126、及び送信部127を有している。

0024

番号付与部121は、メディアドライブ150によって読み出された複数の画像データファイル、及び当該画像データファイルに対して顧客が入力した注文情報に、注文番号枝番号とからなる整理番号をそれぞれ付与する。なお、注文情報には、当該注文情報に係る画像データファイルと同一の整理番号が付与される。ここで、注文番号とは、顧客によって一括注文された複数の画像データファイル(顧客が持参したメディアに記録された複数の画像データファイル)に共通する番号である。また、枝番号は、後述する注文画面40(図12図13参照)に同時に表示される複数のサムネイル画像に係る画像データファイル群に共通する番号である。ここで、本実施の形態では、注文画面40に同時に表示可能なサムネイル画像の数は8コマである。したがって、8コマ分の画像に対応する画像データファイルに対して、1つの画像データファイル群として共通の枝番号が付与される。

0025

画像データ記憶部122は、メディアドライブ150によって読み出された複数の画像データファイル、及び番号付与部121が各画像データファイルに付与した整理番号を記憶する。ここで、画像データ記憶部122のディレクトリ構成図17に示す。図17に示すように、本実施の形態では、メディアからImage001.jpg〜Image020.jpgの20個の画像データファイルが読み出される。そして、画像データ記憶部122は、20個の画像データファイルを、Image001.jpg〜Image008.jpg、Image009.jpg〜Image016.jpg、Image017.jpg〜Image020.jpgの3つの画像データファイル群に分けてデータフォルダに格納する。各画像データファイル群が格納されるデータフォルダのフォルダ名は、番号付与部121によって画像データファイルに付与された整理番号となっている。ここで、図17に示すように、画像データファイルImage001.jpg〜Image020.jpgの注文番号はo0000012であり、3つの画像データファイル群Image001.jpg〜Image008.jpg、Image009.jpg〜Image016.jpg、Image017.jpg〜Image020.jpgの枝番号はそれぞれ01、02、03である。

0026

表示制御部123は、ディスプレイ140に、後で詳述する初期画面10(図9参照)、メディアセット案内画面20(図10参照)、プリントサイズ選択画面30(図11参照)、注文画面40(図12図13参照)、名前入力画面50(図14参照)、注文内容確認画面60(図15参照)、及び受付証発行画面70(図16参照)を表示する。また、表示制御部123は、8コマのサムネイル画像を含む注文画面40を、画像データ記憶部122に記憶されている複数の画像データファイルに係る複数の画像のうち、未だディスプレイ140に表示されていない画像を含む別の注文画面40に切り換える。

0027

注文情報記憶部124は、顧客がタッチパネル141を用いて入力した各画像データファイルに対する注文情報、及び番号付与部121が注文情報に付与した整理番号を記憶する。注文情報記憶部124は、顧客が注文する写真プリントのサイズを記憶するプリントサイズ記憶部124aと、画像データ記憶部122に記憶されている複数の画像データファイルに係る複数の画像のプリント枚数をそれぞれ記憶するプリント枚数記憶部124bと、各画像データファイルのR(赤)、G(緑)、B(青)の各色及び濃度の補正値をそれぞれ記憶する補正値記憶部124cとを有している。なお、本実施の形態では、プリントサイズ記憶部124aには、デフォルトでL版サイズでプリントされるように記憶されている。また、プリント枚数記憶部124bには、デフォルトで各画像が1枚ずつプリントされるように記憶されている。さらに、補正値記憶部124cには、デフォルトでいずれの補正値もゼロと記憶されている。顧客情報記憶部125は、図14に示す名前入力画面50で顧客が入力した名前を記憶する。

0028

注文情報書換部126は、プリントサイズ書換部126aと、プリント枚数書換部126bと、補正値書換部126cとを有している。プリントサイズ書換部126aは、プリントサイズ記憶部124aに記憶されているプリントサイズを、図11に示すプリントサイズ選択画面30で顧客が選択したプリントサイズに書き換える。プリント枚数書換部126bは、プリント枚数記憶部124bに記憶されている各画像のプリント枚数を、図12図13に示す注文画面40で各画像に対して顧客が入力したプリント枚数に書き換える。補正値書換部126cは、補正値記憶部124cに記憶されている各画像データファイルの補正値を、図12図13に示す注文画面40で各画像に対して顧客が入力した補正値に書き換える。

0029

送信部127は、タッチパネル141を用いて、8コマのサムネイル画像を含む注文画面40を別のサムネイル画像を含む別の注面画面40に切り換えるための操作が顧客によって行われた際、及び注文画面40を名前入力画面50に切り換えるための操作が顧客によって行われた際に、タッチパネル141の操作が行われた時点で注文画面40に表示されていたサムネイル画像に係る画像データファイル群、それらのサムネイル画像に対して顧客が入力した注文情報、及びその画像データファイル群に含まれる画像データファイルに付与された整理番号(以降、まとめて「プリント情報」と称する)を写真処理装置201に送信する。なお、プリント不要の画像データファイル、即ちプリント枚数記憶部124bにゼロ枚と記憶されている画像データファイルは、写真処理装置201に送信されない。

0030

次に、図4を参照しつつ、写真処理装置201の概略構成について説明する。図4に示すように、写真処理装置201は、インターフェイス部210と、フィルムスキャナ220と、コントローラ230と、プリンタプロセッサ250と、仕分けユニット260とを有している。

0031

インターフェイス部210では、写真処理装置201とそれを操作するオペレータとの間の情報のやり取りが行われる。インターフェイス部210は、写真処理装置201に関する様々な情報を表示してオペレータに告知するディスプレイ211と、オペレータが写真処理装置201に対して指示を与えるキーボード212やマウス213からなる入力デバイスとを有している。

0032

フィルムスキャナ220は、写真フィルム副走査方向(図4において矢印Aで示す方向)に一定速度で搬送するフィルムキャリア221と、フィルムキャリア221によって搬送される写真フィルムに光を照射する光源222と、写真フィルムを透過した光を受光するように配置されており、写真フィルムのコマ画像光電変換するためのCCDラインセンサユニット226と、CCDラインセンサユニット226の出力信号を処理する図示しない処理回路とを有している。

0033

CCDラインセンサユニット226は、約5000個の受光部を写真フィルムの幅方向に配列したCCDラインセンサ3列に並べて備えており、各CCDラインセンサの受光面にはそれぞれ赤色、緑色、青色のカラーフィルタが形成されて、写真フィルムのコマ画像を色分解して検出する。処理回路は、CCDラインセンサユニット226の出力アナログ信号増幅した後A/D変換を行って出力する。従って、フィルムスキャナ220では、フィルムキャリア221に写真フィルムがセットされると、搬送される写真フィルム上のコマ画像が順次読み取られて、赤色、緑色、青色毎のデジタル画像データファイルがコントローラ230に対して送信される。

0034

コントローラ230では、写真処理装置201の制御が行われる。コントローラ230には、データ伝送ネットワーク301に接続するためのネットワークインターフェイス249が接続されている。さらに、コントローラ230には、CD−R(Compact Disc-Recordable:1度だけ書き込み可能な追記型CD)に対してデータの読み書きを行うCD−Rドライブ271が接続されている。

0035

なお、本実施の形態の写真処理装置201では、CD−Rドライブ271が接続されていることにより、顧客が持参したメディアに記録されている画像データファイル、またはフィルムスキャナ220から取り込まれた画像データファイルをCD−Rに書き込むサービスを提供することができるが、本発明に関連しないので、説明は省略する。

0036

ここで、図6に、コントローラ230の主要部の構成を示す。図6に示すように、コントローラ230は、データ前処理部231、画像データ記憶部232、注文情報記憶部233、画像処理部234、搬送制御部235、切断制御部236、露光制御237、及び仕分け制御部238を有している。

0037

データ前処理部231は、プリント注文受付装置101から受信したプリント情報を、画像データファイルと注文情報とに区分けする。そして、画像データファイルは、対応する整理番号と共に画像データ記憶部232に転送される。また、注文情報は、対応する整理番号と共に注文情報記憶部233に転送される。

0038

画像データ記憶部232は、データ前処理部231から転送された画像データファイル及び整理番号を記憶する。なお、写真処理装置201の画像データ記憶部232のディレクトリ構成は、プリント注文受付装置101の画像データ記憶部122と同様であり、注文画面40に同時に表示される複数のサムネイル画像に係る画像データファイル群(送信部127によって一括送信される画像データファイル群)が1つのデータフォルダに格納される。そして、各画像データファイル群が格納されるデータフォルダのフォルダ名は、番号付与部121によって画像データファイルに付与された整理番号となっている。注文情報記憶部233は、データ前処理部231から転送された注文情報及び整理番号を記憶する。

0039

画像処理部234は、画像データ記憶部232に記憶されている画像データファイルに対して、必要に応じてプリントサイズに合致した画像サイズに変換するための処理や鮮鋭化処理などの各種の画像処理を施す。

0040

搬送制御部235は、注文情報記憶部233に記憶されている注文情報通りに写真プリントが作成されるように、後述する搬送ローラ対257の動作を制御する。切断制御部236は、注文情報記憶部233に記憶されている注文情報通りに写真プリントが作成されるように、後述するカッター255の動作を制御する。露光制御部237は、画像処理部234によって画像処理が施された画像データファイルに係る画像の潜像印画紙に形成されるように、後述する露光ユニット256を制御する。

0041

仕分け制御部238は、プリント注文受付装置101から送信された整理番号に基づいて、顧客によって一括注文された複数の画像データファイルに係る複数の写真プリントが同一のトレイ265(後述する)に載置され、且つ互いに異なる一括注文に係る複数の写真プリントがそれぞれ別のトレイ265に載置されるように後述する仕分けユニット260を制御する。そして、仕分け制御部238は、仕分け判断部238aと、トレイ移動制御部238bとを有している。

0042

仕分け判断部238aは、プリント注文受付装置101から送信された整理番号に基づいて、印画紙にプリントされた画像に係る注文番号について、直前に排出口259a(後述する)から排出された写真プリントに係る注文番号と同一か否か、且つ直前に排出された写真プリントに係る注文番号と同一でないと判断した場合には、以前に排出された写真プリントに同一のものがあるか否かを判断する。トレイ移動制御部238bは、仕分け判断部238aの判断に基づいて、トレイを移動させるモータ269(後述する)を制御する。

0043

図4に戻って、プリンタプロセッサ250は、コントローラ230から送信された画像処理済みの画像データファイルに基づいて、印画紙に対して露光を行うプリンタ251と、露光済みの印画紙に対して現像漂白、安定化などの処理が施されるプロセッサ252と、プロセッサ252から排出された印画紙を乾燥させる仕上げ処理部253とを有している。なお、プリンタ251、プロセッサ252、及び仕上げ処理部253は、いずれも遮光された筐体259内に配置されている。そして、筐体259内には、排出口259aに繋がる搬送経路が形成されており、複数の搬送ローラ対257によって搬送経路に沿って筐体259内を搬送される印画紙に対して、プリンタ251、プロセッサ252、及び仕上げ処理部253による処理が順次施される。

0044

プリンタ251は、印画紙を収納するペーパーマガジン254と、搬送ローラ対257によって搬送される印画紙をプリントサイズにカットするカッター255と、カッター255によってカットされた印画紙に対して露光処理を施し、画像処理部239によって画像処理が施された画像データファイルに対応する画像の潜像を形成する露光ユニット256とを有している。なお、露光ユニット256は、例えばレーザ露光方式、PLZT方式、CRT方式など適宜のものを採用することができる。

0045

そして、プリンタ251において潜像が形成された印画紙は、プロセッサ252を経て仕上げ処理部253へと搬送され、仕上がりの写真プリントとして排出口259aを介して筐体259から排出される。

0046

仕分けユニット260は、プリンタプロセッサ250で作成された写真プリントを、顧客によって一括注文されたもの毎に仕分けする。そして、図5に示すように、仕分けユニット260は、コンベア261と、ソータ262とを有している。

0047

コンベア261は、排出口259aの下方において、筐体259の外壁から突設されている。したがって、排出口259aから排出された写真プリントは、コンベア261に供給される。また、コンベア261は、モータ268(図6参照)によって1方向に回転駆動される一対のシャフト261a、261bと、シャフト261a、261bに架け渡されたベルト261cとを有している。よって、コンベア261は、供給された写真プリントを水平面内にある1方向(図1において矢印で示す方向)に搬送する。ソータ262は、コンベア261の写真プリントの搬送方向下流側の端部近傍に配置されている。

0048

ここで、ソータ262の構成を詳細に示す断面図である図5を用いて、ソータ262の構成について説明する。図5に示すように、ソータ262は、モータ269(図6参照)によって回転駆動される一対のスプロケット263a、263bと、これらスプロケット263a、263bに架張されて反時計回り及び時計回り循環駆動されるチェーン264と、チェーン264に支持された多数のトレイ265とを有している。したがって、複数のトレイ265は、チェーン264の循環駆動に伴って、反時計回り及び時計回りに回転可能である。また、チェーン264の駆動に伴って回転する複数のトレイ265は、コンベア261によってコンベア261の端部近傍まで搬送された写真プリントを受け取り可能な受取位置図5において矢印で示す位置)をそれぞれ通過する。

0049

スプロケット263a、263b及びチェーン264は、ソータ筐体266内に配置されている。そして、図5に示すように、チェーン264よりも右側に位置するトレイ265は、ソータ筐体266内に収容されており、チェーン264よりも左側に位置するトレイ265は、ソータ筐体266外に現れている。

0050

トレイ265は、チェーン264に接続された基部265aと、軸265cを中心として回動可能に基部265aに接続された先端部265bとから構成されている。基部265aは、トレイ265が反時計回りに回転したときに、回転方向後ろ側に折れ曲がるように且つトレイ265の面とトレイ265よりもトレイ265の回転方向上流側に位置するチェーン264との間の角度が直角よりもやや小さい角度以上にならないように、チェーン264に対して回動可能に取り付けられている。先端部265bは、トレイ265が反時計回りに回転したときに、回転方向後ろ側に折れ曲がるような方向にのみ軸265cを中心として回動する。そのため、チェーン264よりも左側では、基部265aはチェーン264に対して直角よりもやや小さい角度をなして上方に突出し、先端部265bはチェーン264に対して折れ曲がっていない一直線状態となる。そのため、コンベア261からソータ262に供給された写真プリントは折れ曲がっていないトレイ265に与えられる。また、チェーン264よりも右側では、基部265aおよび先端部265bはともに折れ曲がり、トレイ265は折り畳み状態となるため、チェーン264からソータ筐体266までの距離を小さくすることができる。

0051

なお、本実施の形態の写真処理装置201では、データ伝送ネットワーク301によって接続されている2台のプリント注文受付装置101からそれぞれ送信される画像データファイルのプリント処理を並列して行うことができる。また、2台のプリント注文受付装置101からそれぞれ信される画像データファイルのプリント処理に加えて、フィルムスキャナ220から送信される画像データファイルのプリント処理を並列して行うこともできる。

0052

ここで、本実施の形態のプリントシステム1において、写真プリントを作成する手順について説明する。まず、図7及び図8を用いて、プリント注文受付装置101における処理手順について説明する。図7は、プリント注文受付装置101において写真プリントの注文を受け付ける手順を示すフローチャートである。図8は、図7に示すフローチャート中に行われる割り込み処理の手順を示すフローチャートである。

0053

まず、表示制御部123によって、ディスプレイ140に、図9に示すような初期画面10が表示される(ステップS101)。初期画面10には、図9に示すように、写真プリントの注文を希望する顧客に対して、タッチパネル141となっているディスプレイ140の画面に触れるように促すメッセージが表示される。そして、顧客がディスプレイ140の画面に触れたか否かが判断される(ステップS102)。

0054

顧客がディスプレイ140の画面に触れていないと判断された場合には(ステップS102:NO)、ディスプレイ140の画面に触れたと判断されるまで、ステップS102の判断が繰り返される。一方、顧客がディスプレイ140の画面に触れたと判断された場合には(ステップS102:YES)、表示制御部123によって、ディスプレイ140に、図10に示すようなメディアセット案内画面20が表示される(ステップS103)。メディアセット案内画面20には、図10に示すように、顧客に対して、持参したメディアをメディアドライブ150にセットし、画面右下に表示されているOKボタン21を押すように促すメッセージが表示される。

0055

その後、後で詳述する割り込み処理が開始される(ステップS104)。引き続いて、メディアセット案内画面20のOKボタン21が操作されたか否かが判断される(ステップS105)。OKボタン21が操作されていないと判断された場合には(ステップS105:NO)、OKボタン21が操作されたと判断されるまで、ステップS105の判断が繰り返される。一方、OKボタン21が操作されたと判断された場合には(ステップS105:YES)、メディアドライブ150によって、セットされたメディアに記録された画像データファイルが読み出される(ステップS106)。さらに、番号付与部121によって、メディアから読み出された複数の画像データファイルに対して、整理番号がそれぞれ付与される(ステップS107)。

0056

次いで、表示制御部123によって、ディスプレイ140に、図11に示すようなプリントサイズ選択画面30が表示される(ステップS108)。プリントサイズ選択画面30には、図11に示すように、L版、2L版、六つ切の3つのプリントサイズの大きさ、単価基本料金がそれぞれ表示される。また、L版選択ボタン31、2L版選択ボタン32、及び六つ切選択ボタン33が表示される。

0057

続いて、L版選択ボタン31、2L版選択ボタン32、または六つ切選択ボタン33のいずれか1つが操作され、プリントサイズが選択されたか否かが判断される(ステップS109)。プリントサイズが選択されていないと判断された場合には(ステップS109:NO)、プリントサイズが選択されたと判断されるまで、ステップS109の判断が繰り返される。一方、プリントサイズが選択されたと判断された場合には(ステップS109:YES)、プリントサイズ書換部126aによって、プリントサイズ記憶部124aに記憶されているプリントサイズが選択されたプリントサイズに書き換えられる(ステップS110)。

0058

その後、メディアから読み出された複数の画像データファイルが、画像データ記憶部122に記憶される(ステップS111)。このとき、各画像データファイルは、番号付与部121によって付与された整理番号に対応するフォルダ名のデータフォルダに格納される。

0059

次いで、表示制御部123によって、ディスプレイ140に、図12に示すような注文画面40が表示される(ステップS112)。注文画面40には、図12に示すように、8コマのサムネイル画像と各サムネイル画像のプリント枚数とが表示される。また、各サムネイル画像のプリント枚数を増加させる増加ボタン41及び減少させる減少ボタン42が表示される。さらに、注文画面40の右上には、各サムネイル画像に係る画像データファイルに対して、R、G、Bの各色及び濃度の補正値をそれぞれ増加させる増加ボタン43a、43b、43c、43d、及び減少させる減少ボタン44a、44b、44c、44dが表示されている。なお、補正値を入力する際には、まず、タッチパネル141の補正値を入力するサムネイル画像が表示されている部分に触れる。このとき、触れられた画像は、図12の注文画面40の左上のサムネイル画像のように、選択された状態となる。この状態で、増加ボタン43a〜43dまたは減少ボタン44a〜44dを操作することによって補正値を入力することができる。加えて、注文画面40の右下には、注文画面40を未だディスプレイ140表示されていないサムネイル画像を含む別の注文画面40に切り換えるための切換ボタン45が表示される。

0060

なお、メディアから読み読み出され、画像データ記憶部122に記憶された複数の画像データファイルに係る複数のサムネイル画像のうち、未だディスプレイ140に表示されていないサムネイル画像が8コマ以下である場合には、図13に示すような最終ページの注文画面40が表示される。注文画面40の最終ページには、図12に示す(最終ページでない)注文画面40と同様に、サムネイル画像(8コマ以下)と、各サムネイル画像のプリント枚数と、プリント枚数を増減させる増加ボタン41及び減少ボタン42と、補正値を増減させる増加ボタン43a〜43d及び減少ボタン44a〜44dが表示される。さらに、最終ページの注文画面40の右下には、図13に示すように、OKボタン46が表示される。

0061

続いて、増加ボタン41または減少ボタン42が操作されて、プリント枚数が入力されたか否かが判断される(ステップS113)。プリント枚数の入力が行われていないと判断された場合には(ステップS113:NO)、後述するステップS114を省略してステップS115に進む。一方、プリント枚数の入力が行われたと判断された場合には(ステップS113:YES)、プリント枚数書換部126bによって、プリント枚数記憶部124bに記憶されているプリント枚数が入力されたプリント枚数に変更される(ステップS114)。

0062

さらに、増加ボタン43a〜43dまたは減少ボタン44a〜44dが操作されて、補正値が入力されたか否かが判断される(ステップS115)。補正値の入力が行われていないと判断された場合には(ステップS115:NO)、後述するステップS116を省略してステップS117に進む。一方、補正値の入力が行われたと判断された場合には(ステップS115:YES)、補正値書換部126cによって、補正値記憶部124cに記憶されている補正値が入力された補正値に変更される(ステップS116)。

0063

その後、切換ボタン45(またはOKボタン46)が押されたか否かが判断される(ステップS117)。切換ボタン45(またはOKボタン46)が押されていないと判断された場合には(ステップS117:NO)、ステップS113に戻り、再びプリント枚数の入力が行われたか否かが判断される。一方、切換ボタン45(またはOKボタン46)が押されたと判断された場合には(ステップS117:YES)、切り換えボタン45(またはOKボタン46)が押された時点で表示されていた注文画面40に含まれる8コマのサムネイル画像に対応するプリント情報が、すぐに送信部127によって写真処理装置201に送信される(ステップS118)。

0064

続いて、ディスプレイ140に表示されている注文画面40が最終ページであるか否かが判断される(ステップS119)。注文画面40が最終ページでないと判断された場合には(ステップS119:NO)、注文画面40が、画像データ記憶部122に記憶された複数の画像データファイルに係る複数のサムネイル画像のうち、未だディスプレイ140に表示されていないサムネイル画像を含む別の注文画面40に切り換えられる(ステップS120)。そして、上述のステップS113に戻り、再びプリント枚数が入力されたか否かが判断される。

0065

一方、注文画面40が最終ページであると判断された場合には(ステップS119:YES)、表示制御部123によって、ディスプレイ140に、図14に示すような名前入力画面50が表示される(ステップS121)。名前入力画面50には、図14に示すように、名前を入力する入力キー51と、入力キー51から入力された名前を表示する表示部52とが表示される。また、名前入力画面50の右下には、OKボタン53が表示される。

0066

そして、顧客が入力キー51を用いて名前を入力し、OKボタン53を押したか否かが判断される(ステップS122)。OKボタン53が押されていないと判断された場合には(ステップS122:NO)、OKボタン53が押されたと判断されるまで、ステップS122での判断が繰り返される。一方、OKボタン53が押されたと判断された場合には(ステップS122:YES)、名前入力画面50で入力された名前が、顧客情報記憶部125に記憶される(ステップS123)。

0067

続いて、表示制御部123によって、ディスプレイ140に、図15に示すような注文内容確認画面60が表示される(ステップS124)。注文内容確認画面60には、図15に示すように、顧客の名前、顧客がプリントを注文した画像データファイルに付与された注文番号及び枝番号、プリントサイズ、プリント枚数、料金等が表示される。また、注文内容確認画面60の右下には、OKボタン61が表示される。

0068

ここで、顧客が、注文内容確認画面60に表示された内容を確認し、OKボタン61を押したか否かが判断される(ステップS125)。OKボタン61が押されていないと判断された場合には(ステップS125:NO)、OKボタン61が押されたと判断されるまで、ステップS125の判断が繰り返される。一方、OKボタン61が押されたと判断された場合には(ステップS125:YES)、表示制御部123によって、ディスプレイ140に、図16に示すような受付証発行画面70が表示される(ステップS126)。受付証発行画面70には、図16に示すように、顧客に対してメディアドライブ150からメディアを取り出すように促すメッセージと、受付証を発行していることを告知するメッセージとが表示される。続いて、受付証印字プリンタ160によって、受付証が発行される(ステップS127)。

0069

次いで、図8を用いて、図7のフローチャートのステップS104で開始される割り込み処理の手順について説明する。ここで行われる割り込み処理は、図10図15に示す、メディアセット案内画面20、プリントサイズ選択画面30、注文画面40、名前入力画面50、及び注文内容確認画面60の右下にそれぞれ表示される戻るボタン91と、左下にそれぞれ表示される中止ボタン92との操作に関する処理であり、図7のフローチャートのステップS105〜ステップS125の処理と並行して行われる。

0070

まず、戻るボタン91が操作されたか否かが判断される(ステップS201)。戻るボタン91が操作されたと判断された場合には(ステップS201:YES)、表示制御部123によって、ディスプレイ140に表示される画面が、直前に表示していた画面に切り換えられる(ステップS202)。具体的には、例えば、1ページ目の注文画面40の戻るボタン91が操作された場合には、プリントサイズ選択画面30に切り換えられる。また、例えば、1ページ目でない注文画面40の戻るボタン91が操作された場合には、直前に表示した注文画面40に切り換えられる。

0071

そして、ステップS202で切り換えられた画面が、初期画面10であるか否か判断される(ステップS203)。初期画面10であると判断された場合には(ステップS203:YES)、割り込み処理が終了する。また、初期画面10でないと判断された場合には(ステップS203:NO)、上述のステップS201に戻り、再び戻るボタン91の操作が行われたか否かの判断が行われる。

0072

一方、戻るボタン91が操作されていないと判断された場合には(ステップS201:NO)、中止ボタン92が操作されたか否かが判断される(ステップS204)。中止ボタン92が操作されたと判断された場合には(ステップS204:YES)、表示制御部123によって、ディスプレイ140に表示される画面が、初期画面10に切り換えられる(ステップS205)。また、中止ボタン92が操作されなかったと判断された場合には(ステップS204:NO)、ステップS201に戻って、再び戻るボタン91が操作されたか否かの判断が繰り返される。

0073

このように、割り込み処理は、ディスプレイ140にメディアセット案内画面20、プリントサイズ選択画面30、注文画面40、名前入力画面50、または注文内容確認画面60が表示されなくなるまで行われる。

0074

次に、図18を用いて、写真処理装置201における処理手順について説明する。図18は、写真処理装置201において写真プリントを作成する手順、より詳細には、プリント注文受付装置101から一括送信された画像データファイル群に係る写真プリントを作成する手順を示すフローチャートである。

0075

まず、プリント注文受付装置101からプリント情報を受信する(ステップS301)。次に、プリント情報が、データ前処理部231によって、画像データファイルと注文情報とに区分けされる(ステップS302)。そして、画像データファイル群は整理番号と共に画像データ記憶部232に転送/記憶され、注文情報は整理番号と共に注文情報記憶部233に転送/記憶される。(ステップS303)。このとき、プリント注文受付装置101から一括送信された画像データファイル群は、1つのデータフォルダに格納される。

0076

続いて、画像処理部234によって、画像データ記憶部232に記憶された画像データファイルに対して、各種画像処理が施される(ステップS304)。その後、複数の搬送ローラ対257によって、印画紙の搬送が開始される。(ステップS305)。次いで、カッター255によって、印画紙が、注文情報記憶部233に記憶されている注文情報に含まれるプリントサイズに切断される(ステップS306)。さらに、露光ユニット256によって、露光処理が施され、画像処理済みの画像データファイルに係る画像の潜像が形成される(ステップS307)。

0077

次いで、潜像が形成された印画紙が、プリンタ251からプロセッサ252に送り込まれ、現像・漂白・安定化などの処理が施される(ステップS308)。その後、画像が顕在化した印画紙が、プロセッサ252から仕上げ処理部253に送り込まれ、乾燥処理が施される(ステップS309)。

0078

ここで、仕分け判断部238aによって、仕上げ処理部253による乾燥処理が終了し、排出口259aから排出される写真プリントについて、プリントされている画像に係る注文番号が、直前に排出口259aから排出された写真プリントに係る注文番号と同一か否かが判断される(ステップS310)。直前の写真プリントに係る注文番号と同一であると判断された場合には(ステップS310:YES)、後述するステップS311〜ステップS313の処理を省略して、ステップS314に進む。

0079

一方、直前の写真プリントに係る注文番号と同一でないと判断された場合には(ステップS310:NO)、仕分け判断部238aによって、以前に排出した写真プリントに係る注文番号に同一のものがあるか否かが判断される(ステップS311)。以前に排出した写真プリントに係る注文番号に同一のものがないと判断された場合には(ステップS311:NO)、複数のトレイ265のうち、写真プリントが載置されていないトレイ265が受取位置となるように、トレイ移動制御部238bがモータ269の駆動を制御し、チェーン264を反時計回りに循環駆動させる(ステップS312)。その後、後述するステップS314に進む。

0080

また、以前に排出した写真プリントに係る注文番号に同一のものがあると判断された場合には(ステップS311:YES)、複数のトレイ265のうち、その注文番号に対応する写真プリントが載置されているトレイ265が受取位置となるように、トレイ移動制御部238bがモータ269の駆動を制御し、チェーン264を反時計回りまたは時計回りに循環駆動させる(ステップS313)。

0081

その後、写真プリントが排出口259aから排出され、コンベア261に供給される(ステップS314)。コンベア261に供給された写真プリントは、コンベア261の写真プリントの搬送方向下流側の端部まで搬送され、受取位置に位置するトレイ265に載置される。つまり、排出口259aから排出された写真プリントは、同一の注文番号に係る画像データファイルに基づいてプリントされた写真プリントが同一のトレイ265に載置され、且つ互いに異なる注文番号に係る画像データファイルに基づいてプリントされた写真プリントがそれぞれ別のトレイ265に載置されるように仕分けられる(ステップS315)。

0082

以上のように、本実施の形態のプリントシステム1では、プリント注文受付装置101の送信部127が、8コマ分のサムネイル画像を含む注文画面40を別のサムネイル画像を含む別の注文画面40に切り換えられる際に、切り換えられる前の注文画面40に表示されていた8コマのサムネイル画像に係るプリント情報を写真処理装置201に送信する。したがって、メディアから読み出された全ての画像データファイルに対する注文情報の入力が完了するのを待つことなく、注文画面40に同時に表示される8コマのサムネイル画像に係る画像データファイル群に対する注文情報の入力が完了した後、写真処理装置201において、この画像データファイル群に係る画像の写真プリントの作成を開始することができる。その結果、全ての画像データファイルに対する注文情報の入力が完了した後に写真プリントの作成を開始する場合と比べて、1枚目の写真プリントが早く仕上がる。これにより、顧客は、1枚目の写真プリントを早く手にすることができる。また、顧客は、残りの写真プリントが仕上がるまでの間、既に仕上がった写真プリントを観賞しながら待つことができる。その結果、写真プリントの仕上がりを待つ顧客の待たされ感を低減することができる。

0083

また、本実施の形態のプリントシステム1では、排出口259aから排出された写真プリントが、同一の注文番号に係る画像データファイルに基づいてプリントされた写真プリントが同一のトレイ265に載置され、且つ互いに異なる注文番号に係る画像データファイルに基づいてプリントされた写真プリントがそれぞれ別のトレイ265に載置される。これにより、顧客が一括注文する複数の画像データファイルのプリント処理が連続して行われず、写真処理装置201に順次送信された2つの画像データファイル群に係るプリント処理の間に、別の注文に係るプリント処理が行われた場合でも、一括注文された複数の画像データファイルに係る複数の写真プリントが同一のトレイ265に、しかも互いに異なる一括注文の複数の画像データファイルに係る複数の写真プリントがそれぞれ別にトレイ265に載置される。したがって、排出された写真プリントを手作業でオーダー毎に仕分ける必要がないので、写真処理装置201のオペレータの負担を軽減することができる。

0084

また、本実施の形態のプリントシステム1は、仕分け判断部238aが、排出口259aから排出される写真プリントに係る注文番号について、直前に排出された写真プリントに係る注文番号と同一か否か、且つ直前に排出された写真プリントに係る注文番号と同一でないと判断した場合には、以前に排出された写真プリントに同一のものがあるか否かを判断する。そして、トレイ移動制御部238bが、仕分け判断部238aの判断に基づいて、モータ269を制御してトレイ265を移動させる。したがって、3つの以上のオーダーを並列して処理する場合であっても、写真プリントを3つ以上のトレイ265にオーダー毎に仕分けることができる。

0085

さらに、本実施の形態のプリントシステム1では、仕分けユニット260が、複数のトレイ265を支持するチェーン264が架張されたスプロケット263a、263bを回転駆動させるモータ269を有している。チェーン264は、モータ269の駆動方向を切り換えることによって、反時計回り及び時計回りの2方向に循環駆動可能であり。トレイ265は、チェーン264の駆動に伴って2方向に回転可能である。また、仕分けユニット260は、排出口259aから排出された写真プリントを受け取り、受取位置にあるトレイ265に受け渡すコンベア261を有している。したがって、写真処理装置201において、複数のオーダーを並列して処理する場合に、簡易な機構で写真プリントをオーダー毎に仕分けることができる。

0086

次に、図19図20を参照しつつ、本発明の第2の実施の形態に係るプリントシステムについて説明する。図19は、本発明の第2の実施の形態に係るプリントシステムの仕分けユニットの概略構成を示す図である。図20は、本発明の第2の実施の形態に係るプリントシステムが有する写真処理装置のコントローラの主要部の構成を示すブロック図である。

0087

第2の実施の形態に係るプリントシステムの構成が、第1の実施の形態に係るプリントシステム1の構成と主に異なる点は、プリントシステム1が有する写真処理装置201の仕分けユニット260が、複数のトレイ265を支持するチェーン264が架張されたスプロケット263a、263bを回転駆動させるモータ269と、プリンタプロセッサ250の排出口259aから排出された写真プリントを受け取ると共に、受け取った写真プリントを1方向に搬送し、受取位置にあるトレイ265に受け渡すコンベア261を有しているのに対して、本実施の形態のプリントシステムが有する写真処理装置の仕分けユニット560は、プリンタプロセッサ250の排出口259aから排出された写真プリントを受け取ると共に、受け取った写真プリントを互いに逆方向である2方向に搬送し、その搬送方向両端部近傍に配置されたトレイ565に受け渡すコンベア561を有している点である。その他の構成については、図1に示すプリントシステム1とほぼ同様であるので、詳細な説明は省略する。なお、本実施の形態では、第1の実施の形態と同一の構成を有するものについては、第1の実施の形態と同一の符号を用いることとする。

0088

図19に示すように、仕分けユニット560が有するコンベア561は、排出口259aの下方において、筐体259の外壁から突設されている。したがって、排出口259aから排出された写真プリントは、コンベア561に供給される。また、コンベア561は、モータ562(図20参照)によって反時計回り及び時計回りに回転駆動される一対のシャフト561a、561bと、シャフト561a、561bに架け渡されたベルト561cとを有している。したがって、モータ562の駆動を切り換えることによって、ベルト561cは反時計回り及び時計回りに循環駆動可能となっている。これにより、コンベア561に供給された写真プリントは、水平面内にある互いに逆方向である2方向(図19において両矢印で示す方向)に搬送可能である。そして、コンベア561の写真プリントの搬送方向の両端部近傍には、コンベア561によって搬送された写真プリントを受け取り可能なトレイ565がそれぞれ配置されている。

0089

また、本実施の形態の写真処理装置のコントローラ530は、データ前処理部531、画像データ記憶部532、注文情報記憶部533、画像処理部534、搬送制御部535、切断制御部536、露光制御537、及び仕分け制御部538を有している。なお、データ前処理部531、画像データ記憶部532、注文情報記憶部533、画像処理部534、搬送制御部535、切断制御部536、及び露光制御537の機能は、第1の実施の形態のデータ前処理部231、画像データ記憶部232、注文情報記憶部233、画像処理部234、搬送制御部235、切断制御部236、及び露光制御237の機能とそれぞれ同一である。

0090

仕分け制御部538は、仕分け判断部538aと、コンベア駆動制御部538bとを有している。仕分け判断部538aは、プリント注文受付装置から送信された整理番号に基づいて、印画紙にプリントされた画像に係る注文番号について、直前に排出口259aから排出された写真プリントに係る注文番号と同一か否かを判断する。コンベア駆動制御部538bは、仕分け判断部538aの判断に基づいて、ベルト561cを循環駆動させるモータ562を制御する。

0091

ここで、本実施の形態のプリントシステムにおいて、写真プリントを作成する手順について説明する。なお、プリント注文受付装置における処理手順については、第1の実施の形態と同様であるので、写真処理装置における処理手順についてのみ説明する。図21は、写真処理装置において写真プリントを作成する手順、より詳細には、プリント注文受付装置から一括送信された画像データファイル群に係る写真プリントを作成する手順を示すフローチャートである。

0092

図21に示すステップS401〜ステップS409の処理手順は、図18に示す第1の実施の形態の写真処理装置201における処理手順のステップS301〜ステップS309とそれぞれ同一であるので、説明を省略する。

0093

ステップS409において印画紙に対して乾燥処理が施された後、仕分け判断部538aによって、排出口259aから排出される写真プリントについて、プリントされている画像に係る注文番号が、直前に排出口259aから排出された写真プリントに係る注文番号と同一か否かが判断される(ステップS410)。直前の写真プリントに係る注文番号と同一であると判断された場合には(ステップS410:YES)、後述するステップS411の処理を省略して、ステップS412に進む。

0094

一方、直前の写真プリントに係る注文番号と同一でないと判断された場合には(ステップS410:NO)、コンベア561による写真プリントの搬送方向が(直前の写真プリントが排出された際とは)逆向きとなるように、コンベア駆動制御部538bがモータ562の駆動を制御する(ステップS411)。

0095

その後、写真プリントが排出口259aから排出され、コンベア561に供給される(ステップS412)。コンベア561に供給された写真プリントは、コンベア561の写真プリントの搬送方向下流側の端部まで搬送され、当該端部近傍に配置されたトレイ565に載置される。つまり、排出口259aから排出された写真プリントは、同一の注文番号に係る画像データファイルに基づいてプリントされた写真プリントが同一のトレイ565に、しかも互いに異なる一括注文の複数の画像データファイルに係る複数の写真プリントがそれぞれ別にトレイ265に載置されるように仕分けられる(ステップS413)。

0096

以上のように、本実施の形態のプリントシステムは、第1の実施の形態のプリントシステム1と同様に、写真プリントの仕上がりを待つ顧客の待たされ感を低減することができると共に、オペレータの負担を軽減することができる。

0097

次に、図22図23を参照しつつ、本発明の第3の実施の形態に係るプリントシステムについて説明する。図22は、本発明の第3の実施の形態に係るプリントシステムの仕分けユニットの概略構成を示す図である。図23は、本発明の第3の実施の形態に係るプリントシステムが有する写真処理装置のコントローラの主要部の構成を示すブロック図である。

0098

第3の実施の形態に係るプリントシステムの構成が、第1の実施の形態に係るプリントシステム1の構成と主に異なる点は、プリントシステム1が有する写真処理装置201の仕分けユニット260が、複数のトレイ265を支持するチェーン264が架張されたスプロケット263a、263bを回転駆動させるモータ269と、プリンタプロセッサ250の排出口259aから排出された写真プリントを受け取ると共に、受け取った写真プリントを1方向に搬送し、受取位置にあるトレイ265に受け渡すコンベア261を有しているのに対して、本実施の形態のプリントシステムが有する写真処理装置の仕分けユニット760は、プリンタプロセッサ250の筐体259内に形成された、2つの排出口259a、259bに繋がる2つの搬送経路のいずれかに、印画紙が搬送される搬送経路を切り換える切換ガイド761を有している点である。その他の構成については、図1に示すプリントシステム1とほぼ同様であるので、詳細な説明は省略する。なお、本実施の形態では、第1の実施の形態と同一の構成を有するものについては、第1の実施の形態と同一の符号を用いることとする。

0099

図22(a)、図22(b)は、筐体259の排出口259a、259b近傍の断面図である。図22(a)、図22(b)に示すように、筐体259には、紙面上下方向に隣接するように2つの排出口259a、259bが形成されており、筐体259内には、排出口259aに繋がる搬送経路(以降、「第1の搬送経路」と称する)と、排出口259bに繋がる搬送経路(以降、「第2の搬送経路」と称する)とが形成されている。より詳細には、第1の搬送経路に沿って搬送される印画紙は、複数の搬送ローラ対257によって、紙面下方から上方に向かって搬送された後、ターンローラ258によって搬送方向が約90度左方に曲げられ、搬送口259aに向かって搬送される。また、第2の搬送経路に沿って搬送される印画紙は、複数の搬送ローラ対257によって、紙面下方から上方に向かって搬送された後、ターンローラ258によって搬送方向が左下方向に曲げられ、搬送口259bに向かって搬送される。

0100

仕分けユニット760が有する切換ガイド761は、板状部材であり、ターンローラ258の近傍に配置されている。切換ガイド761は、ガイド移動機構762(図23参照)によって移動可能であり、図22(a)に示すように、第1の搬送経路と並行に配置される状態と、図22(b)に示すように、第1の搬送経路を遮断し、ターンローラ258によって搬送方向が曲げられた印画紙を第2の搬送経路に導くように配置される状態とを選択的に取り得る。

0101

また、排出口259a、259bの下方には、筐体259の外壁から突設されたトレイ763a、763bがそれぞれ配置されている。したがって、排出口259a、259bから排出された写真プリントは、トレイ763a、763bにそれぞれ載置される。

0102

本実施の形態の写真処理装置のコントローラ730は、データ前処理部731、画像データ記憶部732、注文情報記憶部733、画像処理部734、搬送制御部735、切断制御部736、露光制御737、及び仕分け制御部738を有している。なお、データ前処理部731、画像データ記憶部732、注文情報記憶部733、画像処理部734、搬送制御部735、切断制御部736、及び露光制御737の機能は、第1の実施の形態のデータ前処理部231、画像データ記憶部232、注文情報記憶部233、画像処理部234、搬送制御部235、切断制御部236、及び露光制御237の機能とそれぞれ同一である。

0103

仕分け制御部738は、仕分け判断部738aと、経路切換制御部738bとを有している。仕分け判断部738aは、プリント注文受付装置から送信された整理番号に基づいて、印画紙にプリントされた画像に係る注文番号について、直前に筐体259から排出された写真プリントに係る注文番号と同一か否かを判断する。経路切換制御部738bは、仕分け判断部738aの判断に基づいて、切換ガイド761の位置を移動させるガイド移動機構762を制御する。

0104

ここで、本実施の形態のプリントシステムにおいて、写真プリントを作成する手順について説明する。なお、プリント注文受付装置における処理手順については、第1の実施の形態と同様であるので、写真処理装置における処理手順についてのみ説明する。図24は、写真処理装置において写真プリントを作成する手順、より詳細には、プリント注文受付装置から一括送信された画像データファイル群に係る写真プリントを作成する手順を示すフローチャートである。

0105

図24に示すステップS501〜ステップS509の処理手順は、図18に示す第1の実施の形態の写真処理装置201における処理手順のステップS301〜ステップS309とそれぞれ同一であるので、説明を省略する。

0106

ステップS509において印画紙に対して乾燥処理が施された後、仕分け判断部738aによって、筐体259から排出される写真プリントについて、プリントされている画像に係る注文番号が、直前に筐体259から排出された写真プリントに係る注文番号と同一か否かが判断される(ステップS510)。直前の写真プリントに係る注文番号と同一であると判断された場合には(ステップS510:YES)、後述するステップS511の処理を省略して、ステップS512に進む。

0107

一方、直前の写真プリントに係る注文番号と同一でないと判断された場合には(ステップS510:NO)、写真プリントが直前の写真プリントが排出された排出口とは異なる排出口から排出されるように、経路切換制御部738bがガイド移動機構762を制御する(ステップS511)。

0108

その後、写真プリントが排出口259aまたは排出口259bから排出され、トレイ763aまたは763bに載置される(ステップS512)。つまり、筐体259から排出された写真プリントが、同一の注文番号に係る画像データファイルに基づいてプリントされた写真プリントが同一のトレイに、しかも互いに異なる一括注文の複数の画像データファイルに係る複数の写真プリントがそれぞれ別にトレイ265に載置されるように仕分けられる。

0109

以上のように、本実施の形態のプリントシステムは、第1の実施の形態のプリントシステム1と同様に、写真プリントの仕上がりを待つ顧客の待たされ感を低減することができると共に、オペレータの負担を軽減することができる。

0110

以上、本発明の好適な実施の形態について説明したが、本発明は上述の実施の形態に限られるものではなく、特許請求の範囲に記載した限りにおいて、様々な設計変更を行うことが可能なものである。例えば、上述の第1の実施の形態では、仕分け判断部238aが、印画紙にプリントされた画像に係る注文番号について、直前に排出口259aから排出された写真プリントに係る注文番号と同一か否か、且つ直前に排出された写真プリントに係る注文番号と同一でないと判断した場合には、以前に排出された写真プリントに同一のものがあるか否かを判断する場合について説明したが、これには限られない。例えば、写真処理装置201において、2つのオーダーの処理が並行して行われている場合には、仕分け判断部238aは、印画紙にプリントされた画像に係る注文番号について、直前に排出口259aから排出された写真プリントに係る注文番号と同一か否かのみを判断すればよい。

0111

また、上述の第3の実施の形態では、切換ガイド761が、2つの排出口259a、259bに繋がる第1及び第2の搬送経路のいずれかに、印画紙が搬送される搬送経路を切り換える場合について説明したが、これに限らず、切換ガイド761が、3つ以上の排出口にそれぞれ繋がる3つ以上の搬送経路のいずれかに、印画紙が搬送される搬送経路を切り換えるものであってもよい。なお、この場合には、仕分け判断部738aは、印画紙にプリントされた画像に係る注文番号について、直前に筐体259から排出された写真プリントに係る注文番号と同一か否か、且つ直前に排出された写真プリントに係る注文番号と同一でないと判断した場合には、以前に排出された写真プリントに同一のものがあるか否かを判断する。

0112

さらに、上述の第1〜第3の実施の形態では、筐体から排出される複数の写真プリントが、仕分けユニットによって複数のトレイに仕分けられる場合について説明したが、これには限られない。トレイが設けられておらず、筐体から排出される複数の写真プリントが、仕分けユニットによって複数の載置個所に仕分けられてもよい。

0113

また、上述の第1〜第3の実施の形態では、整理番号が、顧客によって一括注文された複数の画像データファイルに共通の部分である注文番号と、注文画面40に同時に表示された8コマ以下のサムネイル画像に係る画像データファイル群に共通の部分である枝番号とからなる場合について説明したが、これには限られない。整理番号は、顧客によって一括注文された複数の画像データファイルに共通の部分だけを含んでいてもよい。また、例えば、番号付与部が、複数の画像データファイルに対して、注文画面40に同時に表示された8コマ以下のサムネイル画像に係る画像データファイル群毎に連続した整理番号を付与してもよい。つまり、顧客によって一括注文された複数の画像データファイルに付与された複数の整理番号が、共通の部分を含まなくてもよい。さらに、顧客によって一括注文された各画像データファイルに連続した整理番号を付与してもよい。つまり、1つの画像データファイル群に含まれる複数の画像データファイルに付与された複数の整理番号が、共通の部分を含まなくてもよい。このような場合であっても、これら複数の整理番号同士がプリント注文受付装置の例えば番号付与部が生成した結合データで互いに結合され、その結合データが受付機から写真処理装置に送られるようにすれば、上述した実施の形態と同様の利益が得られる。

0114

また、上述の第1〜第3の実施の形態では、ディスプレイの表面にタッチパネルが形成されており、顧客がタッチパネルに触れることによって、プリント注文受付装置に対して、注文情報の入力を行う場合について説明したが、プリント注文受付装置への注文情報の入力方法はこれには限られない。例えば、キーボードやマウスを用いてプリント注文受付装置への注文情報の入力を行うようにしてもよい。

0115

さらに、上述の第1〜第3の実施の形態では、写真処理装置のプリンタプロセッサ250において、露光・現像・漂白・安定化・乾燥などの処理を経て画像を形成し、写真プリントを作成する場合について説明したが、画像を形成する方法はこれには限られない。例えば、インクジェット式のプリンタで画像を形成するようにしてもよい。

図面の簡単な説明

0116

本発明の第1の実施の形態に係るプリントシステムの概略構成を示す図である。
図1に示すプリント注文受付装置の概略構成を示す図である。
図2に示すコントローラの主要部の構成を示すブロック図である。
図1に示す写真処理装置の概略構成を示す図である。
図1に示すソータの構成を示す断面図である。
図4に示すコントローラの主要部の構成を示すブロック図である。
図2に示すプリント注文受付装置において写真プリントの注文を受ける手順を示すフローチャート(前半)である。
図2に示すプリント注文受付装置において写真プリントの注文を受ける手順を示すフローチャート(後半)である。
図7に示すフローチャート中で行われる割り込み処理の手順を示すフローチャートである。
図2に示すディスプレイに表示される初期画面を示す図である。
図2に示すディスプレイに表示されるメディアセット案内画面を示す図である。
図2に示すディスプレイに表示されるプリントサイズ選択画面を示す図である。
図2に示すディスプレイに表示される注文画面を示す図である。
図2に示すディスプレイに表示される注文画面(最終ページ)を示す図である。
図2に示すディスプレイに表示される名前入力画面を示す図である。
図2に示すディスプレイに表示される注文内容確認画面を示す図である。
図2に示すディスプレイに表示される受付証発行画面を示す図である。
図3に示す画像データ記憶部のディレクトリ構成を示す説明図である。
図4に示す写真処理装置において写真プリントを作成する手順を示すフローチャートである。
本発明の第2の実施の形態に係るプリントシステムが有する仕分けユニットの構成を示す図である。
図19に示す仕分けユニットを有する写真処理装置のコントローラの主要部の構成を示すブロック図である。
図19に示す仕分けユニットを有する写真処理装置において写真プリントを作成する手順を示すフローチャートである。
本発明の第3の実施の形態に係るプリントシステムが有する仕分けユニットの構成を示す図である。
図22に示す仕分けユニットを有する写真処理装置のコントローラの主要部の構成を示すブロック図である。
図22に示す仕分けユニットを有する写真処理装置において写真プリントを作成する手順を示すフローチャートである。

符号の説明

0117

1プリントシステム
40注文画面
101プリント注文受付装置
120コントローラ
121番号付与部(番号付与手段)
123表示制御部
127 送信部(プリント制御手段)
141タッチパネル(入力部)
150メディアドライブ(読み出し部)
201写真処理装置
238仕分け制御部(仕分け制御手段)
238a仕分け判断部(仕分け判断手段)
250プリンタプロセッサ
259a 排出口
260仕分けユニット(仕分け機構)
261コンベア
269モータ(移動機構)
561 コンベア
562 モータ(コンベア駆動機構)
761 切換ガイド(切換機構)

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