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技術 電話端末、通話システムおよび端末制御プログラム

出願人 ブラザー工業株式会社
発明者 壁谷章三
出願日 2002年8月29日 (18年4ヶ月経過) 出願番号 2002-251150
公開日 2004年3月25日 (16年9ヶ月経過) 公開番号 2004-096183
状態 特許登録済
技術分野 電話番号の送出、表示 他装置と結合した電話通信 電話機の機能 電話通信サービス
主要キーワード 切替手順 通話開始処理 発呼指令 切断手順 解放信号 伝送元 オーディオケーブル 送受話装置
関連する未来課題
重要な関連分野

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図面 (6)

課題

音声信号出力先および入力元音声入出力経路切り替えられた後でも、しばらくの間、相手電話端末電話回線網経由で接続された回線が接続した状態を維持できる電話端末を提供すること。

解決手段

電話端末として機能する複合機は、電話回線網経由の音声通話中切替キーが操作されることで(s260、s320の処理)、外部との音声信号の入出力に使用する伝送経路を、電話回線網またはオーディオケーブルに切り替える。こうして、伝送経路をオーディオケーブルに切り替えた状態において、PC側インターネット通話機能が利用されていれば、送受話器類でインターネット通話機能による音声通話間接的に行うことができる。また、複合機は、伝送経路がオーディオケーブルに切り替えられた後、s300の処理で電話回線網からBTを入力することによって、自動的に電話回線網経由の回線を切断できる。

概要

背景

近年、インターネット網を介してデータ通信を行うことのできるインターネット端末が広く普及している。このようなインターネット端末の中には、インターネット網から音声信号入出力すると共に、これらの音声信号に基づく音声をインターネット端末に接続された送受話装置(例えば、ヘッドセットヘッドホンまたはイヤホンマイクとが一体化された装置)から入出力することにより音声通話を実現する機能(以降、インターネット通話機能とする)を有するものがある。

概要

音声信号の出力先および入力元音声入出力経路切り替えられた後でも、しばらくの間、相手電話端末電話回線網経由で接続された回線が接続した状態を維持できる電話端末を提供すること。電話端末として機能する複合機は、電話回線網経由の音声通話中切替キーが操作されることで(s260、s320の処理)、外部との音声信号の入出力に使用する伝送経路を、電話回線網またはオーディオケーブルに切り替える。こうして、伝送経路をオーディオケーブルに切り替えた状態において、PC側でインターネット通話機能が利用されていれば、送受話器類でインターネット通話機能による音声通話を間接的に行うことができる。また、複合機は、伝送経路がオーディオケーブルに切り替えられた後、s300の処理で電話回線網からBTを入力することによって、自動的に電話回線網経由の回線を切断できる。

目的

本発明は、音声信号の出力先および入力元が音声入出力経路に切り替えられた後でも、しばらくの間は、相手電話端末と電話回線網経由で接続された回線が接続した状態を維持することができる電話端末および通話システムを提供する

効果

実績

技術文献被引用数
0件
牽制数
0件

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請求項1

通話相手側電話端末である相手電話端末との回線電話回線網経由で接続する電話接続手段を備え、該電話接続手段により接続された前記相手電話端末から電話回線網経由で伝送される音声信号に基づく音声送受話器から入出力させることにより前記相手電話端末との間における音声通話を実現する電話端末であって、外部と音声信号を入出力可能な音声入出力経路と、利用者の操作を受けて、送受話器から入力される音声に基づく音声信号の出力先および送受話器から音声として出力する音声信号の入力元を、電話回線網または前記音声入出力経路に切り替え切替手段と、前記電話接続手段により前記相手電話端末との回線が接続され、かつ、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元が前記音声入出力経路に切り替えられた状態において所定の切断条件成立した際に、前記相手電話端末との回線を切断する切断手段とを備えていることを特徴とする電話端末。

請求項2

前記電話接続手段により回線が接続された前記相手電話端末から電話回線網経由で入出力される音声信号に基づいて、前記相手電話端末との間における音声通話が終了したことを検出する検出手段を備えており、前記切断手段は、前記検出手段により音声通話の終了が検出された際に、前記切断条件が成立したとして、前記相手電話端末との回線を切断することを特徴とする請求項1に記載の電話端末。

請求項3

前記検出手段は、電話回線網から音声通話の終了を示す制御信号が入力されたことを、前記相手電話端末との音声通話が終了したこととして検出することを特徴とする請求項2に記載の電話端末。

請求項4

前記切断手段は、前記電話接続手段により前記相手電話端末との回線が接続されて以降、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元が前記音声入出力経路に切り替えられている状態が所定の時間継続した際に、前記切断条件が成立したとして、前記相手電話端末との回線を切断することを特徴とする請求項1から請求項3のいずれかに記載の電話端末。

請求項5

音声信号の出力先および入力元が、電話回線網および前記音声入出力経路のいずれに切り替えられているかを報知する切替報知手段を備えていることを特徴とする請求項1から請求項4のいずれかに記載の電話端末。

請求項6

種情報を表示する表示手段を備えており、前記切替報知手段は、音声信号の出力先および入力元がいずれに切り替えられているかを前記表示手段に表示させることにより報知を行うことを特徴とする請求項5に記載の電話端末。

請求項7

前記切断手段により前記相手電話端末との回線が切断された後、再度、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直される際に、前記相手電話端末との回線が切断されている旨を報知する切断報知手段を備えていることを特徴とする請求項1から請求項6のいずれかに記載の電話端末。

請求項8

前記切断報知手段は、前記相手電話端末との回線が切断されている旨を示す音声を送受話器から出力させることにより報知を行うことを特徴とする請求項7に記載の電話端末。

請求項9

前記切断手段により前記相手電話端末との回線が切断された際に、該回線の切断された前記相手電話端末の電話番号を記憶する記憶手段を備えており、前記電話接続手段は、前記切断手段により前記相手電話端末との回線が切断された後、再度、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直された場合、前記記憶手段により記憶されている電話番号に基づいて前記相手電話端末への発呼を行うと共に、該発呼に対して前記相手電話端末が応答すれば該相手電話端末との回線を接続することを特徴とする請求項1から請求項8のいずれかに記載の電話端末。

請求項10

利用者の操作を受けて、前記記憶手段により記憶されている電話番号に基づく前記相手電話端末への発呼を前記電話接続手段に対して指令する発呼指令手段を備えており、前記電話接続手段は、前記切断手段により前記相手電話端末との回線が切断された後、再度、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直され、かつ、前記発呼指令手段により発呼を指令された場合、前記記憶手段により記憶されている電話番号に基づいて前記相手電話端末への発呼を行うことを特徴とする請求項9に記載の電話端末。

請求項11

通話相手側のインターネット端末である相手インターネット端末との回線をインターネット網経由で接続するインターネット接続手段を備え、該インターネット接続手段により接続された前記相手インターネット端末からインターネット網経由で伝送される音声信号を入出力するインターネット端末が、音声信号を伝送可能な音声伝送経路を介して接続された電話端末との間で音声信号を入出力させ、該音声信号に基づく音声を前記電話端末の備える送受話器から入出力させることによって音声通話を実現する通話システムであって、前記電話端末として、請求項1から請求項10のいずれかに記載の電話端末が利用されていることを特徴とする通話システム。

請求項12

通話相手側の電話端末である相手電話端末との回線を電話回線網経由で接続する電話接続手段を備え、該電話接続手段により接続された前記相手電話端末から電話回線網経由で伝送される音声信号に基づく音声を送受話器から入出力させることにより前記相手電話端末との間における音声通話を実現し、更に、通話相手側のインターネット端末である相手インターネット端末との回線をインターネット網経由で接続するインターネット接続手段とを備え、該インターネット接続手段により接続された前記相手インターネット端末からインターネット網経由で伝送される音声信号に基づく音声を送受話器から入出力させることにより前記相手インターネット端末との間における音声通話を実現する電話端末であって、利用者の操作を受けて、送受話器から入力される音声に基づく音声信号の出力先および送受話器から音声として出力する音声信号の入力元を、電話回線網またはインターネット網に切り替える切替手段と、前記電話接続手段により前記相手電話端末との回線が接続され、前記インターネット接続手段により前記相手インターネット端末との回線が接続されて、かつ、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元がインターネット網に切り替えられた状態において所定の切断条件が成立した際に、前記相手電話端末との回線を切断する切断手段とを備えていることを特徴とする電話端末。

請求項13

前記電話接続手段により回線が接続された前記相手電話端末から電話回線網経由で入出力される音声信号に基づいて、前記相手電話端末との間における音声通話が終了したことを検出する検出手段を備えており、前記切断手段は、前記検出手段により音声通話の終了が検出された際に、前記切断条件が成立したとして、前記相手電話端末との回線を切断することを特徴とする請求項12に記載の電話端末。

請求項14

前記検出手段は、電話回線網から音声通話の終了を示す制御信号が入力されたことを、前記相手電話端末との音声通話が終了したこととして検出することを特徴とする請求項13に記載の電話端末。

請求項15

前記切断手段は、前記電話接続手段により前記相手電話端末との回線が接続されて以降、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元がインターネット網に切り替えられている状態が所定の時間継続した際に、前記切断条件が成立したとして、前記相手電話端末との回線を切断することを特徴とする請求項12から請求項14のいずれかに記載の電話端末。

請求項16

音声信号の出力先および入力元が、電話回線網およびインターネット網のいずれに切り替えられているかを報知する切替報知手段を備えていることを特徴とする請求項12から請求項15のいずれかに記載の電話端末。

請求項17

各種情報を表示する表示手段を備えており、前記切替報知手段は、音声信号の出力先および入力元がいずれに切り替えられているかを前記表示手段に表示させることにより報知を行うことを特徴とする請求項16に記載の電話端末。

請求項18

前記切断手段により前記相手電話端末との回線が切断された後、再度、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直された場合、前記相手電話端末との回線が切断されている旨を報知する切断報知手段を備えていることを特徴とする請求項12から請求項17のいずれかに記載の電話端末。

請求項19

前記切断報知手段は、前記相手電話端末との回線が切断されている旨を示す音声を送受話器から出力させることにより報知を行うことを特徴とする請求項18に記載の電話端末。

請求項20

前記切断手段により前記相手電話端末との回線が切断された際に、該回線の切断された前記相手電話端末の電話番号を記憶する記憶手段を備えており、前記電話接続手段は、前記切断手段により前記相手電話端末との回線が切断された後、再度、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直された場合、前記記憶手段により記憶されている電話番号に基づいて前記相手電話端末への発呼を行うと共に、該発呼に対して前記相手電話端末が応答すれば該相手電話端末との回線を接続することを特徴とする請求項12から請求項19のいずれかに記載の電話端末。

請求項21

利用者の操作を受けて、前記記憶手段により記憶されている電話番号に基づく前記相手電話端末への発呼を前記電話接続手段に対して指令する発呼指令手段を備えており、前記電話接続手段は、前記切断手段により前記相手電話端末との回線が切断された後、再度、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直され、かつ、前記発呼指令手段により発呼を指令された場合、前記記憶手段により記憶されている電話番号に基づいて前記相手電話端末への発呼を行うことを特徴とする請求項20に記載の電話端末。

請求項22

通話相手側の電話端末である相手電話端末から電話回線網経由で伝送される音声信号に基づく音声を送受話器から入出力させることにより前記相手電話端末との間における音声通話を実現する電話端末を、制御するための各種手順をコンピュータシステムに実行させるための端末制御プログラムであって、前記相手電話端末との回線を電話回線網経由で接続する電話接続手順と、利用者の操作を受けて、送受話器から入力される音声に基づく音声信号の出力先、および、送受話器から音声として出力する音声信号の入力元を、電話回線網または外部と音声信号を入出力可能な音声入出力経路に切り替える切替手順と、前記電話接続手順において前記相手電話端末との回線が接続され、かつ、前記切替手順で音声信号の出力先および入力元が前記音声入出力経路に切り替えられた状態において、所定の切断条件が成立した際に、前記相手電話端末との回線を切断する切断手順とが、含まれていることを特徴とする端末制御プログラム。

請求項23

通話相手側の電話端末である相手電話端末から電話回線網経由で伝送される音声信号に基づく音声を送受話器から入出力させることにより前記相手電話端末との間における音声通話を実現し、更に、通話相手側のインターネット端末である相手インターネット端末からインターネット網経由で伝送される音声信号に基づく音声を送受話器から入出力させることにより前記相手インターネット端末との間における音声通話を実現する電話端末を、制御するための各種処理手順をコンピュータシステムに実行させるための端末制御プログラムであって、前記相手電話端末との回線を電話回線網経由で接続する電話接続手順と、前記相手インターネット端末との回線をインターネット網経由で接続するインターネット接続手順と、利用者の操作を受けて、送受話器から入力される音声に基づく音声信号の出力先、および、送受話器から音声として出力する音声信号の入力元を、電話回線網またはインターネット網に切り替える切替手順と、前記電話接続手順において前記相手電話端末との回線が接続され、前記インターネット接続手順において前記相手インターネット端末との回線が接続されて、かつ、前記切替手順で音声信号の出力先および入力元がインターネット網に切り替えられた状態において所定の切断条件が成立した際に、前記相手電話端末との回線を切断する切断手順とが、含まれていることを特徴とする端末制御プログラム。

技術分野

0001

本発明は、電話回線網経由で伝送される音声信号に基づく音声送受話器から入出力することにより音声通話を実現する電話端末に関する。

0002

近年、インターネット網を介してデータ通信を行うことのできるインターネット端末が広く普及している。このようなインターネット端末の中には、インターネット網から音声信号を入出力すると共に、これらの音声信号に基づく音声をインターネット端末に接続された送受話装置(例えば、ヘッドセットヘッドホンまたはイヤホンマイクとが一体化された装置)から入出力することにより音声通話を実現する機能(以降、インターネット通話機能とする)を有するものがある。

0003

このようなインターネット端末において、インターネット網から入出力する音声信号に基づく音声は、インターネット端末の備えるスピーカおよびマイクから入出力させることもできるが、スピーカおよびマイクの設置位置によっては、スピーカから出力される音声が聞き取り難くなったり、マイクから入力される音声の音量が小さくなったりして、良好に音声通話が行えないことがある。そのため、インターネット通話機能により音声通話を行う際には、インターネット端末に接続された送受話装置を使用することが一般的になっている。

0004

しかし、このような送受話装置は、インターネット通話機能により音声通話を行うために使用される専用の装置であるため、インターネット通話機能により音声通話を行う以外の用途で使用することができなかった。
そこで、インターネット通話機能を利用するための装置として、他の用途で利用される装置を流用することができれば、インターネット通話機能により音声通話を行うために専用の装置を用意する必要が無くなるため好適である。

0005

ここで、インターネット通話機能のために利用する装置としては、例えば、電話回線網経由で伝送される音声信号に基づく音声を送受話器から入出力することにより音声通話を実現することができる周知の電話端末などが考えられる。このような電話端末であれば、インターネット通話機能を利用しないときには、通常の電話端末として使用することができる。

0006

具体的には、通話相手側の電話端末である相手電話端末との回線を電話回線網経由で接続する電話接続手段を備え、この電話接続手段により接続された相手電話端末から電話回線網経由で伝送される音声信号に基づく音声を送受話器から入出力させることにより相手電話端末との間における音声通話を実現する電話端末に、外部と音声信号を入出力可能な音声入出力経路と、利用者の操作を受けて、送受話器から入力される音声に基づく音声信号の出力先および送受話器から音声として出力する音声信号の入力元を電話回線網または音声入出力経路に切り替え切替手段とを備えればよい。

0007

このように構成すれば、切替手段によって、送受話器から入力される音声に基づく音声信号の出力先、および、送受話器から音声として出力する音声信号の入力元を、外部からの音声信号の入力および外部への音声信号の出力が可能な音声入出力経路に切り替えることができる。このように、音声信号の入力元および出力先が音声入出力経路に切り替えられた状態においては、外部から音声入出力経路を介して入力される音声信号に基づく音声が送受話器から出力され、また、送受話器から入力される音声に基づく音声信号が音声入出力経路を介して外部に出力される。そのため、インターネット網から入出力する音声信号に基づく音声通話を実現する機能(以降、インターネット通話機能とする)を有するインターネット端末に、本電話端末を音声入出力経路経由で音声信号を入出力可能に接続することによって、本電話端末の送受話器で間接的にインターネット通話機能による音声通話を行うことができる。

0008

ところで、現在、音声通話に関する通信料金は、電話回線網を介して音声通話を行うよりもインターネット網を介したインターネット通話機能により音声通話を行う方が安価なことが一般的であるため、音声通話を長時間にわたって楽しみたい利用者は、なるべくインターネット通話機能を利用して音声通話を行いたいと考えるはずである。ただ、上述した電話端末で間接的にインターネット通話機能による音声通話を行う場合、この電話端末はインターネット端末の動作を制御することができないため、あらかじめインターネット端末側でインターネット通話機能による音声通話を行う準備をしておく必要がある。ここでいう「準備」とは、インターネット端末を起動する操作や、インターネット通話機能の利用および音声通話を開始するための操作などを行うことである。

0009

そこで、この電話端末で間接的にインターネット通話機能による音声通話を行うまでには、まず、上述した電話端末で電話回線網を介した音声通話を行って、通話相手がインターネット通話機能を利用可能であれば、利用者が通話相手に対してインターネット通話機能による音声通話を行う旨を伝える。なお、「インターネット通話機能を利用可能」とは、例えば、通話相手側がインターネット通話機能を実現する機能を有するコンピュータシステムや電話端末を所有(または、使用)していて、正常にインターネット通話機能を利用可能な状態のことである。そして、利用者および通話相手の両者がインターネット通話機能による音声通話を行うための準備を行ったうえで、切替手段により音声信号の出力先および入力元を音声入出力経路に切り替える、といった手順を経ることが想定される。

0010

このような手順を経て、音声信号の出力先および入力元が音声入出力経路に切り替えられたとき、電話回線網経由の回線を切断するように構成すれば(例えば、特許文献1参照)、音声通話が行われなくなったにも拘わらず回線が接続され続けていることにより、無用に通信料金が時間と共に増加することを防止できる。

背景技術

0011

[特許文献1]
特開平10−155034号公報(第9頁:段落[0074])

0012

しかし、音声信号の出力先および入力元が音声入出力経路に切り替えられた後でも、相手電話端末と電話回線網経由で接続された回線がしばらくの間は接続し続けていることが望ましい。これは、音声信号の出力先および入力元を音声入出力経路に切り替えた後、通話相手の音声が聞こえてこない場合などに、音声信号の出力先および入力元を電話回線網に切り替え直して通話相手側の状況を確認する、といったことを行うためである。これによって、通話相手側の準備が整ったことを確認した後で、再度、音声信号の出力先および入力元を音声入出力経路に切り替えたり、通話相手側のインターネット通話機能が利用不可能な状態であれば電話回線網を介した音声通話を継続または中断するといった対策をとることができる。

0013

本発明は、音声信号の出力先および入力元が音声入出力経路に切り替えられた後でも、しばらくの間は、相手電話端末と電話回線網経由で接続された回線が接続した状態を維持することができる電話端末および通話システムを提供すること、また、これらにおいて利用可能な端末制御プログラムを提供することを目的とする。

0014

【課題を解決するための手段および発明の効果】
上記問題を解決するため請求項1に記載の電話端末は、
通話相手側の電話端末である相手電話端末との回線を電話回線網経由で接続する電話接続手段を備え、該電話接続手段により接続された前記相手電話端末から電話回線網経由で伝送される音声信号に基づく音声を送受話器から入出力させることにより前記相手電話端末との間における音声通話を実現する電話端末であって、
外部と音声信号を入出力可能な音声入出力経路と、
利用者の操作を受けて、送受話器から入力される音声に基づく音声信号の出力先および送受話器から音声として出力する音声信号の入力元を、電話回線網または前記音声入出力経路に切り替える切替手段と、
前記電話接続手段により前記相手電話端末との回線が接続され、かつ、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元が前記音声入出力経路に切り替えられた状態において所定の切断条件成立した際に、前記相手電話端末との回線を切断する切断手段とを備えている、ことを特徴とする。

0015

このように構成された電話端末によれば、電話接続手段により相手電話端末との回線が接続され、かつ、切替手段により音声信号の出力先および入力元が音声入出力経路に切り替えられた状態において、所定の切断条件が成立すると、切断手段により相手電話端末との回線を切断する。そのため、音声信号の出力先および入力元が音声入出力経路に切り替えられた後でも、切断条件が成立するまでの間は、相手電話端末と電話回線網経由で接続された回線を維持することができる。

0016

よって、切断条件が成立するまでの間は、音声信号の出力先および入力元を音声入出力経路に切り替えてから通話相手の音声が聞こえてこない場合などに、音声信号の出力先および入力元を電話回線網に切り替え直して通話相手側の状況を確認する、といったことが可能になる。

0017

なお、上述の電話接続手段は、相手電話端末との回線を電話回線網経由で接続する手段であって、例えば、相手電話端末を発呼する操作が利用者により行われた際、この相手電話端末を発呼すると共に、この発呼に相手電話端末が応答した場合に、相手電話端末との回線が電話回線網経由で接続された状態、つまり、相手電話端末との間における音声通話が可能な状態とする。また、相手電話端末からの着信に応答する操作が利用者により行われた場合に、相手電話端末との間における音声通話が可能な状態とする。

0018

また、上述の切替手段が音声信号の出力先および入力元を音声入出力経路に切り替える際の契機となる「利用者の操作」について、その具体的な操作内容は特に限定されないが、例えば、音声入出力経路への切り替えを行うための専用の操作部(例えば、スイッチなど)を設け、この操作部が操作される、といった操作内容を考えることができる。また、「利用者の操作」の具体的な操作内容としては、音声入出力経路への切り替えを行うための特定の操作手順を設定しておき、この操作手順に従った操作が行われる、といった操作内容を考えることもできる。ここで、操作手順としては、例えば、特定の操作ボタン長押し(一定時間押し続ける)したり、複数の操作ボタンを特定の順番で操作したり、といったことである。

0019

ところで、上述の切断手段が相手電話端末との回線を切断する際の契機となる「切断条件」としては、例えば、電話回線網経由で接続された相手電話端末との間における音声通話が終了したこととすればよい。このように音声通話が終了したことを「切断条件」とするための具体的な構成としては、例えば、請求項2に記載のように、
前記電話接続手段により回線が接続された前記相手電話端末から電話回線網経由で入出力される音声信号に基づいて、前記相手電話端末との間における音声通話が終了したことを検出する検出手段を備えており、
前記切断手段は、前記検出手段により音声通話の終了が検出された際に、前記切断条件が成立したとして、前記相手電話端末との回線を切断する、といった構成を考えることができる。

0020

このように構成された電話端末によれば、検出手段により音声通話の終了が検出された際に、切断条件が成立したとして、相手電話端末との回線を切断することができる。
なお、上述の検出手段は、電話回線網経由で入出力される音声信号に基づき音声通話の終了を検出する手段であって、例えば、請求項3に記載のように、
前記検出手段は、電話回線網から音声通話の終了を示す制御信号が入力されたことを、前記相手電話端末との音声通話が終了したこととして検出する、ように構成するとよい。

0021

このように構成された電話端末によれば、電話回線網から制御信号が入力されたことを音声信号の終了として検出することができる。
なお、ここでいう「制御信号」とは、音声通話の終了を示す信号であって、相手電話端末側で通話を終了するための操作がおこなわれた際に、電話回線網を構成する交換機から出力されてくる信号(例えば、ビジートーンダイヤルトーンなど)である。

0022

また、上述の切断手段が相手電話端末との回線を切断する際の契機となる「切断条件」としては、インターネット通話機能による音声通話の行われている状態が所定の時間継続したこととしてもよい。このようにインターネット通話機能による音声通話の行われている状態が所定の時間継続したことを「切断条件」とするための具体的な構成としては、例えば、請求項4に記載のように、
前記切断手段は、前記電話接続手段により前記相手電話端末との回線が接続されて以降、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元が前記音声入出力経路に切り替えられている状態が所定の時間継続した際に、前記切断条件が成立したとして、前記相手電話端末との回線を切断する、といった構成を考えることができる。

0023

このように構成された電話端末によれば、電話接続手段により相手電話端末との回線が接続されて以降、切替手段により音声信号の出力先および入力元が音声入出力経路に切り替えられている状態が所定の時間継続、つまり、インターネット通話機能による音声通話の行われている状態が所定の時間継続した際に、切断条件が成立したとして、相手電話端末との回線を切断することができる。

0024

また、請求項5に記載の電話端末は、
音声信号の出力先および入力元が、電話回線網および前記音声入出力経路のいずれに切り替えられているかを報知する切替報知手段を備えている、ことを特徴とする。

0025

このように構成された電話端末によれば、利用者は、切替手段により音声信号の出力先および入力元が電話回線網および音声入出力経路のいずれに切り替えられているかどうかを、切替報知手段による報知により確認することができる。
なお、上述の切替報知手段により報知を行うための具体的な構成は特に限定されないが、例えば、音声信号の出力先および入力元が電話回線網および音声入出力経路のいずれに切り替えられているかを示すメッセージをスピーカから出力させるように構成すればよい。このように構成すれば、利用者は、スピーカから出力されるメッセージによって、音声信号の出力先および入力元が電話回線網および音声入出力経路のいずれに切り替えられているかを確認できる。

0026

また、切替報知手段により報知を行うための別の構成としては、請求項6に記載のように、
種情報を表示する表示手段を備えており、
前記切替報知手段は、音声信号の出力先および入力元がいずれに切り替えられているかを前記表示手段に表示させることにより報知を行う、ように構成すればよい。

0027

このように構成された電話端末によれば、利用者は、表示手段により表示される表示内容によって、音声信号の出力先および入力元が電話回線網および音声入出力経路のいずれに切り替えられているかを確認できる。
また、請求項7に記載の電話端末は、
前記切断手段により前記相手電話端末との回線が切断された後、再度、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直される際に、前記相手電話端末との回線が切断されている旨を報知する切断報知手段を備えている、ことを特徴とする。

0028

このように構成された電話端末によれば、切断手段により相手電話端末との回線が切断された以降に、再度、切替手段により音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直される際、相手電話端末との回線が切断されていることを報知することができる。これにより、利用者は、相手電話端末との回線が切断されていることを確認できる。

0029

なお、この電話端末において、切替手段は、利用者の操作を受けて切り替え直す際、切断手段により相手電話端末との回線が切断されている場合、実際に音声信号の出力先および入力元を電話回線網に切り替え直すように構成してもよいが、切り替え直さないように構成してもよい。

0030

また、上述の切断報知手段により報知を行うための具体的な構成は特に限定されないが、例えば、各種情報を表示する表示手段を備えており、切断報知手段は、相手電話端末との回線が切断されている旨を表示手段に表示させることにより報知を行うように構成すればよい。このように構成すれば、利用者は、表示手段により表示される表示内容によって、相手電話端末との回線が切断されていることを確認することができる。

0031

また、切断報知手段により報知を行うための別の構成として、請求項8に記載のように、
前記切断報知手段は、前記相手電話端末との回線が切断されている旨を示す音声を送受話器から出力させることにより報知を行う、ように構成すればよい。

0032

このように構成された電話端末によれば、利用者は、送受話器から出力される音声によって、相手電話端末との回線が切断されていることを確認することができる。
また、上述のように、切断手段により相手電話端末との回線が切断された以降は、切替手段によって音声信号の出力先および入力元を電話回線網に切り替え直したとしても、相手電話端末との音声通話を再開することはできない。しかし、切替手段により音声信号の出力先および入力元を電話回線網に切り替え直した際、同じ相手電話端末を発呼することができれば、相手電話端末との音声通話を再開することが期待できる。このように、同じ相手電話端末を発呼し、相手電話端末との音声通話を再開するための具体的な構成としては、例えば、請求項9に記載のような構成を考えることができる。

0033

請求項9に記載の電話端末は、
前記切断手段により前記相手電話端末との回線が切断された際に、該回線の切断された前記相手電話端末の電話番号を記憶する記憶手段を備えており、
前記電話接続手段は、前記切断手段により前記相手電話端末との回線が切断された後、再度、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直された場合、前記記憶手段により記憶されている電話番号に基づいて前記相手電話端末への発呼を行うと共に、該発呼に対して前記相手電話端末が応答すれば該相手電話端末との回線を接続する、ことを特徴とする。

0034

このように構成された電話端末によれば、切断手段により相手電話端末との回線が切断された際に、記憶手段により相手電話端末の電話番号が記憶される。そして、切断手段により相手電話端末との回線が切断された後、切替手段により音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直された場合に、電話接続手段が、記憶手段により記憶されている電話番号に基づいて相手電話端末への発呼を行うと共に、この発呼に対して相手電話端末が応答すれば相手電話端末との回線を接続する。これによって、切断手段により相手電話端末との回線が切断された以降であっても、相手電話端末との音声通話を再開することができる。

0035

なお、上述の記憶手段が電話番号を記憶するため具体的な構成としては、例えば、本電話端末から相手電話端末へ発呼することにより相手電話端末との回線が接続された場合には発呼した際に使用された電話番号を記憶するように構成すればよい。また、相手電話端末からの着信に対応したことにより相手電話端末との回線が接続された場合には電話回線網(を構成する交換機)から通知される電話番号を記憶するように構成すればよい。

0036

また、この電話端末においては、請求項10に記載のように、
利用者の操作を受けて、前記記憶手段により記憶されている電話番号に基づく前記相手電話端末への発呼を前記電話接続手段に対して指令する発呼指令手段を備えており、
前記電話接続手段は、前記切断手段により前記相手電話端末との回線が切断された後、再度、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直され、かつ、前記発呼指令手段により発呼を指令された場合、前記記憶手段により記憶されている電話番号に基づいて前記相手電話端末への発呼を行う、ように構成するよい。

0037

このように構成された電話端末によれば、電話接続手段は、切断手段により相手電話端末との回線が切断された後、切替手段により音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直された場合であっても、発呼指令手段により発呼を指令されなければ、相手電話端末との回線を接続することがない。そのため、利用者は、電話回線網を介した相手電話端末との音声通話の再開を希望するときのみ、発呼指令手段に相手電話端末への発呼を指令すればよく、無用に相手電話端末を発呼し、回線を接続してしまうことを防止できる。

0038

なお、上述の発呼指令手段は、利用者の操作を受けて、記憶手段により記憶されている電話番号に基づく相手電話端末への発呼を電話接続手段に対して指令する手段であって、例えば、発呼を指令するための専用の操作部(例えば、スイッチなど)を設け、この操作部が操作された際に、電話接続手段に対して発呼を指令するように構成すればよい。また、発呼を指令するための特定の操作手順を設定しておき、この操作手順に従った操作が行われた際に、電話接続手段に対して発呼を指令するように構成してもよい。ここで、操作手順としては、例えば、特定の操作ボタンを長押し(一定時間押し続ける)したり、複数の操作ボタンを特定の順番で操作したり、といったことが考えられる。

0039

また、請求項11に記載の通話システムは、
通話相手側のインターネット端末である相手インターネット端末との回線をインターネット網経由で接続するインターネット接続手段を備え、該インターネット接続手段により接続された前記相手インターネット端末からインターネット網経由で伝送される音声信号を入出力するインターネット端末が、音声信号を伝送可能な音声伝送経路を介して接続された電話端末との間で音声信号を入出力させ、該音声信号に基づく音声を前記電話端末の備える送受話器から入出力させることによって音声通話を実現する通話システムであって、
前記電話端末として、請求項1から請求項10のいずれかに記載の電話端末が利用されている、ことを特徴とする。

0040

このように構成された通話システムによれば、電話端末によって、請求項1から請求項10のいずれかに記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。
また、請求項12に記載の電話端末は、
通話相手側の電話端末である相手電話端末との回線を電話回線網経由で接続する電話接続手段を備え、該電話接続手段により接続された前記相手電話端末から電話回線網経由で伝送される音声信号に基づく音声を送受話器から入出力させることにより前記相手電話端末との間における音声通話を実現し、更に、通話相手側のインターネット端末である相手インターネット端末との回線をインターネット網経由で接続するインターネット接続手段とを備え、該インターネット接続手段により接続された前記相手インターネット端末からインターネット網経由で伝送される音声信号に基づく音声を送受話器から入出力させることにより前記相手インターネット端末との間における音声通話を実現する電話端末であって、
利用者の操作を受けて、送受話器から入力される音声に基づく音声信号の出力先および送受話器から音声として出力する音声信号の入力元を、電話回線網またはインターネット網に切り替える切替手段と、
前記電話接続手段により前記相手電話端末との回線が接続され、前記インターネット接続手段により前記相手インターネット端末との回線が接続されて、かつ、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元がインターネット網に切り替えられた状態において所定の切断条件が成立した際に、前記相手電話端末との回線を切断する切断手段とを備えている、ことを特徴とする。

0041

このように構成された電話端末によれば、請求項1に記載の電話端末が、請求項11に記載の通話システムを構成するインターネット端末としての機能をも備えていることになるため、請求項1に記載の電話端末を一部構成とした通話システムと同様の作用・効果を得ることができる。

0042

また、この電話端末を、請求項13に記載のように、
前記電話接続手段により回線が接続された前記相手電話端末から電話回線網経由で入出力される音声信号に基づいて、前記相手電話端末との間における音声通話が終了したことを検出する検出手段を備えており、
前記切断手段は、前記検出手段により音声通話の終了が検出された際に、前記切断条件が成立したとして、前記相手電話端末との回線を切断する、ように構成するとよい。

0043

このように構成された電話端末によれば、請求項2に記載の電話端末が、請求項11に記載の通話システムを構成するインターネット端末としての機能をも備えていることになるため、請求項2に記載の電話端末を一部構成とした通話システムと同様の作用・効果を得ることができる。

0044

また、この電話端末を、請求項14のように、
前記検出手段は、電話回線網から音声通話の終了を示す制御信号が入力されたことを、前記相手電話端末との音声通話が終了したこととして検出する、ように構成するとよい。

0045

このように構成された電話端末によれば、請求項3に記載の電話端末が、請求項11に記載の通話システムを構成するインターネット端末としての機能をも備えていることになるため、請求項3に記載の電話端末を一部構成とした通話システムと同様の作用・効果を得ることができる。

0046

また、上述した請求項12に記載の電話端末を、請求項15に記載のように、前記切断手段は、前記電話接続手段により前記相手電話端末との回線が接続されて以降、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元がインターネット網に切り替えられている状態が所定の時間継続した際に、前記切断条件が成立したとして、前記相手電話端末との回線を切断する、ように構成するとよい。

0047

このように構成された電話端末によれば、請求項4に記載の電話端末が、請求項11に記載の通話システムを構成するインターネット端末としての機能をも備えていることになるため、請求項4に記載の電話端末を一部構成とした通話システムと同様の作用・効果を得ることができる。

0048

また、上述した請求項12に記載の電話端末を、請求項16に記載のように、音声信号の出力先および入力元が、電話回線網およびインターネット網のいずれに切り替えられているかを報知する切替報知手段を備えている、ように構成するとよい。

0049

このように構成された電話端末によれば、請求項5に記載の電話端末が、請求項11に記載の通話システムを構成するインターネット端末としての機能をも備えていることになるため、請求項5に記載の電話端末を一部構成とした通話システムと同様の作用・効果を得ることができる。

0050

また、この電話端末を、請求項17に記載のように、
各種情報を表示する表示手段を備えており、
前記切替報知手段は、音声信号の出力先および入力元がいずれに切り替えられているかを前記表示手段に表示させることにより報知を行う、ように構成するとよい。

0051

このように構成された電話端末によれば、請求項6に記載の電話端末が、請求項11に記載の通話システムを構成するインターネット端末としての機能をも備えていることになるため、請求項6に記載の電話端末を一部構成とした通話システムと同様の作用・効果を得ることができる。

0052

また、上述の請求項12に記載の電話端末を、請求項18に記載のように、
前記切断手段により前記相手電話端末との回線が切断された後、再度、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直される際、前記相手電話端末との回線が切断されている旨を報知する切断報知手段を備えている、ように構成するとよい。

0053

このように構成された電話端末によれば、請求項7に記載の電話端末が、請求項11に記載の通話システムを構成するインターネット端末としての機能をも備えていることになるため、請求項7に記載の電話端末を一部構成とした通話システムと同様の作用・効果を得ることができる。

0054

また、この電話端末を、請求項19に記載のように、
前記切断報知手段は、前記相手電話端末との回線が切断されている旨を示す音声を送受話器から出力させることにより報知を行う、ように構成するよい。
このように構成された電話端末によれば、請求項8に記載の電話端末が、請求項11に記載の通話システムを構成するインターネット端末としての機能をも備えていることになるため、請求項8に記載の電話端末を一部構成とした通話システムと同様の作用・効果を得ることができる。

0055

また、上述の請求項12に記載の電話端末を、請求項20に記載のように、
前記切断手段により前記相手電話端末との回線が切断された際に、該回線の切断された前記相手電話端末の電話番号を記憶する記憶手段を備えており、
前記電話接続手段は、前記切断手段により前記相手電話端末との回線が切断された後、再度、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直された場合、前記記憶手段により記憶されている電話番号に基づいて前記相手電話端末への発呼を行うと共に、該発呼に対して前記相手電話端末が応答すれば該相手電話端末との回線を接続する、ように構成するとよい。

0056

このように構成された電話端末によれば、請求項9に記載の電話端末が、請求項11に記載の通話システムを構成するインターネット端末としての機能をも備えていることになるため、請求項9に記載の電話端末を一部構成とした通話システムと同様の作用・効果を得ることができる。

0057

また、この電話端末を、請求項21に記載のように、
利用者の操作を受けて、前記記憶手段により記憶されている電話番号に基づく前記相手電話端末への発呼を前記電話接続手段に対して指令する発呼指令手段を備えており、
前記電話接続手段は、前記切断手段により前記相手電話端末との回線が切断された後、再度、前記切替手段により音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直され、かつ、前記発呼指令手段により発呼を指令された場合、前記記憶手段により記憶されている電話番号に基づいて前記相手電話端末への発呼を行う、ように構成するとよい。

0058

このように構成された電話端末によれば、請求項10に記載の電話端末が、請求項11に記載の通話システムを構成するインターネット端末としての機能をも備えていることになるため、請求項10に記載の電話端末を一部構成とした通話システムと同様の作用・効果を得ることができる。

0059

また、請求項22に記載の端末制御プログラムは、
通話相手側の電話端末である相手電話端末から電話回線網経由で伝送される音声信号に基づく音声を送受話器から入出力させることにより前記相手電話端末との間における音声通話を実現する電話端末を、制御するための各種手順をコンピュータシステムに実行させるための端末制御プログラムであって、
前記相手電話端末との回線を電話回線網経由で接続する電話接続手順と、
利用者の操作を受けて、送受話器から入力される音声に基づく音声信号の出力先、および、送受話器から音声として出力する音声信号の入力元を、電話回線網または外部と音声信号を入出力可能な音声入出力経路に切り替える切替手順と、前記電話接続手順において前記相手電話端末との回線が接続され、かつ、前記切替手順で音声信号の出力先および入力元が前記音声入出力経路に切り替えられた状態において、所定の切断条件が成立した際に、前記相手電話端末との回線を切断する切断手順とが、含まれている、ことを特徴とする。

0060

このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項1に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項1に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0061

また、この端末制御プログラムを、電話接続手順において回線が接続された相手電話端末から電話回線網経由で入出力される音声信号に基づいて、相手電話端末との間における音声通話が終了したことを検出する検出手順が含まれていて、切断手順においては、検出手順において音声通話の終了が検出された際に、切断条件が成立したとして、相手電話端末との回線を切断する、ようなプログラムとしてもよい。

0062

このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項2に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項2に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0063

また、この端末制御プログラムを、検出手順においては、電話回線網から音声通話の終了を示す制御信号が入力されたことを、相手電話端末との音声通話が終了したこととして検出する、ようなプログラムとしてもよい。
このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項3に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項3に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0064

また、上述の請求項22に記載の端末制御プログラムを、切断手段においては、電話接続手順において相手電話端末との回線が接続されて以降、切替手順において音声信号の出力先および入力元が前記音声入出力経路に切り替えられている状態が所定の時間継続した際に、前記切断条件が成立したとして、前記相手電話端末との回線を切断する、ようなプログラムとしてもよい。

0065

このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項4に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項4に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0066

また、上述の請求項22に記載の端末制御プログラムを、音声信号の出力先および入力元が、電話回線網および前記音声入出力経路のいずれに切り替えられているかを報知する切替報知手順が、含まれたプログラムとしてもよい。
このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項5に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項5に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0067

また、この端末制御プログラムを、切替報知手順においては、音声信号の出力先および入力元がいずれに切り替えられているかを、各種情報を表示する表示手段に表示させることにより報知を行う、ようなプログラムとしてもよい。
このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項6に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項6に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0068

また、上述の請求項22に記載の端末制御プログラムを、切断手順において前記相手電話端末との回線が切断された後、再度、切替手順において音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直される際、相手電話端末との回線が切断されている旨を報知する切断報知手順が、含まれているプログラムとしてもよい。

0069

このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項7に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項7に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0070

また、この端末制御プログラムを、切断報知手順においては、相手電話端末との回線が切断されている旨を示す音声を送受話器から出力させることにより報知を行う、ようなプログラムとしてもよい。
このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項8に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項8に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0071

また、上述の請求項22に記載の端末制御プログラムを、切断手順において相手電話端末との回線が切断された際に、回線の切断された相手電話端末の電話番号を記憶する記憶手順が含まれていて、 電話接続手順においては、切断手順において相手電話端末との回線が切断された後、再度、切替手順において音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直された場合、記憶手順において記憶された電話番号に基づいて相手電話端末への発呼を行うと共に、この発呼に対して相手電話端末が応答すれば相手電話端末との回線を接続する、ようなプログラムとしてもよい。

0072

このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項9に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項9に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0073

また、この端末制御プログラムを、利用者の操作を受けて、記憶手順において記憶された電話番号に基づく相手電話端末への発呼を電話接続手段に対して指令する発呼指令手順が含まれていて、 電話接続手順においては、切替手順において相手電話端末との回線が切断された後、再度、切替手順において音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直され、かつ、発呼指令手順において発呼を指令された場合、記憶手順において記憶された電話番号に基づいて相手電話端末への発呼を行う、ようなプログラムとしてもよい。

0074

このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項10に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項10に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0075

また、請求項23に記載の端末制御プログラムは、
通話相手側の電話端末である相手電話端末から電話回線網経由で伝送される音声信号に基づく音声を送受話器から入出力させることにより前記相手電話端末との間における音声通話を実現し、更に、通話相手側のインターネット端末である相手インターネット端末からインターネット網経由で伝送される音声信号に基づく音声を送受話器から入出力させることにより前記相手インターネット端末との間における音声通話を実現する電話端末を、制御するための各種処理手順をコンピュータシステムに実行させるための端末制御プログラムであって、
前記相手電話端末との回線を電話回線網経由で接続する電話接続手順と、
前記相手インターネット端末との回線をインターネット網経由で接続するインターネット接続手順と、
利用者の操作を受けて、送受話器から入力される音声に基づく音声信号の出力先、および、送受話器から音声として出力する音声信号の入力元を、電話回線網またはインターネット網に切り替える切替手順と、
前記電話接続手順において前記相手電話端末との回線が接続され、前記インターネット接続手順において前記相手インターネット端末との回線が接続されて、かつ、前記切替手順で音声信号の出力先および入力元がインターネット網に切り替えられた状態において所定の切断条件が成立した際に、前記相手電話端末との回線を切断する切断手順とが、含まれている、ことを特徴とする。

0076

このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項12に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項12に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0077

また、この端末制御プログラムを、電話接続手順において回線が接続された相手電話端末から電話回線網経由で入出力される音声信号に基づいて、相手電話端末との間における音声通話が終了したことを検出する検出手順が含まれていて、切断手順においては、検出手順において音声通話の終了が検出された際に、切断条件が成立したとして、相手電話端末との回線を切断する、ようなプログラムとしてもよい。

0078

このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項13に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項13に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0079

また、この端末制御プログラムを、検出手順においては、電話回線網から音声通話の終了を示す制御信号が入力されたことを、相手電話端末との音声通話が終了したこととして検出する、ようなプログラムとしてもよい。
このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項14に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項14に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0080

また、上述の請求項23に記載の端末制御プログラムを、切断手順においては、電話接続手段により相手電話端末との回線が接続されて以降、切替手順において音声信号の出力先および入力元がインターネット網に切り替えられている状態が所定の時間継続した際に、切断条件が成立したとして、相手電話端末との回線を切断する、ようなプログラムとしてもよい。

0081

このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項15に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項15に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0082

また、上述の請求項23に記載の端末制御プログラムを、音声信号の出力先および入力元が、電話回線網およびインターネット網のいずれに切り替えられているかを報知する切替報知手順が、含まれたプログラムとしてもよい。
このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項16に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項16に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0083

また、この端末制御プログラムを、切替報知手順においては、音声信号の出力先および入力元がいずれに切り替えられているかを、各種情報を表示する表示手段に表示させることにより報知を行う、ようなプログラムとしてもよい。
このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項17に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項17に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0084

また、上述の請求項23に記載の端末制御プログラムを、切断手順において前記相手電話端末との回線が切断された後、再度、切替手順において音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直される際、相手電話端末との回線が切断されている旨を報知する切断報知手順が、含まれているプログラムとしてもよい。

0085

このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項18に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項18に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0086

また、この端末制御プログラムを、切断報知手順においては、相手電話端末との回線が切断されている旨を示す音声を送受話器から出力させることにより報知を行う、ようなプログラムとしてもよい。
このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項19に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項19に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0087

また、上述の請求項23に記載の端末制御プログラムを、切断手順において相手電話端末との回線が切断された際に、回線の切断された相手電話端末の電話番号を記憶する記憶手順が含まれていて、 電話接続手順においては、切断手順において相手電話端末との回線が切断された後、再度、切替手順において音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直された場合、記憶手順において記憶された電話番号に基づいて相手電話端末への発呼を行うと共に、この発呼に対して相手電話端末が応答すれば相手電話端末との回線を接続する、ようなプログラムとしてもよい。

0088

このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項20に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項20に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

0089

また、この端末制御プログラムを、利用者の操作を受けて、記憶手順において記憶された電話番号に基づく相手電話端末への発呼を電話接続手段に対して指令する発呼指令手順が含まれていて、 電話接続手順においては、切替手順において相手電話端末との回線が切断された後、再度、切替手順において音声信号の出力先および入力元が電話回線網に切り替え直され、かつ、発呼指令手順において発呼を指令された場合、記憶手順において記憶された電話番号に基づいて相手電話端末への発呼を行う、ようなプログラムとしてもよい。

0090

このようなプログラムにより電話端末を制御するコンピュータシステムは、請求項21に記載の電話端末の一部を構成することができるため、このコンピュータシステムを一部構成とした電話端末は、請求項21に記載の電話端末と同様の作用・効果を得ることができる。

発明が解決しようとする課題

0091

なお、請求項22または請求項23に記載の端末制御プログラムは、例えば、FDCD−ROMメモリーカードなどの記録媒体インターネットなどの通信回線網を介して、電話端末自身、コンピュータシステム、または、これらを利用する利用者に提供されるものである。また、これらの端末制御プログラムを実行するコンピュータシステムとしては、例えば、電話端末に内蔵されたコンピュータシステム、電話端末に無線または有線通信路を介してデータ通信可能に接続されたコンピュータシステムなどを利用することができる。

0092

次に本発明の実施の形態について例を挙げて説明する。
通話システム1は、図1に示すように、電話回線網100経由で伝送される音声信号に基づいて音声通話を行う機能を有する複合機10と、インターネット網200経由でデータ通信可能なパーソナルコンピュータ(以降、PCとする)20とが、音声信号を伝送可能なオーディオケーブル300を介して接続されてなるものである。

0093

複合機10は、複合機10全体の動作を制御する制御部11、音声信号に基づく音声の再生および音声信号の記録を行う録再部12、ユーザインターフェース部(以降、ユーザI/Fとする)13、複合機10本体から取り外した状態で使用する送受話器であるハンドセット14、音声を入出力するための音声入出力部15、無線通信用無線通信部16、電話回線網100経由で伝送される音声信号を入出力するNCU(network control unit)17、オーディオケーブル300経由で伝送される音声信号を入出力する音声信号インターフェース部(以降、音声I/Fとする)18、複合機10内部における音声信号の伝送経路を設定する経路切替部19、複合機10本体(無線通信部16)との間で無線通信を行う無線通話用の子機端末30などを備えている。

0094

これらのうち、録再部12は、あらかじめ記録された各種音声信号を再生するメッセージ再生部12aと、留守録によるメッセージを音声信号として記録するメッセージ録音部12bとからなり、メッセージ再生部12aには、着信を受けた際に利用される呼出音、音声通話を保留する際に利用される保留音、留守録によりメッセージの録音を開始する旨を示す留守録メッセージ、後述する処理手順(図2参照)において電話回線網100経由の回線が切断されている旨を報知するための切断メッセージなどの音声信号が記録されている。

0095

また、ユーザI/F13は、複数のキーで構成される操作キー13aおよび各種情報を表示する表示パネル13bからなり、操作キー13aは、音声通話の保留を開始・終了するための保留キー、音声入出力部15を送受話器として使用する音声通話(いわゆるハンズフリー通話)を開始するための通話開始キー、ハンズフリー通話を終了するための通話終了キー、後述の処理手順(図2参照)において複合機10外部との音声信号の入出力に利用する伝送経路をNCU17および音声I/F18のいずれかに切り替えるための切替キーなどで構成される。

0096

また、音声入出力部15は、スピーカ15a、マイク15bおよびこれらを駆動する駆動回路15cで構成され、スピーカ15aから各種音声信号に基づく音声を出力する以外に、スピーカ15aおよびマイク15bを送受話器として、ハンズフリー通話を行うために使用することもできる。

0097

また、無線通信部16は、子機端末30との間で音声信号を含めた各種信号を無線通信で送受信することにより無線通話を実現する。
また、経路切替部19は、制御部11の指令(後述の処理手順(図2参照)における切替キーの操作に基づく)を受けて、複合機10外部との音声信号の入出力に使用する伝送経路として、NCU17および音声I/F18のいずれかを設定する(音声信号が入出力可能な状態とする)。

0098

また、この経路切替部19は、送受話器として機能する各構成(ハンドセット14、音声入出力部15、子機端末30(無線通信部16)のいずれか;以降、送受話器類とする)により通話を開始するための操作(以降、オフフック操作とする)が行われた場合に、オフフック操作の行われた送受話器類を、外部から入力される音声信号の伝送先(出力先)および外部へ出力する音声信号の伝送元(入力元)に設定する(音声が入出力可能な状態とする)。具体的には、ハンドセット14が複合機10本体から取り外された場合はハンドセット14に設定され、ユーザI/F13の操作キー13aにより通話開始キーが押下された場合は音声入出力部15に設定され、子機端末30により通話を開始するための操作(後述の操作キー33を構成する通話開始キーによる)が行われた場合には無線通信部16(子機端末30)に設定される。

0099

さらに、この経路切替部19は、電話回線網100からの着信を受けた以降、所定時間内にオフフック操作が行われない場合、制御部11の指令を受けて、音声信号の伝送先および伝送元を録再部12に設定する。なお、こうして伝送先および伝送元が録再部12に設定された後、録再部12は、制御部11からの指令を受けてメッセージ再生部12aに記録されている留守録メッセージを再生し、これによって、留守録メッセージの音声信号が電話回線網100経由で着信元へ向けて出力される。そして、この音声信号が出力された後、着信元から電話回線網100を介して入力される音声信号をメッセージ録音部12bにより記録するように構成されている。

0100

また、子機端末30は、子機端末30全体の動作を制御する制御部31、スピーカとマイクおよびこれらを駆動する駆動回路からなる送受話部32、複数のキーで構成される操作キー33、各種情報を表示する表示パネル34、あらかじめ記録された各種音声信号を再生する再生部35、再生部35により再生された音声信号に基づく音声を出力するスピーカおよびスピーカを駆動する駆動回路からなるスピーカ部36、複合機10本体(の無線通信部16)との間で音声信号を含めた各種信号を無線通信により送受信する無線通信部37などを備えている。この子機端末30の備える操作キー33は、音声通話を開始するための通話開始キー、音声通話を終了するための通話終了キー、音声通話の保留を開始・終了するための保留キー、後述の処理手順(図2参照)において複合機10外部との音声信号の入出力に使用する伝送経路を切り替えるための切替キーなどで構成される。また、再生部35には、着信を受けた際に利用される呼出音、音声通話を保留する際に利用される保留音、後述する処理手順(図2参照)において回線が切断されている旨を報知するための切断メッセージなどの音声信号が記録されている。

0101

PC20は、PC20全体の動作を制御する制御部21、各種情報を記憶する記憶部22、PC20をインターネット網200に接続するための通信部23、オーディオケーブル300を介して音声信号を入出力する音声信号インターフェース部(以降、音声I/Fとする)24、キーボードおよびマウスなどからなる操作部25、ディスプレイ26などを備えている。

0102

また、このPC20には、インターネット網200経由で伝送される音声信号に基づく音声通話を実現する機能(以降、インターネット通話機能とする)を有している。このインターネット通話機能は、記憶部22に組み込まれたアプリケーションソフト(以降、通話用ソフトとする)で示される手順に従って以下に示す通話開始処理、送受話処理および通話終了処理を実行することにより実現される。

0103

まず、通話開始処理は、インターネット網200を介してデータ通信可能な他のPCのうち、同じ通話用ソフトが組み込まれたPCとのコネクション確立論理的な通信路の接続)することによって、このPCとのデータ通信を開始するための処理である。この通話開始処理は、通話用ソフトが起動した状態で操作部25により相手側のPCを指定する操作が行われた際に実行される。

0104

また、送受話処理は、音声信号に基づいてパケット単位のデータを生成し、このデータを通信部23およびインターネット網200経由で、コネクション確立中のPCへ送信すると共に、インターネット網200および通信部23経由でコネクション確立中のPCから送信されてきたパケット単位のデータに基づいて音声信号を生成する処理である。本実施形態においては、オーディオケーブル300および音声I/F24経由で複合機10から入力される音声信号に基づきパケット単位のデータが生成され、このデータがインターネット網200に出力される。また、インターネット網200経由で受信したパケット単位のデータに基づき音声信号を生成し、この音声信号が音声I/F24およびオーディオケーブル300経由で複合機10に出力される。この送受話処理は、通話開始処理が実行された後、通話終了処理が実行されるまで繰り返し実行される処理であり、これによって、PC20(に接続された複合機10)とインターネット網200を介して接続されたPCとの間で音声通話が実現される。

0105

そして、通話終了処理は、コネクション確立中のPCとのコネクションを解放(論理的な通信路の切断)することによって、インターネット通話機能の利用を終了する処理である。この通話終了処理は、操作部25により通話相手として別のPCを指定する操作や、通話用ソフトを終了させるための操作が行われた際に実行される。なお、通話用ソフトは、通話用ソフト自身を終了させる操作が行われた際に、この通話用ソフトの組み込まれたPCからコネクション確立中のPCへ、コネクションの解放を通知するための解放信号を送信させるように構成されており、PC20は、この解放信号を受信した場合にも通話終了処理を実行する。

0106

なお、詳細な説明は省略するが、このPC20の通信部23からインターネット網200までに至る通信経路のうち一部の区間(利用者側から電話局側までの区間)には、複合機10のNCU17から電話回線網100に至る区間を接続する電話回線が併用されている。この区間においては、ADSL(asymmetric digitalsubscriber line)技術によって、電話回線網100を介して伝送される音声信号と、インターネット網200を介して伝送されるデータとが重畳された状態で伝送される。

0107

[複合機10の制御部11が実行する処理手順]
以下に、複合機10が起動(電源ON)してから終了(電源OFF)するまでの間、複合機10の備える制御部11が繰り返し実行する処理手順を図2に基づいて説明する。

0108

まず、制御部11は、電話回線網100経由で他の電話端末(以降、着信元電話端末とする)から着信を受けたかどうかをチェックする(s110)。
このs110の処理で、電話回線網100経由で着信元電話端末から着信を受けていたら(s110:YES)、制御部11は、呼出音の出力を開始させる(s120)。この処理においては、まず、呼出音の再生を開始するための制御信号が録再部12に出力され、この制御信号を入力した録再部12がメッセージ再生部12aによる呼出音の再生を開始する。そして、録再部12から音声入出力部15に至る音声信号の伝送経路を設定するための制御信号が経路切替部19に出力され、この制御信号を入力した経路切替部19が録再部12から音声入出力部15に至る音声信号の伝送経路を設定する。これによって、音声入出力部15のスピーカ15aからの呼出音の出力が開始される。また、このs120の処理においては、呼出音の再生を開始するための制御信号が無線通信部16を介して子機端末30にも送信され、この制御信号を受信した子機端末30が再生部35により呼出音の再生を開始すると共に、この呼出音をスピーカ部36により出力する。

0109

次に、制御部11は、オフフック操作が行われたかどうかをチェックする(s130)。この処理においては、送受話器類のいずれかにより通話を開始するための操作が行われたかどうかがチェックされる。
このs130の処理で、オフフック操作が行われていなければ(s130:NO)、制御部11は、s110の処理で受けた着信が継続しているかどうかをチェックし(s140)、継続していれば(s140:YES)、s130の処理へ戻る。

0110

一方、s140の処理で、着信が継続していなければ(s140:NO)、制御部11は、呼出音の出力を終了させる(s150)。この処理においては、まず、呼出音の再生を終了するための制御信号が録再部12に出力され、この制御信号を入力した録再部12がメッセージ再生部12aによる呼出音の再生を終了する。そして、録再部12から音声入出力部15に至る音声信号の伝送経路を解除するための制御信号が経路切替部19に出力され、この制御信号を入力した経路切替部19が録再部12から音声入出力部15に至る音声信号の伝送経路を設定解除する。これによって、音声入出力部15のスピーカ15aからの呼出音の出力が終了される。また、このs150の処理においては、呼出音の再生を終了させるための制御信号が無線通信部16を介して子機端末30にも送信され、この制御信号を受信した子機端末30が再生部35による呼出音の再生を終了する。

0111

こうして、s150の処理を終えた後、制御部11は、s110の処理へ戻る。
また、s130の処理で、オフフック操作が行われたら(s130:YES)、制御部11は、呼出音の出力を終了させる(s160)。この処理は、s150の処理と同様の処理である。

0112

次に、制御部11は、s130の処理でオフフック操作が行われた送受話器類を、外部から入力される音声信号の伝送先および外部へ出力する音声信号の伝送元として設定する(s170)。この処理においては、s130の処理でオフフック操作が行われた送受話器類を、音声信号の伝送先および伝送元として設定するための制御信号が経路切替部19に出力され、この制御信号を入力した経路切替部19が、s130の処理でオフフック操作が行われた送受話器類を音声信号の伝送先および伝送元として設定する。

0113

また、s110の処理で、電話回線網100経由で着信を受けていなければ(s110:NO)、制御部11は、発呼操作が行われたかどうかをチェックする(s180)。この「発呼操作」とは、電話回線網100経由で呼び出すべき他の電話端末(以降、発呼先電話端末とする)を指定するための操作であって、送受話器類のうちハンドセット14または音声入出力部15によるオフフック操作の後、ユーザI/F13の操作キー13aで発呼先電話端末の電話番号を入力するといった操作のことである。また、送受話器類のうちの子機端末30によるオフフック操作の後、子機端末30の操作キー33で発呼先電話端末の電話番号を入力するといった操作のことである。

0114

このs180の処理で、発呼操作が行われていなければ(s180:NO)、制御部11は、s110の処理へ戻る。
一方、s180の処理で、発呼操作が行われていれば(s180:YES)、制御部11は、s180の処理で発呼操作が行われた送受話器類を、外部から入力される音声信号の伝送先および外部へ出力する音声信号の伝送元として設定する(s190)。この処理は、s170の処理と同様の処理である。

0115

次に、制御部11は、s180の処理で行われた発呼操作により指定された発呼先電話端末の発呼を行う(s200)。この処理においては、s180の処理で指定された発呼先電話端末の電話番号を示す制御信号を電話回線網100へ出力することで発呼が行われる。

0116

次に、制御部11は、発呼先電話端末が応答したかどうかをチェックする(s210)。
このs210の処理で発呼先電話端末が応答しない場合(s210:NO)、制御部11は、オンフック操作が行われなければ(s220:NO)、s210の処理へ戻る。この「オンフック操作」とは、送受話器類により通話を終了するための操作であって、ハンドセット14を複合機10本体に戻す、ユーザI/F13の操作キー13aを構成する通話終了キーを押下する、または、子機端末30の操作キー33を構成する通話終了キーを押下する、といった操作のことである。

0117

一方、s220の処理で、オンフック操作が行われたら(s220:YES)、制御部11は、s190の処理で送受話器類に設定された伝送先および伝送元を解除させる(s230)。この処理においては、送受話器類に設定された音声信号の伝送先および伝送元を解除するための制御信号が経路切替部19に出力され、この制御信号を入力した経路切替部19が、音声信号の伝送先および伝送元を解除する(音声信号を入出力できない状態とする)。

0118

こうして、s230の処理を終えた後、制御部11は、s110の処理へ戻る。
また、上述のs170の処理を終えた後、および、上述のs210の処理で発呼先電話端末が応答した場合(s210:YES)、制御部11は、s110の処理で着信を受けた着信元電話端末、または、s200の処理で発呼した発呼先電話端末との回線を接続する(s240)。この処理においては、NCU17を外部との音声信号の入出力に使用する伝送経路として設定するための制御信号が経路切替部19に出力され、この制御信号を入力した経路切替部19が、NCU17を外部との音声信号の入出力に使用する伝送経路として設定する。これによって、電話回線網100を介してNCU17から、s170またはs190の処理で設定された送受話器類に至る音声信号の伝送経路が設定され、本複合機10と着信元電話端末または発呼先電話端末との回線が電話回線網100経由で接続された状態となり、両者間における音声通話が開始される。

0119

次に、制御部11は、複合機10外部との音声信号の入出力に使用されている伝送経路の報知を行う(s250)。この処理においては、電話回線網100が伝送経路として使用されている旨のメッセージを表示するための制御信号がユーザI/F13に出力され、この制御信号を入力したユーザI/F13が表示パネル13bにより、電話回線網100が伝送経路として使用されている旨のメッセージを表示する。また、このs250の処理においては、電話回線網100が伝送経路として使用されている旨のメッセージを表示するための制御信号が子機端末30にも出力され、この制御信号を入力した子機端末30が、表示パネル34により、電話回線網100が伝送経路として使用されている旨のメッセージを表示する。

0120

次に、制御部11は、切替キーが操作されたかどうかをチェックする(s260)。
このs260の処理で、切替キーが操作されていない場合(s260:NO)、制御部11は、オンフック操作が行われたかどうかをチェックする(s270)。

0121

このs270の処理で、オンフック操作が行われていなければ(s270:NO)、制御部11は、s260の処理へ戻る。
また、s260の処理で、切替キーが操作された場合(s260:YES)、制御部11は、複合機10外部との音声信号の入出力に使用する伝送経路を、電話回線網100からオーディオケーブル300に切り替えさせる(s280)。この処理においては、音声I/F18を外部との音声信号の入出力に使用する伝送経路として設定するための制御信号が経路切替部19に出力され、この制御信号を入力した経路切替部19が、音声I/F18を外部との音声信号の入出力に使用する伝送経路として設定する。これによって、外部との音声信号の入出力に使用する伝送経路が、電話回線網100からオーディオケーブル300に切り替えられる。こうして、音声I/F18経由でオーディオケーブル300からs170またはs190の処理で設定された送受話器類に至る音声信号の伝送経路が設定され、オーディオケーブル300を介してPC20との間で入出力される音声信号に基づく音声を送受話器から入出力可能な状態となる。このような状態のとき、PC20側においてインターネット通話機能の利用が開始されていれば、本複合機10の送受話器類により間接的にインターネット通話機能による音声通話が開始されることになる。

0122

なお、このs280の処理を終えた時点では、以降の処理(s350の処理参照)で伝送経路が切り替え直されたときに電話回線網100を介した音声通話を再開できるように回線を接続した状態が維持されている。
次に、制御部11は、複合機10外部との音声信号の入出力に使用する伝送経路を報知し直す(s290)。この処理においては、伝送経路としてオーディオケーブル300を使用する旨のメッセージを表示するための制御信号がユーザI/F13に出力され、この制御信号を入力したユーザI/F13が表示パネル13bにより、伝送経路としてオーディオケーブル300を使用する旨のメッセージを表示する。また、このs290の処理においては、伝送経路としてオーディオケーブル300を使用する旨のメッセージを表示するための制御信号が子機端末30にも出力され、この制御信号を入力した子機端末30が、表示パネル34により、伝送経路としてオーディオケーブル300を使用する旨のメッセージを表示する。

0123

次に、制御部11は、電話回線網100経由でビジートーン(Busy Tone:BT)を入力したかどうかをチェックする(s300)。この「ビジートーン」とは、電話回線網100を介した音声通話が相手電話端末側で終了された際に、電話回線網100(を構成する交換機)からNCU17を介して入力される音声であって、このs300の処理においては、電話回線網100からビジートーン(の音声信号)の入力、つまり、電話回線網100を介した音声通話の終了を検出したかどうかがチェックされる。

0124

このs300の処理で、ビジートーンを入力した場合(s300:YES)、制御部11は、s240の処理で接続された電話端末(着信元電話端末または発呼先電話端末)との回線を切断する(s310)。この処理においては、s240の処理で設定された伝送経路の設定を解除するための制御信号が経路切替部19に出力され、この制御信号を入力した経路切替部19が、伝送経路の設定を解除する。これによって、本複合機10と着信元電話端末または発呼先電話端末との回線が切断された状態となる。

0125

また、s300の処理でビジートーンを入力していない場合(s300:YES)、制御部11は、切替キーが操作されたかどうかをチェックする(s320)。この処理は、s260と同様の処理である。
このs320の処理で、切替キーが操作された場合(s320:YES)、制御部11は、電話回線網100を介して電話端末(着信元電話端末または発呼先電話端末)との回線が接続されているかどうかをチェックする(s330)。この処理においては、s240の処理で接続された電話端末との回線が、s310の処理で切断されているかどうかがチェックされる。

0126

このs330の処理で、回線が切断されていれば(s330:NO)、制御部11は、回線が切断されている旨の報知を行う(s340)。この処理においては、まず、切断メッセージを再生させるための制御信号が録再部12に出力され、この制御信号を入力した録再部12がメッセージ再生部12aにより切断メッセージを再生する。そして、録再部12から使用中の送受話器類に至る音声信号の伝送経路を設定するための制御信号が経路切替部19に出力され、この制御信号を入力した経路切替部19が録再部12から送受話器類に至る音声信号の伝送経路を設定する。これによって、送受話器類から切断メッセージが出力される。

0127

こうして、制御部11は、上述したs310の処理を終えた後、または、上述したs340の処理を終えた後、s300の処理へ戻る。
また、s330の処理で、回線が接続されていれば(s330:YES)、制御部11は、複合機10外部との音声信号の入出力に使用する伝送経路を、オーディオケーブル300から電話回線網100に切り替え直させる(s350)。この処理においては、s240の処理と同様に、経路切替部19によってNCU17が外部との音声信号の入出力に使用する伝送経路として設定される。これによって、外部との音声信号の入出力に使用する伝送経路が、オーディオケーブル300から電話回線網100に切り替え直される。こうして、本複合機10と電話端末(着信元電話端末または発呼先電話端末)との間における音声通話が再開される。

0128

次に、制御部11は、複合機10外部との音声信号の入出力に使用する伝送経路を報知し直す(s360)。この処理においては、s250の処理と同様に、ユーザI/F13が、表示パネル13bにより、伝送経路として電話回線網100を使用する旨のメッセージを表示する。また、子機端末30が、表示パネル34により、電話回線網100が伝送経路として使用されている旨のメッセージを表示する。

0129

このs360の処理を終えた後、制御部11は、s260の処理へ戻る。
また、s320の処理で、切替キーが操作されていない場合(s320:NO)、制御部11は、オンフック操作が行われたかどうかをチェックする(s370)。この処理は、s270の処理と同様の処理である。

0130

このs370の処理で、オンフック操作が行われていなければ(s370:NO)、制御部11は、s300の処理へ戻る。
このように、s260からs370の処理が繰り返し行われた後、s270の処理でオンフック操作が行われたとき(s270:YES)、または、s370の処理でオンフック操作が行われたとき(s370:YES)、制御部11は、s240の処理で接続された電話端末(着信元電話端末または発呼先電話端末)との回線を切断する(s380)。この処理は、s310の処理と同様の処理であるが、上述のs310の処理において既に回線が切断されている場合には、このs380の処理は行われない。

0131

そして、制御部11は、上述の各処理で設定された伝送先および伝送元の設定を解除する(s390)。この処理においては、s230の処理と同様に、経路切替部19が、音声信号の伝送先および伝送元を解除する。
[本発明との対応関係
以上説明した実施形態において、複合機10は本発明における電話端末、PC20は本発明におけるインターネット端末、オーディオケーブル300は本発明における音声伝送経路である。

0132

また、複合機10と電話回線網100を介した音声通話の通話相手となる着信元電話端末および発呼先電話端末は、本発明における相手電話端末である。
また、PC20とインターネット通話機能を利用した音声通話の通話相手となるPCは、本発明における相手インターネット端末である。

0133

また、複合機10の備える音声I/F18は本発明における音声入出力経路、ユーザI/F13の表示パネル13bおよび子機端末30の表示パネル34は本発明における表示手段である。
また、PC20に組み込まれた通話用ソフトに従った手順で動作する制御部21は本発明におけるインターネット接続手段である。

0134

また、図2におけるs110からs240までの処理で電話回線網100を介した回線の接続を行う制御部11は本発明における電話接続手段である。
また、図2において、s280、s350の処理は本発明における切替手段、s250、s290、s360の処理は本発明における切替報知手段、s300の処理は本発明における検出手段、s310の処理は本発明における切断手段、s340の処理は本発明における切断報知手段である。

0135

また、s300の処理で入力されるビジートーンは、本発明における音声通話の終了を示す制御信号である。
[効果]
このように構成された通話システム1の複合機10によれば、ユーザI/F13の操作キー13a、または、子機端末30の操作キー33を構成する切替キーの操作によって、複合機10外部から入力される音声信号の伝送先(出力先)および外部へ出力する音声信号の伝送元(入力元)を、NCU17または音声I/F18、つまり、電話回線網100、または、オーディオケーブル300を介して接続されたPC20に切り替えることができる。

0136

この切替キーの操作で音声信号の伝送先および伝送元がPC20に切り替えられた状態においては、PC20からオーディオケーブル300を介して入力される音声信号に基づく音声が送受話器類から出力され、また、送受話器類から入力される音声に基づく音声信号がオーディオケーブル300を介してPC20へ出力される。

0137

そのため、PC20側においてインターネット通話機能の利用を開始しておけば、複合機10の送受話器類により間接的にインターネット通話機能による音声通話を行うことができる。
また、図2におけるs240の処理で電話端末との回線が接続され、かつ、s280の処理で音声信号の伝送先および伝送元がPC20に切り替えられた状態において、s300の処理でビジートーンを入力すると、s310の処理によって電話端末との回線を自動的に切断する。そのため、音声信号の伝送先および伝送元がPC20に切り替えられた後でも、ビジートーンを入力するまでの間は、電話端末と電話回線網100経由で接続された回線が接続された状態を維持することができる。

0138

よって、音声信号の伝送先および伝送元をPC20に切り替えた後、通話相手の音声が聞こえてこない場合などに、音声信号の伝送先および伝送元を電話回線網100に切り替え直して通話相手側の状況を確認する、といったことが可能になる。

0139

また、図2におけるs300の処理においてビジートーンが入力されたこと、つまり、電話回線網100を介した音声通話の終了が検出された際に、s310の処理で電話端末との回線を切断することができる。また、s300の処理では、電話回線網100からNCU17を介してビジートーンが入力されたことを、電話回線網100を介した音声通話の終了として検出することができる。

0140

また、図2におけるs250、s290、s360の処理において、複合機10外部との音声信号の入出力に使用されている伝送経路を示すメッセージが、ユーザI/F13の表示パネル13bまたは子機端末30の表示パネル34に表示されるため、利用者は、表示パネル13bまたは表示パネル34の表示内容によって、伝送経路が電話回線網100およびオーディオケーブル300のいずれかに切り替えられているかを確認できる。

0141

また、図2におけるs330の処理で電話回線網100を介して電話端末との回線が接続されていない場合には、その旨をs340の処理で報知することができる。また、このs340の処理において、利用者は、送受話器から出力される切断メッセージによって、電話端末との回線が切断されていることを確認することができる。

0142

[変形例]
以上、本発明の実施形態について説明したが、本発明は上記の具体的な実施形態に限定されず、このほかにも様々な形態で実施することができる。
例えば、上記実施形態においては、複合機10に本発明の電話端末としての構成を適用したものを例示した。しかし、本発明の電話端末としての構成を適用する装置は、電話端末としての機能を有していれば複合機10以外の装置であってもよい。

0143

また、上記実施形態においては、図2の処理手順が、複合機10の制御部11からなるコンピュータシステムにより実行されるように構成されたものを例示した。しかし、この処理手順の一部または全部が、複合機10に有線・無線の信号伝送路で接続された別のコンピュータシステムにより実行されるように構成してもよい。

0144

また、上記実施形態においては、通話システム1が複合機10とPC20とをオーディオケーブル300で接続した構成のものを例示した。しかし、複合機10が、PC20と同様に機能する構成を備えている場合には、複合機10のみで通話システム1を構成してもよい。具体的には、図3に示す通話システム2のように、複合機10をインターネット網200に接続する通信部42、通話ソフトが組み込まれた記憶装置であって、通話ソフトに従って動作するPC20(の制御部21)と同じように制御部11を機能させるためのインターネット通話処理部44を備えていればよい。この場合、コネクションの確立を行う際の操作は、ユーザI/F13の操作キー13aにより行うように構成することになる。

0145

また、上記実施形態においては、図2におけるs260、s320の処理での切替キーの操作を契機として、音声信号の伝送先および伝送元がPC20または電話回線網100に切り替えられる(s280、s350の処理)ように構成されたものを例示した。しかし、音声信号の伝送先および伝送元が切り替えられる際の契機としては、例えば、音声信号の伝送先および伝送元の切替を行うための特定の操作手順を設定しておき、この操作手順に従った操作が行われること、としてもよい。具体的な操作手順としては、例えば、特定の操作ボタンを長押し(一定時間押し続ける)したり、複数の操作ボタンを特定の順番で操作したり、といった操作手順が考えられる。

0146

また、上記実施形態においては、図2におけるs300の処理で、ビジートーンの入力を、音声通話の終了として検出するように構成されたものを例示した。しかし、音声通話の終了を検出するための構成としては、例えば、電話回線網100からNCU17を介して入力される音声信号の信号レベルが所定のしきい値よりも低くなったことを、音声通話の終了として検出するように構成してもよい。

0147

また、上記実施形態においては、図2におけるs310の処理で電話端末との回線を切断する際の条件(切断条件)が、s300の処理でビジートーンを入力することとされているものを例示した。しかし、例えば、音声信号の伝送先および伝送元がPC20に切り替えられている状態、つまり、インターネット通話機能による音声通話が行われているとみなされる状態が所定の時間継続したことを切断条件としてもよい。具体的には、図4に示すように、s280の処理の後、タイマースタートさせ(s282)、s300の処理ではタイマーのカウント値t1が所定値t0を超えた(t0<t1)場合のみs310の処理へ移行するようにすればよい。なお、s310の処理の後にはタイマーをストップおよびリセット(s312)させることになる。

0148

このように構成すれば、s240の処理で電話端末との回線が接続されて以降、s280の処理で音声信号の伝送先および伝送元がPC20に切り替えられている状態が所定の時間t0継続、つまり、インターネット通話機能による音声通話の行われている状態が所定の時間t0継続した際に、切断条件が成立したとして、s310の処理で電話端末との回線を切断することができる。

0149

また、上記実施形態においては、図2におけるs250、s290、s360の処理で、複合機10外部との音声信号の入出力に使用されている伝送経路を示すメッセージを、ユーザI/F13の表示パネル13bまたは子機端末30の表示パネル34へ表示することによって、使用されている伝送経路の報知が行われるように構成されたものを例示した。しかし、使用されている伝送経路の報知を行うための構成としては、例えば、s250、s290、s360の処理において、使用されている伝送経路を示すメッセージを音声として出力するための制御信号が音声入出力部15(および子機端末30)に出力され、この制御信号を入力した音声入出力部15(および子機端末30)がスピーカ15a(および再生部35とスピーカ部36)により、使用されている伝送経路を示すメッセージを音声として出力するように構成してもよい。このように構成すれば、利用者は、スピーカ15a(またはスピーカ部36)から出力されるメッセージによって、伝送経路が電話回線網100およびオーディオケーブル300のいずれに切り替えられているかを確認することができる。

0150

また、上記実施形態においては、図2におけるs340の処理で、送受話器類から切断メッセージの音声を出力させることによって、回線が切断されている旨を報知するように構成されたものを例示した。しかし、このs340の処理において、回線が切断されている旨のメッセージを表示するための制御信号がユーザI/F13および子機端末30に出力され、この制御信号を入力したユーザI/F13および子機端末30が表示パネル13bおよび34により、回線が切断されている旨のメッセージを表示するように構成してもよい。このように構成すれば、利用者は、表示パネル13bおよび34により表示される表示内容によって、回線が切断されていることを確認することができる。

0151

また、上記実施形態においては、図2におけるs320の処理で切替キーが操作され、s330の処理で回線が切断されている場合には、その旨をs340の処理で報知した後、伝送経路を切り替えることなく、s300の処理へ戻るように構成されたものを例示した。しかし、s330の処理で回線が切断されている場合に、切断されている旨の報知ではなく、s350の処理と同様に伝送経路の切り替え直しを行った後、s300の処理ではなくs260の処理へ戻るように構成してもよい。

0152

また、上記実施形態においては、図2におけるs320の処理で切替キーが操作され、s330の処理で回線が切断されている場合、その旨をs340の処理で報知した後、伝送経路を切り替えることなく、s300の処理へ戻るように構成されたものを例示した。これは、s310の処理で電話端末との回線が切断された以降は、伝送経路を電話回線網100に切り替え直したとしても、電話端末との音声通話を再開することができないためである。しかし、s330の処理で回線が切断されている場合に、s310の処理で回線の切断された電話端末を発呼することができれば、この電話端末との音声通話を再開することが期待できる。このように、s310の処理で回線の切断された電話端末を発呼し、音声通話を再開するためには、例えば、図2の処理手順において一部を図5に示すようにすればよい。

0153

まず、s310の処理において回線を切断した後、回線の切断された電話端末の電話番号を制御部11の備えるメモリに記憶する(s314)。ここでは、s180の処理で複合機10から発呼することにより発呼先電話端末との回線が接続されていた場合は、このs180の処理で指定された発呼先電話端末の電話番号が記憶されるようにし、また、s130の処理で着信元電話端末からの着信に応答した(オフフック操作を行った)ことにより着信元電話端末との回線が接続されていた場合は、電話回線網100(を構成する交換機)から通知される着信元電話端末の電話番号が記憶される。

0154

また、制御部11は、s330の処理で回線が切断されている場合に、s310の処理で回線の切断された電話端末への発呼を行うかどうかを利用者に選択させる(s410)。この処理では、電話端末への発呼を行うかどうかを利用者に選択させる旨のメッセージを表示するための制御信号を、ユーザI/F13および子機端末30に出力し、この制御信号を入力したユーザI/F13および子機端末30が表示パネル13bおよび表示パネル34により、選択させる旨のメッセージを表示する。このメッセージが表示された後、利用者は、操作キー13aおよび33により、発呼を行う旨の操作(例えば、「1」キーの押下)または発呼を行わない旨の操作(例えば、「0」キーの押下)を行うことになる。

0155

このs410の処理で、利用者により発呼を行わない旨の操作が行われた場合(s410:NO)、制御部11は、s300の処理へ戻る。
一方、s410の処理で、利用者により発呼を行う旨の操作が行われた場合(s420:YES)、制御部11は、s314の処理でメモリに記憶された電話番号への発呼を行う(s430)。この処理は、s200の処理と同様に発呼が行われる。

0156

このs430の処理による発呼に発呼先電話端末が応答しなければ(s440:NO)、制御部11は、s220の処理と同様にオンフック操作が行われなければ(s450:NO)、s440の処理へ戻る一方、オンフック操作が行われたら(s450:YES)、s380の処理へ移行する。

0157

そして、s430の処理による発呼に発呼先電話端末が応答したら(s440:YES)、制御部11は、s350、s360、s240の処理と同様に伝送経路の切り替え直し(s460)、伝送経路の報知し直し(s470)、回線の接続(s480)を行った後、s260の処理へ戻る。

0158

このように構成すれば、s310の処理で回線が切断された際に、回線の切断された電話端末の電話番号がs314の処理でメモリに記憶された後、s320の処理で切替キーが操作された場合には、メモリに記憶されている電話番号に基づいて発呼を行うと共に、この発呼に対して発呼先電話端末が応答すれば回線を接続する。これによって、s310の処理で回線が切断された以降であっても、回線の切断された電話端末との音声通話を再開することができる。

0159

さらに、この構成においては、s410の処理で利用者により発呼を行う旨の操作が行われなければ、メモリに記憶された電話番号への発呼を行わない。そのため、利用者は、電話回線網100を介した電話端末との音声通話の再開を希望するときのみ、複合機10に対して発呼先電話端末への発呼を行わせることができるため、無用に発呼先電話端末を発呼し、回線を接続してしまうことを防止できる。

発明を実施するための最良の形態

0160

なお、上述したs410の処理において、電話端末への発呼を行うかどうかを選択させる際、利用者が行うべき操作としては、操作キー13aおよび33を構成する特定のキーの押下だけでなく、発呼を行う旨および行わない旨を示す操作手順を設定しておいてもよく、この操作手順い従った操作が行われた際に、発呼を行うかどうかが利用者により選択されたとみなすように構成してもよい。ここで、操作手順としては、例えば、特定の操作ボタンを長押し(一定時間押し続ける)したり、複数の操作ボタンを特定の順番で操作したり、といったことが考えられる。

図面の簡単な説明

0161

また、この構成において、制御部11のメモリは本発明における記憶手段である。
また、図5におけるs410の処理では、発呼を行う旨の操作が行われた場合に、s430の処理で制御部11が発呼を行うように構成されており、発呼を行う旨の操作が行われる操作キーが本発明の発呼指令手段として機能している。

図1
実施形態における通話システムの制御系統を示すブロック図
図2
複合機が実行する処理手順を示すフローチャート
図3
別の実施形態における通話システムの制御系統を示すブロック図
図4
別の実施形態において複合機が実行する処理手順を示すフローチャート
図5
別の実施形態において複合機が実行する処理手順を示すフローチャート
【符号の説明】
1・・・通話システム、10・・・複合機、11・・・制御部、12・・・録再部、12a・・・メッセージ再生部、12b・・・メッセージ録音部、ユーザインターフェース部、13a・・・操作キー、13b・・・表示パネル、14・・・ハンドセット、15・・・音声入出力部、15a・・・スピーカ、15b・・・マイク、15c・・・駆動回路、16・・・無線通信部、17・・・NCU、18・・・音声信号インターフェース部、19・・・経路切替部、20・・・パーソナルコンピュータ、21・・・制御部、22・・・記憶部、23・・・通信部、24・・・音声信号インターフェース部、25・・・操作部、26・・・ディスプレイ、30・・・子機端末、31・・・制御部、32・・・送受話部、35・・・再生部、36・・・スピーカ部、33・・・操作キー、34・・・表示パネル、37・・・無線通信部、100・・・電話回線網、200・・・インターネット網、300・・・オーディオケーブル。

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